第十三回


一劍敗三魔 寶玉明珠藏相府 清歌驚遠客 澄波碧海贊詞人

  第二天,石天成知道了這事,非常高興,親自把他們的婚事一宣佈,群豪紛紛道賀。傅青主和石大娘並帶領他們,攀登劍閣,祭掃桂天瀾的墓,韓荊等一干人眾,也在墓前流淚致鳳仟侮前非,願以有生之年,竟老友未成之業。
  掃墓之後,傅青主凌未風帶領群豪,投到李來亨軍中。石大成夫妻和徒弟於中、女兒竹君以及張青原等人則留在谷中,守衛藏金,等候搬運。桂仲明和冒浣蓮隨他們出劍閣之後,便即分道揚鑣,逕赴京華。
  其時吳三桂的大軍已自雲南而出湖北,桂冒二人只好取道甘肅,經陝西轉入河南,再出河北。冒浣蓮易釵而並,與桂仲明兄弟稱呼。在迢迢萬里的旅程之中,桂仲明靈智初復,樣樣都覺得新鮮,時時傻里傻氣地問這問那,冒浣蓮一一耐心解釋,活像他的姐姐一般!漫長的旅程,在輕鑲淺笑、蜜意柔情之中,一段一段的過去了。桂仲明雖然不解江湖險惡,但有細心謹慎的冒浣蓮在旁,總算沒有鬧過亂子。月缺月盈,冬去春來,他們走了四個多月,在第二年初春時分,踏入河北。冒浣蓮舒了口氣道:「大約再走十多天,就可以到京城了!」桂仲明道:「一向聽說燕趙自古多慷慨悲歌之士,怎的我們一路行來,都沒碰過什麼人物?」
  冒浣蓮念了一句「阿彌陀佛!」纖纖玉指抵著他的面頰,說道:「我的大爺,咱們幹什麼來的?你倒希望碰到什麼江湖人物來了!我只巴望安安靜靜到達北京,只有這一段路了,可千萬別惹出亂子來!」桂仲明道:「你瞧,我只隨便那來說一聲,就惹出你一大篇教訓來!我又不是三歲孩子,你怕什麼?兩人口角生風,說說笑笑的又踏上旅途。
  這天他們到了鉅鹿,這是一個大鎮,他們剛進了城,就見六輛大騾車,在街上行走,把街道都塞滿了,車的兩旁絨幕低垂,騾夫和跟隨騾車的人都是精壯的漢子。冒浣蓮瞧了一眼,悄悄地對桂仲明道:「這些人一定別有來歷,咱們繞道而過,別沾惹他們。」她曾和傅青主到過鉅鹿,熟悉道路,帶桂仲明通過橫街,找了一間最大的客店投宿。
  不料他們剛歇息下來,就聽得客店外人聲嘈雜,馬鈴叮噹,那六輛大車,竟然也到這間客店投宿,桂仲明好奇心起,忍不住出來張望,只見六輛大車,直推到院子裡才歇下來,車門一開,每輛大車走出六名如花似玉的少女,共是三十六人,花枝招展,把桂仲明看得呆了#喊浣蓮在他背後輕輕一捏,叫他回房,好幾條大漢的目光都向他們射去。回到房間,冒浣蓮也頻覺奇怪,這三十六個少女,個個姿色都不尋常,冒浣蓮在蘇州長大,蘇州美女,自古有名,她都未曾見過這麼多佳麗!桂仲明懷疑道:「莫不是搶來的?」冒浣蓮笑道:「絕對不會,搶來的哪會大搖大擺從鬧市經過!」桂仲明又道:「莫非是大戶人家的女兒,請人保送到哪裡去?」冒浣蓮又搖搖頭道:「雖然大戶人家,十房八房同住在一起的,有幾十個少女,並非奇事。但也絕不可能個個都是這樣年青貌美。」說著「噗哧」一笑,伸出食指在桂仲明臉上一刮,道:「怪不得你剛才看得靈魂兒都飛上九天!」桂仲明道:「你別胡說。她們三十六個人加起來都沒你這樣美。」冒浣蓮道:「哎唷,居然懂得討人歡喜了?不肉麻?」
  小兩口子吱吱喳喳的猜了一陣,桂仲明又道:「莫非是皇帝挑選的秀女?」冒浣蓮笑道:「你真是沒見過世面,假如是皇帝挑選的秀女,穿州過縣,大小官兒都要來接應,哪會住這個客店?皇帝的威風哪,你想都想不出!」桂仲明奇道:「難道你見過皇帝不成,說得這樣嘴響?」冒浣蓮面色一沉,低聲說道:「就是見過!」桂仲明見她本來有說有笑,好端端的忽然鬱悶起來,慌道:「你這是怎麼了?管他皇帝不皇帝,咱們談咱們的。」冒浣蓮歎了口氣道:「你的身世已經夠淒涼了,我的比你的還要淒涼。你好壞都有父母,我的親人卻只有一個傅伯伯。」桂仲明急忙指著自己道:「還有一個我呢!」冒浣蓮給他逗得忍不住又笑起來,推他一把道:「你別歪纏了,我說見過皇帝,那是真的,日後我再細細地告訴你。現在嘛,我要你早點睡覺,明早雞一叫,我就要你起來趕路。」桂仲明道:「幹嗎?」冒浣蓮道:「咱們有大事在身,少惹閒事。這班人路遙不明,別和他們在一起。老實說,和他們同住這個客店,我也擔心。」桂仲明拍拍腰間的「騰蚊」寶劍道:「怕什麼?」冒浣蓮一把將他推倒地上,道:「趕快睡,我不和你鬥口了。」她自己也和衣攢上床去。兩人同行萬里,凡是住店都是桂仲明睡在地上,冒浣蓮獨佔大床。
  桂仲明果然很聽話,乖乖地睡了,這晚一點事情都沒有,第二天一早雞鳴,冒浣蓮就催桂仲明起來,結了房錢,繼續登程。
  兩人走了三二十里,天色大明,眼前忽然現出一片亮晶晶的水泊,港汊交錯,就在大路的旁邊,而路的另一邊又是高崗密林。桂仲明道了:「這地方形勢倒很不錯。」冒浣蓮道:「啊,我們已到了蘇村了,這地方是冀魯豫三省邊境有名的險要之地。我聽傅伯伯說,以前有一股強人在這裡落草,兼做水陸兩路生意,為首之人都是江北大盜,只是行為不正,貪財好色,綠林英雄鄙其為人,後來又給官軍打了一陣,沒人幫他們,聽說站不住腳逃了,不知是也不是。」桂仲明道:「就是有強盜也搶不了咱們!」正說話間,忽然背後車轔轔,馬蕭蕭,回頭一看,那六輛大平和乘馬護送的一干人,已趕了上來。
  冒浣蓮眼利,只見第一輛大車前面掛著一面鏢旗,上繡「武威」二字,迎風飄蕩。六輛大車過後,殿後的一人,年約四十歲光景,拿著一桿大旱煙袋,口噴青煙,斜著眼睛,看了桂冒二人一眼,似頗驚異,但也不停留,策馬疾馳而過。
