第十七回 慧劍難揮 但憑幻劍 芳心何托 仍鼓雄心


密室奇遇

  「嘿、嘿,這可真是怪事年年有,今年特別多了!」
  「你們說怪不算怪,有件怪事還要怪得多!」
  「真是還有更怪的事嗎?說來聽聽。」
  客店的大堂裡,一幫客人正在嘻嘻哈哈的閒磕牙(談天),說的都是京師近日發生的新鮮事兒。
  這間客店坐落在西直門處的一條橫街,和市中心距離頗遠,不過地點雖然並不道中,生意倒還不錯。客店老闆是山東萊蕪縣人,做的是同鄉生意。山東東部舊屬膠州五縣(萊蕪、萊陽、膠縣、平度、營房)上京做小買賣的行商,差不多都是到這間客店投宿的。由於住客差不多都是大同鄉的關係,彼此也十九相識,晚飯過後,要是沒有地方好去,自然而然的就會聚攏起來,談天說地。
  他們剛剛談過兩件「怪事」。一件是九門提督的小老婆和僕人私奔,一件是京兆尹(首都市長)的夫人和乾兒子通姦,京兆尹的夫人是協辦大學士的妹妹,夫憑妻貴,靠了大舅子之力才做京兆尹的。因此明知夫人和義子有姦情,也不敢發作,還得把那小白臉提拔做自己的「記室」(秘書)。
  這種官場醜聞,其實亦屬尋常,但對他們這些做小買賣的商人來說,已是當作「怪事」來講了。他們對做官的人,是既有羨慕又有妒忌的心理的,講述醜聞的人,也有一種誇耀自己對官場消息靈通的目的在內。
  那兩個客人講了他們認為是獨得的秘聞之後,正自洋洋得意,哪知第三個客人站了起來,說是還有更怪的事。於是大家催他快說。
  「這件怪事,非同小可,大家必須保守秘密才好。」那客人道。但在大家應承之後,他仍是遲遲不肯開口。「胡老,我看你是吹牛吧?什麼了不得的機密大事,如此緊張?」第一個講官場醜聞的客人冷笑道。
  胡老三壓低了聲音說道:「是一個御林軍朋友告訴我的,這件事若是張揚出去,給他知道秘密是我洩漏的,我可吃不消!」
  第二個講過醜聞的客人說道:「大家都是自己人,你怕什麼?」胡老三欲說還休,把眼角向櫃台那邊一膘。
  年老的掌櫃正在打算盤,櫃台旁邊有一個年青的客人獨自坐在一旁,這客人眉清目秀,像是個讀書人,胡老三不認識他。
  一個客人笑道:「胡老三,你不認識他,是嗎?這位小哥是孟老掌櫃的朋友,聽說還沾一點親戚關係呢!」
  孟掌櫃站起來說道:「對啦,大家都是同鄉,我還未曾給你們介紹呢,這位小哥姓姜,是我的遠親。他自小跟父母到外地營生,如今父親死了,想來京師謀事。來了才不過兩天。」
  那姓姜的少年作了個揖,說道:「小弟姜火生,拜見各位鄉親。請各位鄉親多多栽培。」說的果然是萊蕪一帶的方言。
  孟掌櫃和這幫客人,都是相識十年以上的朋友了,他們聽說是孟掌櫃的親戚,當然馬上就把他當作自己人了。
  「哦,原來你自小出外,怪不得我好像未見過你。我也是萊蕪人。」胡老三道。
  「胡三爺,別為我打斷了你們的談興,你們繼續談吧,要是不方便讓我旁聽,我可以走開。」那少年站起來道。
  胡老三要討好孟掌櫃,忙把他拉住,笑道:「哪裡的話,大家都是同鄉,你這樣說,未免太見外了。來,過這邊坐,大家一起聊聊。」
  少年坐定,胡老三開始講「怪事」了。
  「提督的小老婆和僕人私奔有什麼稀奇,京兆尹夫人和乾兒子上床雖然荒唐,也還不算怎樣古怪,我說的這件事才真是駭人聽聞呢。」
  「你先別吹牛,說出來我們自會評定。」
  胡老三壓低聲說道:「御林軍統領穆志遙的權勢比京兆尹更大吧,他的武功也要比九門提督更高吧?」
  一個客人道:「御林軍統領等於是皇上的保鏢,武功若是不好怎能擔當,聽人說他是當今天下的第一高手呢!」
  另一個客人道:「論官職,御林軍統領和九門提督同屬一級,但御林軍統領是皇上親近的人,權勢當然比九門提督大得多了。」
  胡老三道:「可是居然有人敢持他的虎鬚呢!哈,說持虎鬚嫌太輕鬆了,簡直是在他的太歲頭上動上!」
  幾個人爭著發問:「哦,有這樣的人,是什麼人敢和御林軍的統領作對?」
  胡老三道:「是什麼人我不知道,你們稍安毋躁,待我把這件事講給你們聽。
  「穆統領有兩位少爺,都是一身武藝。前兩天他們帶了兩個妞兒到西山遊玩。隨行的還有一個護院,這個護院,來頭不小,聽說是曾經當過大內侍衛的。想不到他們正玩得高興的時候,卻忽然有一個人走來人調戲那兩個妞兒。」
  胡老三說至此處,眾人已是吃驚不小,「這個人真是色膽包天,竟敢調戲穆家的娘兒,結果怎樣?」「那還用說,一定是給打死了吧。」果然真是怪事,莫非那人不知道他們是穆家的少爺。」「即使不知,但穆家的少爺當然是有貴公子的氣派,除非白癡,否則怎會看不出他們不是普通百姓?白日青天,京繞近地,這個人單身一個,競敢撩撥他們帶來的妞兒,如此胡作非為,也算得是怪事了!」看來那個人恐怕多半是瘋子吧?」七嘴八舌,議論紛紛。
  胡老三待議論稍停,說道:「這還不算怪呢,你們想知道結果怎樣吧?」眾人催他道:「莫賣關子了,快說出說!」胡老三緩緩說道:「那人是否瘋子,不得而知。知道的只是那人非但沒有給打死,反而是穆家的兩位少爺,給他痛打了一頓!」
  眾人驚駭之極,問道:「那位