  冒浣蓮待大隊過了少許,笑著對桂仲明道:「你成天嚷著要見江湖人物,這便是一個人物。武威鏢局是南京最出名的一間鏢局,縹頭就叫孟武威,年紀比我的傅伯伯還大一點,善用獨門兵器旱煙袋打穴,我十一二歲時,和傅伯伯到南京曾見過他。聽說他的絕藝只傳給兒子孟堅,剛才那人想必就是他的兒子。」桂仲明道:「昨天為什麼沒見著鏢旗,也沒見這扛旱煙袋的漢子?」冒浣蓮道:「昨晚他們進城歇宿,用不著掛出鏢旗。你不知道,成名的鏢師都有一些怪規矩,比如孟武威,他總是在險要的黑道上,當知有強人伏伺時,就狂吸旱煙,口噴奇形怪狀的煙圈,表示是他親自壓鏢,平時倒不大吸煙的。這人完全學了他的樣兒。我也是見了他的旱煙袋才想起他的來頭,昨晚根本就沒留意到他是誰。」
  桂仲明「哼」了一聲道:「你看走眼了,會打穴有什麼稀奇?據我看,傍著大車走的兩個瘦小漢子,功夫就要比這人高。」冒浣蓮凝眸細看,看不出什麼異樣。桂仲明道:「我是練大力鷹爪功的,懂得一些路道。你看那兩人這樣瘦小,坐的馬這樣高大。那馬卻像不勝負荷似的,剛才他們與我擦身而過,我聽那沉重的馬蹄之聲,就知這兩人外家功夫已有相當火候。」冒浣蓮奇道:「為什麼只說相當火候呢?」
  桂仲明道:「凡是練鷹爪功、金剛手這類內外兼修的功夫,到了隨時隨地、或站或坐都渾身是力,不克自制的時候,外家功夫就已到家了。可是內家功夫還沒到家。若內家功夫到了家,那股勁力隨心所欲,能發能收,根本就看不出來。」這兩人外功不錯,內功可還未夠火候。」冒浣蓮笑道:「我連他的外家功夫都看不出來,那更差了。」桂仲明正色道:「不然,你的功力據我看和那兩個人差不多,卻要比那個孟堅高,你學的無極劍法是上乘的內家劍法,怎可妄自菲薄?」冒浣蓮抬頭再望,大車已過去約半里之遙,那吸旱煙袋的漢子,還不時回頭看。冒浣蓮不覺笑道:「這人疑心我們是強盜呢!只不知這南京的名鏢頭,為什麼給三十六個少女保縹,這事可奇怪透了。莫非這批少女,真是什麼大戶人家的女兒,請人保送的?可是看來又不像呀!」
  說話之間,猛然前面六輛大車,倏地都停下來。前面塵頭起處,兩騎駿馬,迎面馳來,掠過大車,快近桂冒二人時,才猛的勒馬回頭,又狂奔過去。冒浣蓮拉拉桂仲明的袖子道:「是那話兒來了!」桂仲明腳步不停,一直向前走去。
  驟然間路旁高崗上,射出了幾枝響箭,其聲鳴嗚,甚為淒厲,響箭過後,密林中湧出一批人馬,約莫有一百多人,霎忽就截斷了大路,攔在車隊之前。
  武威鏢局的鏢師孟堅本來是押隊殿後的,這時已催馬上前,狂噴煙圈,起初是一個個的圓形煙圈,接著噴出的幾口煙其直如矢,射入先噴出的煙圈之中,煙圈也漸漸四散,漫成煙霧。這是孟老縹頭傳下的信號,圓煙圈套交情,直煙線表武力。意思是說:「好朋友們,給我們圓圓面(賣人情)吧,不然若用武力,落個兩敗俱傷,可壞了江湖義氣。」
  對方陣中緩緩地走出一個中年漢子,袍袖飄飄,意態瀟灑,眉目姣好,很像一個女人,他在袖中取出一把折扇,把孟堅噴出的煙霧,扇得一千二淨,陰聲細氣地說道:「我道是誰,原來是武威鏢局的少縹頭親自押這支縹。」孟堅也道:「我道是誰,原來是郝寨主還在此間。既是熟人,請恕禮儀不周,容日後補上拜帖吧!」說罷又噴出幾口煙圈,等待對方答話。
  在他們兩人打話之際,冒浣蓮和桂仲明遠遠地站在路邊。冒浣蓮道:「果然那幾個魔頭又回舊地。」桂仲明道:「那不男不女陰陽怪氣的是誰?」冒浣蓮道:「我聽傅伯伯說過,這人料是三魔之首,十幾年前的江湖敗類人妖郝飛鳳。」桂仲明奇道:「為什麼叫做人妖?」冒浣蓮道:「因他生得眉目娟秀,常常扮成女人,專迷惑大家閨秀,有人還說他真是個陰陽人,所以叫他做人妖。可是他的武功也真好,有幾個俠客想除他,都給他逃掉了。後來大約是年紀大了,扮女人不靈了,這才落草為寇的。」桂仲明又好奇問道:「什麼叫做陰陽人?」冒浣蓮粉臉通紅,大力柑了一下,說道:「別問了,趕快看吧,你看他們就要動手了。」桂仲明出其不意地給她柑了一下,「唷」的一聲叫了出來,幸得那兩批人都很緊張,誰也沒有注意他。
  郝飛鳳慢條斯理地又舉起扇來,扇了兩扇,低聲笑道:「少鏢頭和我們搭什麼架子,猛噴煙圈?咱們開門見山,你要我們幫你圓這個面子,那也成,但你也得替我們圓個面子。」
  孟堅接了這支縹後,一見要保送的竟是三十六位美艷如花的少女,心裡當然覺得十分奇怪,但他恃著父親的威名,插了鏢旗,也竟挑起大梁,從蘇州直保到此地,一路雖碰過三四次黑道人物,但只須噴出幾口煙圈,也就把對方嚇退了。不料一踏入河北,卻碰上這三個硬對頭。正在忐忑不安,一聽郝飛鳳的話似有商量,急忙問道:「郝寨主有什麼吩咐,我孟堅做得到的,一准辦到。」
  郝飛風又陰陽怪氣地笑了一笑,將扇一指大車,我們不劫你的鏢,只是要一些無傷大雅的東西。」
  孟堅聽赦飛風說不劫他的鏢,心中大喜,連底下那句話都未聽全,就拱手說道:「多謝寨主借路。」郝飛鳳冷冷一笑,哭聲說道:「你車上的紅貨(金)白貨(銀)我全不要,這三十六個女娃子,你得給我留下,少一個也不成!」孟堅強抑怒火,一擺煙袋,亢聲問道:「郝寨主,這是怎麼個說法。」赦飛鳳陰惻側的說道:「從來保鏢的都是保紅白財貨,沒有保人的,我不要你的貨,只要你的人,這怎能算是劫鏢?」孟堅給他氣得髯眉倒豎,罵道:「怪不得人家罵你是江湖敗類,武林人妖,衝著我武威鏢局的縹旗。你要放肆,那可不成!」郝飛鳳將折扇扇了兩扇,大笑道:「就是你老子出馬,也得給我留下。你招子(眼睛)放亮一點,憑我這把鐵扇,要你這三十六個女娃子並不過份。」孟堅瞥了一眼,見那扇子烏漆漆的閃光,「哼」了一聲道:「原來你還是鐵扇幫的,那更好了,我就憑這桿姻袋,鬥鬥你那把鐵扇。」
  鐵扇幫是長江以南的一個秘密幫會,幫主尚雲享有一身驚人的武功,可是手底極辣,黑白兩道全不賣帳,碰到財物就要攔截。郝萬鳳窮途落魄,曾去投他,他本待不收,不知怎的,卻給郝飛鳳迷惑往了,終於讓他做了幫中的一個香主。郝飛鳳也就是靠了鐵扇幫的名頭,才能重回舊地,再立門戶的。
  孟堅年雖四十,可是一向靠著乃父聲威,保鏢以來,從未與硬手動過真力真槍。而他那鐵煙桿打穴的功夫,也的確算是一門絕技,因此久而久之,他也自以為可以稱雄一時了,今日見著這三個魔頭,雖然不無顧忌,但一給他們擠得下不了台,也自動了真氣,煙桿一指,便待撲上。
  郝飛鳳輕輕一閃,並不接招,笑道:「你要和我動手呀,那可還差著點幾,三弟來把他拿下,背後一個粗豪漢子,應聲而出,右手單刀,左手鐵盾,攔祝合堅喝道:「我倒要看你孟家的打穴功夫!」這漢子正是三魔柳大雄。
  孟堅心頭火起,更不打話,鐵煙袋當胸打去,柳大雄舉盾一邊,煙鍋噹的一聲打在盾上,未燒完的煙絲,給碰得直飛出來點點火星,倒濺回去。柳大雄單刀在盾下倏地攻出,斬孟堅手腕。孟堅武功也非泛泛,手腕一頓,鐵煙桿橫裡一蕩,把單刀蕩了開去,大喝一聲,斜身滑步,煙鍋已自向柳大雄背後「魂門穴」打去。柳大雄反手一迎,煙鍋碰在盾上,他順著這擰身之勢,刀光一轉。反取中盤。盂堅連跳兩跳,才避開這招。
  桂仲明和冒浣蓮伏在路旁,看這兩人廝拼,只見孟堅如怒獅猛搏,鐵煙袋點打敲劈,可總打不著敵人的穴道,柳大雄以鐵盾掩護單刀,帶攻帶守,打得十分激烈,再打了一會,孟堅漸漸落在下風。本來論功夫技業,他和柳大雄原不相上下。只是柳大雄是個劇盜,見過許多陣仗,孟堅和他一比,可就差得多了。打到分際,柳大雄左手盾牌虛幌一招,身形向下一撲,單刀繞處,直向他下三路斫去。孟堅霍地道步,鐵煙桿「倒打金鐘」,指向敵人背脊「天樞穴」,柳大雄大吼一聲,身形暴起,鐵盾「橫托金粱」,用力一磕,石手單刀,順著煙桿,向上猛削,孟堅若不撤手,手指非給削斷不可。桂仲明伏在路旁,見到孟堅危急,偷偷地對冒浣蓮說:「且待我助他一下,冒浣蓮未及攔阻,桂仲明已倏然出手,一枚金環,逕自飛去。這枚金環,打得正是時候,柳大雄看看得手,忽聽得「噹」的一聲,單刀已給金環盪開。收刀一看,只見刀鋒也被碰損,缺了一個小口。孟堅莫名所以,拖著煙桿,踉踉蹌蹌的道了幾步。
  桂仲明暗器打得十分神妙,兩邊的人又全都注意孟堅和松大雄的廝鬥,竟然沒人知道暗器從何而來。柳大雄橫刀舉盾,高聲喝道:「哪個不要臉偷襲大爺的站出來,咱們明刀明槍決個勝負。」
  孟堅幸得這一枚金環,保了武威鏢局的聲威,情知自己不是人家對手;拖著煙桿疾退。郝飛鳳撮唇打了個胡哨,只見一騎健馬,倏地衝去,馬上人往下一跳,攔著孟堅,笑嘻嘻地道:「孟少鏢頭,你別走!」這人是江北三魔中的第二魔沙無定,也是剛才策馬探鏢的人。
  才解困厄,又遇強敵;孟堅正在心慌,猛然間大車隊中,也飛衝出兩騎健馬,孟堅一看,卻是那兩個黑瘦漢子,這兩個漢子下馬叫道:「孟爺請道!」其中一人赤手空拳便去強搶沙無定手中的大槍。另一人也以赤手空拳,迎上了道來的柳大雄。
  孟堅驚異得幾乎喊出聲來,這兩漢子就是當日請他來保鏢的人,當時他們自稱是一個富戶的管家,名叫陸明陸亮,是兩兄弟,倚靠南京另一個武林崩輩的面子,來央求武威鏢局保鏢的。孟堅看他們骨瘦如柴,當時還暗笑怎的這個富戶如用「煙精」來作管家,根本就料不到他們身懷絕技。
  這兩人一出手竟是北派的鷹爪功夾以擒拿手,十數招一過,看得孟堅目瞪口呆。沙無定的大搶,長七尺有餘,一簇血擋四面裁張,足有斗篷大小,挑扎撲打,虎虎生風,論功力比柳大雄還強許多,但陸明只憑一雙肉掌,已是足以抵敵。沙無定一搶緊似一槍,兀是刺他不著。那邊的陸亮獨戰柳大雄,竟然欺身直進,硬用空手人白刃的功夫,去搶柳大雄的串刀,不過片刻就佔了上風。
  孟堅在一旁看得倒吸涼氣,心中歎道:「休了,休了!這兩人身懷絕技,我卻一點也看不出來,還誇大口,作保縹,傳出豈不笑折別人牙齒。今番縱保得著這支縹,也折了名頭!」看兩人越打越烈,鷹爪功擒拿手,招數精奇,自己見所未見,越看越怪,不禁皺眉想道:「這兩人功夫遠在我上,怎的顛倒請我來做保鏢,若不是存心戲弄,一定內有隱情。」
  這時刻,兩對廝殺,功夫也已分出強弱。沙無定招熟力沉,還自抵擋得住,柳大雄的單刀在酣戰聲中,卻競給陸亮一把掄去,只剩下一面鐵盾,且戰且退。赦飛鳳相貌像個女人,功夫卻極利落,輕輕一縱,攔在陸亮面前,鐵扇一指,直點陸亮面門,左邊一立,輕輕向上一托,陸亮雙肩一晃,急忙倒縱出去,郝飛鳳這招名叫「顛倒陰陽」,與擒拿手有異曲同工之妙,胳膊苔給他一托一拗,這條手臂就算賣給他了。
  郝飛鳳救出了柳大雄,尖聲怪氣地叫道:「二弟請退下。」沙無定力刺三槍,把陸明迫過一側,撤槍疾退,氣喘吁吁,站在郝飛鳳身邊。
  陸明陸亮並肩站立,郝飛鳳展開鐵扇,扇了兩扇,怪聲笑道:「陸家兄弟真好功夫,我不自量力,要請兩位一同指教!」陸明陸亮都是心頭一震,想道:「人妖」真個「神通廣大」,我兩兄弟早已退出江湖,他竟一口就能喝破來歷。
  郝飛鳳鐵扇一指,又洱尖聲叫道:「兩位陸師父不肯賜教麼?」陸明、陸亮大怒,左右一分,雙雙撲上,喝道:「今日定要擒你這個人妖!」郝飛鳳嘻嘻一笑,滑似游魚,在兩人掌底鑽了出去,說道:「你們有這能耐?」反手一扇,就和兩人鬥上了。郝飛風扇子使開,也是一派點穴家數,但卻比孟堅的打穴厲害許多,他身法又極其輕靈,一把扇子指東打西,指南打北,全是指向兩人的致命穴道,他左手也不閒著,右手扇子打出,左手跟著就是一掌,用的竟是刀劍招數,這種怪招,陸家兄弟還是初次遇上。幸得他們的鷹爪功擒拿手也有了相當火候,而且相互配合,威力更增,郝飛鳳這才不敢過份迫近。
  三人走馬燈似的廝殺了一百來招,赦飛鳳怪招層出不窮,陸家兄弟拚命支持,兀是守多攻少。桂仲明看了許久,搖搖頭道:「這兩個漢子要糟。鷹爪功擒拿手原是利於攻而不利於守,他們給敵人迫得要撤掌防守,只怕沒多久就要落敗。」
  果然再打一陣,兩兄弟毅然狂叫,往後便跑。但郝飛鳳招法比他們更快,身形一起,又絆著他們。口中叫道,「二弟三弟,你們去搶大車!」
  沙無定、柳大雄一聲吶喊,率領百餘幫匪,狂風一般卷將過來。郝飛鳳尖聲叫道:「只要人,不要貨,算留給盂老頭子一點面子。」孟堅氣得焦黃了臉,掄鐵煙袋拚命敲擊,混戰中沙無定一槍將他的煙桿挑上半空,旁邊的幫匪拋出絆馬索,將他絆倒,柳大雄雙手扣住他的脈門,將他縛在路旁的樹上。其他護車的壯漢,雖然也有武功,怎禁得幫匪人多勢眾,轉瞬之間就給迫到一隅,眼睜睜地看著沙無定、柳大雄領著幫匪,撲奔大車。
  桂仲明和冒浣蓮伏在路旁,離大車約有十來丈遠。冒浣蓮本來屢次禁止桂仲明出手,這時見幫匪拉開大車絨峰,裡面少女尖聲哭叫,不禁柳眉倒豎。桂仲明道:「這幫賊人欺侮娘兒,咱們揍他!」冒浣蓮一躍而起,叫道:「好,你對付那兩個頭領,我去趕開匪徒。」
  桂仲明解下騰蚊寶劍,如巨鳥騰空,幾個起落,已是落在車隊之前。十多個幫匪舞動刀槍,上前攔阻,桂仲明圓睜雙眼,大喝一聲,騰蚊劍向前一抖,銀虹疾吐,把十多把刀槍全都削斷,沙無定見狀大掠,斜刺裡一槍刺出,桂仲明一個旋身,又是一聲大喝,寶劍起處,只聽得「卡嚓」一聲,沙無定四十二斤重的大槍,也給折斷了,震得他虎口流血,拖著半截槍急忙奔命。
  在桂仲明大顯神威之際,冒浣蓮也已趕到現場,那些幫匪正在撕絨幄、砸車門,冒浣蓮揚手就是一大把奪命神砂,宛如灑下滿天花雨。那些幫匪也都是老於江湖的了,一中暗器,只覺又麻又癢,有人叫道:「這是毒砂於!」冒浣蓮一聲冷笑,玉手連揚,喝道:「不是毒砂子你們也不知道厲害!」幫匪發一聲喊,四下奔逃。冒浣蓮雙眼滴溜溜的一轉,只見第三輛車上,還有幾個幫匪,站在車頂,他們已搶出幾名少女,用作掩護。冒院蓮大怒,放下神砂,拔出佩劍,一躍而上,劍走偏鋒,捷似靈貓,嬌叱兩聲,兩名幫匪中劍撲倒,冒浣蓮一腿將他們從車頂掃下,挺劍便奔第三名幫匪,那名幫匪將挾持著的少女向前一推,冒浣蓮手腕倏翻,劍鋒左傾,向空檔奔去,劍法迅疾異常,本意這名幫匪也易了結,不料一劍刺去,只聽得「噹」的一聲,碰了回來,原來是刺在上面盾牌上。
  這名幫匪是柳大雄,他領頭搶上中間的大車,砸開車門,只見六名少女美艷如花,眼都呆了。他看了一陣,將其中最美的少女挾出,冒浣蓮已搶了上來。他捨不得放開,竟然在車上負隅頑抗。
  冒浣蓮連刺數劍,都被柳大雄巧妙擋開。他挾少女為質,以鐵盾掩護,冒浣蓮武功雖比他強,投鼠忌器,急切間卻是奈何不得。柳大雄見冒浣蓮一劍緊似一劍,應付也感為難。驀然間他抓起少女拄外一搶,以進為退,引開冒浣蓮的劍,哈哈大笑,往後一躍便侍翻下大車,那料笑聲未絕,後心忽然一陣劇痛,不由得雙手鬆開,人也像斷線風箏一樣跌了下去,原來桂仲明在追趕沙無定時,百忙中回頭一瞥,見冒浣蓮尚在大車上與人拚鬥,隨手發出一枚金環,打中了柳大雄後心穴道。
  冒浣蓮正自氣紅了限,也待挺劍躍下大車,那少女剛好落下,她只好插劍歸鞘,以手接下,輕輕撫拍少女,說道:「姐姐受驚了!」那少女驚魂稍定,發覺自己在男子懷中,急忙雙手一推,那料手所觸處,卻是軟綿綿的一團東西。
  冒浣蓮揚砂拒敵,拔劍救人,緊張中竟自忘記了自己易欽而並,是個「男兒」,給少女一觸,才猛的醒起,急忙放開了手,在少女耳邊低聲說道:「姐姐,你別聲張,我和你一樣,是個女人。」
  那少女襝衽致謝道:「多謝姐姐救命之恩。」冒浣蓮紅著臉說道:「你別叫我姐姐,我就領你的情了。」那少女也算機靈,急忙換過口道:「多謝公子!」冒浣蓮笑道:「你叫什麼名字?怎樣來的?這些姑娘是你的姐妹嗎?」那少女眼圈一紅,答道「我叫紫菊,是蘇州城的歌女,給人買來的,這些姑娘,我早先都不認識,聽說也是買來的。」冒浣蓮還待再問,忽見下面亂成一片,幫匪四下奔逃,桂仲明向她大聲呼喚。
  那邊,桂仲明在發出金環,打倒柳大雄之後,再向前追,幫匪畏懼寶劍,紛紛躲避,郝飛鳳放開陸家兄弟,趕了過來,也兀自鎮壓不住。
  郝飛鳳未見敵人,陡見劍光,心裡一驚,已覺冷氣森森,寒光劈面。他仗著身法輕靈,連避三劍,自知不是對手,待第四劍斬來時,急忙向後一躍,鐵扇子唆地出手,迎著劍鋒掃去。
  桂仲明正殺得性起,忽聽得劍尖嗡嗡作晌,火星亂飛,十幾枝短箭向自己飛來,他雙足一點,平地拔起三丈來高,寶劍在半空劃了一道弧形,把那些短箭掃斷,這才輕飄飄落在地上。只這樣被擋了一擋,郝飛鳳已到河邊,撲通一聲,借水而逃。原來這手是郝飛鳳救命的絕招,那把鐵扇子藏有機關,給寶劍截斷後,十幾條鐵扇骨,都化成利箭,向敵人發射。他以往曾有幾吹被俠義道追殺,就是仗著這手絕技,得以死裡逃生的。幸好桂仲明武功深湛,要不然還真避不開這突如其來的暗器。
  沙無定最先逃跑,卻及不上郝飛鳳迅捷,剛剛奔至河邊,桂仲明揚手一圈金環,將他後腦打裂,登時斃命,幫匪呼嘯,沒命奔逃,桂仲明顧不得追趕,先自回來尋覓冒浣蓮。
  冒澱蓮聽得呼喚,跳下大車,順手一劍,挑開孟堅的縛繩,盂堅淤紅了臉,在道旁拾起那根鐵煙袋,低聲道謝,敲燃火石,狂吸旱煙,掩飾窘態。
  陸家兄弟周圍檢視一番,只有兩輛大車,被砸爛車門,撕破絨幔,其他全無損失。急忙拱手向桂、冒二人稱謝,請問姓名,他們心中極其駭異,尤其對於桂仲明的武功,更是佩服得五體投地。看桂仲明年紀不過二十來歲,但劍法和暗器精妙,簡直是聞所未聞,見所未見。
  桂冒二人未及答話,孟堅忽在背後冷冰冰他說道:「兩位陸大爺,這趟鏢我們退了。此去北京已是坦途,用不著我來保,也不需要我來保。」陸明將他一把拉住,急忙說道:「孟鏢頭,這是怎麼說的?全仗貴鏢局威名,我們才能從蘇州一直平安至此。在這個地方,雖然遭了一點挫折,勝敗也是兵家常事嘛。咳,莫非你怪我們兄弟兩人,我們替你賠罪。」說罷兄弟兩人雙雙作揖。孟堅尷尬得很,可又不能再發脾氣,桂仲明也上前來勸,孟堅歎口氣道:「兩位陸大爺武功真高,這兩位達官武功更高,武威鏢局得保聲名,全靠你們,回去我就稟告家父,把鏢局歇了。然後再酬謝各位。」他這說的可是真話,他眼見今日諸人,武功一個比一個高,不禁心灰意冷,再不想吃這口江湖飯了。
  兩陸微微一笑,將事揭過,桂冒二人,隨便捏了個假名,寒暄幾句,也待告辭走小路。陸家兄弟拖著不放,力勸他們一道,同路進京,桂仲明瞧了冒浣蓮一眼,冒浣蓮忽慨然說道:「既然兩位這樣熱心,咱們就叨光托蔭吧。」兩陸大喜,立刻讓出兩匹馬,修好大車,就請桂冒二人一同上路。
  一路上兩陸拿話套問桂冒二人,冒浣蓮機靈得很,含糊應過。她拿話套問兩陸,兩陸也含糊應過,問得緊時,只是答道:「到了京城,我兩兄弟自當請尊駕到我主人家中,賠罪道謝。」冒浣蓮知道「交淺言深」,乃是江湖大忌,也就不再追問下去。至於孟堅,則一路默不作聲,興趣累然,雖然滿腹疑團,卻不願開口說話。
  走了十多天,到了北京,桂仲明見城牆高峻,西山巍峨,『營殿連雲,屋宇相比,端的是雄偉壯麗,』氣象萬千。他久處深山,幾曾見過如此景象。正自心胸舒暢,眼花撩亂之際。忽聽得孟堅冷冷問道:「陸大爺,鏢已押到京城了,請問在哪裡交卸?」陸明揚鞭一笑,說道:「納蘭相府!」
  孟堅吃了一驚,反問道:「納蘭相府?」陸明又微微笑道:「正是納蘭相府。」孟堅沉著眼道:「那麼兩位是相府的教師爺了。」陸明陸亮同聲說道:「不敢!」孟堅心中憤怒,口裡可不敢說出來。陸明何等老練,早已看出,急忙陪話道:「不是我兄弟倆故意戲耍老哥。這是我們相府師爺的主意,我們只是依令而行。」冒浣蓮問道:「那麼這三十六位少女,也是相爺買的了?」陸明道:「正是」相府的師爺叫我們出面,央求南京的童鏢頭,轉請貴鏢局保護,就是怕路上出麻煩,所以借你們的鏢旗鎮壓一些不三不四的小強盜。」孟堅「哼」了一聲,想道:「原來你們只是把我們看做紙糊的姜太公,頂看不頂用,只可用來嚇小鬼的,真正碰到硬把子,還得你們兩兄弟出陣,所以你們不動聲色地跟在車旁。只可惜真碰到硬把子時,連你們倆也抵擋不住。」他撥轉馬頭,拱拱手道:「按規矩,我們該到鏢主家裡交卸,但相府門高,我輩校厚可不敢進去。兩位教師替我們美言一句,這鏢你們自己去押回吧,我孟堅領情。說罷,對桂冒二人,再深深一揖,表示謝意。不聽勸阻,撥馬便走。他心中對二陸和童鏢頭都很不滿,只是深深感激桂冒二人。
  桂仲明見他負氣而行,心中暗道:「這人倒也是個血氣男子。」他拉著冒浣蓮正想告辭,陸明卻又上前攔阻道:「這次多得兩位兄台出手、小弟交淺言深,如兩位兄台尚未有落足之處,就請到相府裡去謀個差事如何?」桂仲明怫然不悅,幾乎就要發作,不料冒烷蓬卻是喜形於色,連聲笑道:「多謝兩位教師爺關照,我們也不客套推辭了,若然得在相府安身,那可是求之不得!」桂仲明猛然會意,立刻裝出笑容,連聲道謝。
  大車在京城街道上長馳而過,向相府前行。路上冒浣蓮再問相府買這三十六個少女幹嘛?陸家兄弟這時已把兩人當做自己人,不再隱瞞,告訴他們道:「這三十六個少女都是相爺暗中請人在蘇杭兩地搜買的,有些是出名歌女,但大多數是貧寒人家的標緻女兒。也難為買的人選得個個都是這樣如花似玉。至於為什麼買的,那我們可不知道了。」
  列位看官,你道是為什麼買的,說起來卻有一段故事。原來納蘭容若雖是當時第一才子,尤以向名冠於全國,他的父親納蘭明珠,卻是個不通文墨,庸俗不堪的人。他仗著是宗室內親,又善奉承,從部曹微職一直升到當朝的大學士(宰相)。他見順治和康熙兩個皇帝都很注重文學,便暗地裡招納了許多文人供養在家,做了許多文章,冒充是自己做的,獻進宮去,博取皇帝歡心。納蘭容若自幼在許多人才熏陶之下,加以天資聰敏,因此年紀輕輕,便成一代才子。康熙皇帝和他年齡相差不遠,見他如此才學,寵愛異常。因此有人說,明珠之能做到大學士,得他兒子之力不少,可算是官場一件異事。
  有一天納蘭明珠陪著康熙在西書房閒話,說起在莊子南華經裡的一段故事,記不清楚,叫內監取書來查,那內監錯拿了老子的道德經,康熙跺著腳罵道:「蠢蟲!」又歎口氣對明珠道:「這班蠢物真是討厭,從來說的『紅袖添香夜讀書』多麼有趣。朕富有四海,就是缺乏那麼幾個冰雪聰明的女孩替朕添香夜讀。想那南唐李後主,雖是亡國之君,卻有大小周後,嫻熟同章,精通音律,風流韻事,萬古流傳,朕反而比不上他呢!」明珠聽了,因事涉內廷,不敢作聲,但心中卻有了一個打算。
  明珠回府之後,想起蘇杭州,山川秀美,靈氣所薰,素多美女,立刻打發家人到蘇杭一帶挑選那些體態苗條,面貌清秀的標緻女孩兒,準備收在府中,請文人學士教會詩書,琴師舞孃訓練歌舞。訓練成功之後,再偷偷獻給皇上。但明珠為了沽名釣譽,不敢公然以相府之名,請地方官派兵護送。因此,才由相府的師爺定下計策,叫陸明、陸亮兩個武土出面,轉請武威鏢局,護送來京。
  陸明陸亮將三十六名少女,送到相府之後,明珠自然十分高興。但因他一心盤算怎樣訓練的事情,對陸明陸亮保薦桂冒二人,卻不耐細聽下去,隨便把手一揮,說道:「既然你有兩個朋友要進來,就安插他們在園子裡看園吧。」這個差使,等於僕役,兩陸對桂冒說及,都覺不好意思,卻不料二人一口就答應了。
  桂冒二人進了相府之後,一心想見納蘭容若,好探聽張華昭的消息,不料一連兩三個月,都沒見著。看守花園,又不能隨便出去,悶得桂仲明什麼似的。冒浣蓮雖然不時安慰他,但想起吳三桂舉事之後,外頭大局不知如何,亦是不禁心焦。
  春來春去,轉瞬到了榴花照眼的五月,一日清晨時分,桂仲明被遣去監督修理園子的工人,冒浣蓮一人獨自在花徑徘徊。不知不覺,通過假山石洞,來到了園子深幽之處,只見林木蔥鬱,奇花爛漫,一帶清流,從花木深處瀉於石隙之下,兩邊飛樓插空,雕欄繡檻,皆隱於山坳樹梢之間,景色美麗極了,也幽雅極了#喊浣蓮心中暗道:「天上神仙府,人間宰相家。這話說得果是不錯!」正呆想間,忽聽得有音樂之聲遠遠飄來。她不覺循著樂聲尋去,繞過幾處假山,只見面前豁然開朗,一面水平如鏡的荷塘橫在面前,池搪上千百朵紅蓮,都已開放。四面紅蓮圍繞中,池中心又有幾十朵特別盛開的白蓮,宛如累衣仙女,立在水中央,池塘周圍有白石為欄,池上有小橋九曲,蛾蜒如帶,池中的一個小享上面有幾個舞孃翩翩起舞,亭中有一個少年公子,獨自彈琴。那幾個舞孃,就隨著琴聲,且歌且舞。
  冒浣蓮妙解音律,遠聽琴聲,只覺一片淒苦情調,不禁呆了心想:納蘭容若富貴榮華已到了頂點,年紀輕輕,才名絕代人更是古今罕見,他還有什麼不滿足的,她不覺步上小橋,向池塘中央的享子走去。走到一半,亭上歌聲嘎然而止。只聽得納蘭容若說道:「這一首不宜合唱,只宜清歌,紫菊你給我按譜唱吧。」說罷,又彈起琴來,根本沒注意到有人走下小橋。
  冒浣蓮聽得「紫菊」二字,覺得這名字好熟,正思索間,琴聲已起,其聲淒苦,比前更甚,宛如三峽猿啼,駁人夜泣。一個少女,面向納蘭,背向浣蓮,按譜清歌。歌道:
  「瞬息浮生,保狐如斯,低徊怎忘?記繡塌閒時,並吹紅圃;雕欄曲處,同倚斜陽。夢好難留,詩殘莫續,贏得更深哭一場。遺容在,只靈飄一轉,未許端詳。
  重尋碧落茫茫,料短髮朝來定有霜,便人間天上,塵緣未斷,春花秋月,觸緒還傷!欲結綢綴,翻驚搖落,兩處鴛鴦各自涼!真無奈,把聲聲簷雨,譜出迴腸。」
  歌聲方停,一聲裂帛,琴弦已斷了幾根。納蘭容若推琴而起,歎了口氣。冒浣蓮聽得如醉如癡,心想:「怪不得我一進園子裡來,就聽得人說,納蘭公子是個癡情種子,他夫人已死了一年,他還是這樣哀痛。這首悼亡詞真是千古至性至情的文字!」她咀嚼「夢好難留,詩殘莫續。」幾句,想道:「難道年少夫妻,恩深義重,真是易招天妒嗎?」想到這裡,不禁心裡笑道:「怎的這樣容易傷感,我和仲明就是一對無生愛侶。」她想著想著,自覺比納蘭容若「幸福」多了。
  這時那個歌女回轉頭來,見冒浣蓮站在享前,忽然「咦」的一聲,低低叫了出來。冒浣蓮一看,認得她就是當日自己在大車上救出的少女,怪不得名字這樣熟。冒浣蓮急忙向她打個眼色,跨進享來。
  納蘭容若聽得紫菊低叫,抬起頭來,見一個俊俏少年,衛士裝束,不覺也有點驚詫,問道:「你是誰?你喜歡聽琴?」冒浣蓮道:「我是看園的。公子,你這首『沁園春』做得好極了,只是太淒苦了些。」納蘭容若奇道:「你懂得詞?」冒浣蓮微微一笑,說道:「稍微懂得一點。」納蘭容若請她坐下,問道:「你覺得這詞很好,我卻覺得有幾個字音好像過於高亢,不切音律。」冒浣蓮道:「公子雅人,料不會拘泥於此,主代之向,先行音樂,而後按聲填詞,尤以周美城、姜白石兩大詞家更為講究?但其辮病卻在削足適履,缺乏性靈,所以蘇(東坡)辛(棄疾)出,隨意揮灑,告成詞章,倚聲一道,大增光彩。但有時卻又傷於過粗。公子之詞,上追南唐後主,具真性情,讀之如名花美錦,郁然而新。又如碧海澄波,明星皎潔。何必拘泥於一字一音?」納蘭容若聽得錚圓了眼!
  冒浣蓮對詞學的見解和納蘭容若完全一樣,令納蘭容若驚奇的是:以冒浣蓮這樣一個「看園人」的身份,居然講得出這番話來。他不禁喜孜孜地拉起冒浣蓮的手,說道:「你比那些腐儒強得多了!怎的卻委屈在這裡看園?」冒浣蓮面上發熱,紫菊在旁邊「嗤」的一聲笑了出來,冒浣蓮不自覺地把手一摔,納蘭容若只覺一股大力推來,蹬!蹬!蹬!連退三步,連忙扶著欄杆,定了定神,笑道:「原來你還有這樣俊的功夫!」他還以為冒浣蓮懷才不遇,所以故意炫露,文的武的都顯出一手。
  冒浣蓮一摔之後,猛的醒起,自己已扮成男子,卻還不自覺的露出女兒本相,豈不可笑?納蘭容若又道:「我有一位書僮,也像你一樣,既解詞章,亦通武藝。你有沒有功夫?我倒想叫你和他見一見面。」冒浣蓮大喜,連忙答應。納蘭容若灑脫異常,攜著她的手,步下小橋。他是把冒浣蓮當朋友看待,以相國公子和「看園人」攜手同行,在當時可是個震世駭俗之事。
  冒浣蓮見他純出自然,就讓他牽著自己的手,走出享子。
  兩人走出亭子,轉過山坡,穿花拂柳,盤旋曲折,忽見迎面突出插天的大玲瓏山石來,上面異草紛垂,把旁邊房屋悉皆遮住。那些異草有牽籐的,有引蔓的,或垂山嶺,或穿石腳,甚至垂簷掛柱,索砌盤階,或如翠帶飄搖;或如金繩幡屈,幽香陣陣,撲入鼻觀,比剛才的荷塘勝地,更顯得清雅絕俗,冒浣蓮讚歎道:「這樣的地方,也只有像公子這樣的人才配住。」納蘭容若驟遇解人,愁懷頓解,興致勃勃地替她解釋:那牽籐附葛的叫「籐蘿薛荔」,那異香撲鼻的是「杜若衡蕪」,那淡紅帶軟的叫「紫會青芷」這些異草之名,都是冒浣蓮在「離騷」「文選」裡讀過的,卻一樣也沒見過,這時聽納蘭容若一一解釋,增了不少知識。
  兩人一路清談,不知不覺穿過籐蔓覆繞的遊廊,步入一座精雅的清廈。這間大廈,連著簽棚,四面迴廊,綠窗油壁,群牆下面是白石台階,鑿成朵朵蓮花模樣,屋子裡是大理石砌成紋理,門欄窗戶,也都細雕成時新花樣,不落富麗俗套。四面香風,穿窗入戶。納蘭容若說道:「在這望煮茗操琴,焚香對奕,當是人生一樂。」說罷拍了幾下手掌,喚出幾個書傻,說道:「上去請昭郎來。」不一會上面下來一個英俊少年,冒浣蓮一眼瞧去,正是當日在五台山相遇的張華昭,只是他比前略為清瘦,從抑鬱的目光中看出,似另有心事。張華昭見著冒浣蓮也是一呆,心想:這人面貌好似在哪裡見過,卻一時想不起她是誰來。
  三人在庭院中茶靡架下,圍著一張大理石僂花桌子,盤膝而坐,旁邊水聲混淆,出於石洞,上則籐蘿倒垂,下則落花浮蕩,院子外有一叢修竹,高越短牆。蟬聲搖曳其間,宛如音樂,浣蓮道:「真好景致。」納蘭容若見桌上有棋抨一局,未斂殘棋,忽然起了棋興,對冒浣蓮道:「你們兩人下一局如何?我做裁判。」張華昭道:「公子既有棋興,何不和這位兄台對下,讓我開開眼界。」納蘭容若笑道:「局外觀棋,更饒佳趣。」說著已把棋子擺了起來。張華昭瞧了冒浣蓮幾眼,越看越覺面熟,心念一動,拈著棋子說道:「好,侍我輸了,公子再給我報仇。」他第一步就行了個當頭炮。
  納蘭容若在旁一面看一面笑,張華昭一開局便著著進攻,進中兵起連環甲再出雙橫車,七隻棋子,向對方中路猛襲。冒浣蓮沉著應戰,用屏風馬雙直車堅守陣地,著法陰柔之極,行至中變,已帶攻帶守,反奪了先手。納蘭容苦笑道:「昭郎,你這是吳三桂的戰法!」張華昭愕然問道:「怎麼?」容若道:「吳三桂這次舉事,聲勢洶湧,王輔臣在西北起兵,尚耿兩藩又在南方遙為呼應,吳三桂親自率領大兵,攻出湖北,想沿江而下,攻佔全國心臟。攻勢是猛烈極了,但依我看來,非敗不可!張華昭道:「那你是說,我這局棋也和他一樣,輸定了?」納蘭容若笑道:「那還需說?」說不多久,冒浣蓮大軍過河,張華昭子力分散,果然已呈敗相。納蘭容若忽正色說道:「按說我們嫡洲人,入關佔你們的地方,我也很不贊同。只是吳三桂要驅臃復明,那卻是不配!」冒浣蓮冷冷說道:「這不像是皇室內親說的話。」納蘭容若蹙眉說道:「看你超邁俗流,怎的也存種族之見?滿漢兩族,流出的血可都是紅的,他們原應該是兄弟。滿洲貴族,自有罪孽,可是不見得在貴族中就沒有清醒的人!」冒浣蓮暗暗歎道:「他的父親是那樣污濁可鄙,他卻是如此清雅超拔,看來『有其父必有其子』這句話,真是荒謬的了。」納蘭容若又道:「其實,朝廷怕的不是吳三桂,而是蔽在深山中的李來亨,他兵力雖小,威脅卻大。「這次朝廷派兵去打吳三桂,分了一路兵撲李來亨,在三峽險要之地,給李來亨伏兵出擊,全軍覆沒。」冒浣蓮大喜說道:「他們打勝了!」一不小心,給張華昭吃了一隻馬,納蘭容若驚異地望她,冒浣蓮自覺露跡,急忙低下頭來用心下棋,結果因子力少了一馬,給張華昭以下風搶成和局。
  納蘭容若笑道:「你的棋下得很好,現在輪到我來領教了。」正擺棋子,忽然丫鬟傳報,夫人有請,而且指定要昭郎同去。容若問了冒浣蓮的姓名(假名),拱拱手道:「我明日再派人找你。」張華昭跟著出去,冒浣蓮走在後面。忽然張華昭回手一揚,冒烷接急忙伸手接著,手指一捏,是一個小小的紙團。
  冒浣蓮把紙打開,只覺一陣幽香撲鼻,上面寫著「今夜請到天鳳樓」幾個小字,色澤淡紅,紙上還有一兩片揉碎了的花瓣。不覺心中自笑:「張華昭和納蘭公開同在一起,居然沉迷得如此風雅,以指甲作筆,以花汁作墨,和我暗通消息了。」她一面笑,一面佩服張華昭心思靈敏。對奕之時,時有落花飄下,當時見他用花瓣玩耍,毫不在意,卻料不到他已看出自己是同道中人,用此來書寫文字,出手之快,令人吃驚,不但瞞過了納蘭公子,連自己也不知道他是什麼時候寫的。
  冒浣蓮目送納蘭容若和張華昭二人,在家丁和丫鬟簇擁之中,從側門走回大院。她也緩緩而行,從原路走回,去找桂仲明。只覺路上碰見的人,似乎都在用著驚異的目光注視自己。
  繞過假山,穿過花徑,走了一會,見桂仲明和園中的花工迎面走來,冒浣蓮叫他一聲,桂仲明卻把頭別過一邊,不理不睬。花工毫不知趣,在旁邊嗦嗦叨叨地說道:「你這個同伴要發跡了,我們的公子呀,什麼大官來拜訪他,他都懶得去見,偏偏對你的同伴要好得緊,拉他的手在園子裡走了好大一段路。老哥我看你也要跟著得意了,有什麼好處,可別忘了老朋友啊!」桂仲明「哼」了一聲,肩頭一聳,花工正搭手上來,忽然,「哎喲」一聲,跌倒地上。桂仲明轉身便跑,冒浣蓮飛步急趕,尖聲呼喚。
  桂仲明歎了口氣,回頭說道:「你還追我作什麼?」冒浣蓮又氣又惱又好笑,拉著他的手說道:「你這人呀,就像你的父親,你忘記我是男子打扮了嗎?他要拉我的手,難道我也要像你摔花工一樣,把他摔個半死?」桂仲明聽她說到「就像你的父親」這句話時,如中巨棒,想起自己父親因誤會而迫死養父、拆散家庭的事,立時憤火全消,但仍繃著臉說道:「我就是不高興你和這種少爺親熱!」冒浣蓮盈盈一笑,低聲說道:「你說他是哪一種少爺?他這種少爺可與別的少爺不同。」說罷把納蘭容若的行徑胸襟,細細對桂仲明剖解。桂仲明聽得連連點頭,不再言語。
  冒浣蓮待桂仲明完全平靜之後,問他道:「你是特地來找我的嗎?」桂仲明道:「陸明陸亮今日從相府那邊過來,我正在監工,他拉著我對我說,昨晚他們輪值,忽然發現武林高手從四府一座樓頂一掠而過,只看那身輕功,就比他們高明得不卻多少倍,他們不敢追趕,想請我們助他一臂之力,這幾晚給他們巡視門戶。你不在身邊,我拿不定主意。你說我們犯不犯得著真的給他們做看門。」冒浣蓮想了一想,說道:「答應他們吧。我們雖不是替相府看門,也要會會這位武林高手。」
  說話之間,那個花工已從地上爬起,走了過來。冒浣蓮道個歉迎上去問道:「天鳳樓是不是在西院。」
  花工點頭道:「正是在西院,那是納蘭公子的書房。」他睜大眼睛,瞧了瞧冒浣蓮,忽然拱手說道:「是不是公子叫你到天鳳樓當差?那可是最好的差事!」冒浣蓮笑而不答,謝過花玉拉著桂仲明各自回房休息,準備養好精神,夜探天鳳樓,訪尋張華昭。
  兩人睡了個午覺,再出來時,只見園中香咽潦繞,花影繽紛,所有不是應節開花的樹,雖無花葉,也用各色綢縷紙絹及通草為花,粘於枝上,真是個花團錦簇、富麗異常。冒浣蓮拉著一個小廝問道:「怎的今天園子裡佈置得這樣華美?」那小廝伸伸舌頭道:「中午時分,三公主駕到,你都不如道嗎?你出園看看,那鑾輿車仗,排得多長?三公主和我們的相國夫人,交情最好,以前每個月都要來一兩次,一住就是幾天。這次不知怎的,隔了好幾個月才來。」冒浣蓮聽後,想起早上納蘭公子被夫人匆匆召去之事,大約是和三公主之來有關了。
  到了晚上,園子裡的景色更美,小河兩岸的石欄,掛滿許多水晶玻璃的各色風燈,點得如銀花雪浪;綠樹枝頭,又遍綴水晶葡萄,作為裝飾,上下爭輝,水無煥彩,把園子裝點得似玻璃世界,珠寶乾坤。桂冒二人,卻是無心鑒賞,聽得打過三更,各處沉寂之後,兩人換過了一身黑色的夜行衣,展開絕頂輕功,逕自撲奔西院,找了許久,才在離雕欄玉砌的重重院落之間,看到古槐樹蔭下,紅樓掩映,上面彩紗宮燈,綴成「大風櫻」三字。冒浣蓮大喜,對桂仲明道:「你在外面巡邏,我進去探張公子。」
  冒浣蓮飄身而上,在每一層樓翹出來的簷角,都停了一下,張望進去,卻是奇怪,樓房都是空無一人,直上到頂樓,方始聽見女子說話的聲音,聲調十分幽怨。
  冒浣蓮貼耳在紗窗上,只聽那女子說道:「人們都羨慕榮華,帝王之家是榮華極致。我卻只知道:深宮如鬼域,度日似長年。我還算較好的了,容若自小和我玩得來,後來又和你認識,你們像一股清風,給我揭開深宮的簾幕,看到一點點外在的陽光。我的姐妹,她們更慘。名為公主,如受制於保姆,莫說父王不易見,就是嫁出之後,一生見不著附馬,也屬尋常。張公子,你就一點也不可憐我嗎?」冒浣蓮聽得大驚,悄悄用指在紗窗挖了一個小洞,張眼一看,只見壁面坐著一位旗裝少女,美艷絕俗,氣度高華。對面站著的英俊少年,正是日間所見的張華昭。心想:莫非此女就是什麼王公?怎的她會和張華昭這樣廝熟,深更時分,在高樓之上談心?正疑惑間,張華昭低低歎了口氣道:「我有什麼辦法?」停了一下,忽然背著公主把手一揚,一個小紙團,恰恰穿過紗窗上的小孔飛出。冒浣蓮接過,打開一看,只見上面寫道:「過一會再來!」正當此際,忽聽得外面一聲清嘯。正是:
  深院聞私語,中宵傳怪聲。
  欲知後事如何?請聽下回分解。
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  一鳴掃瞄,雪兒校對
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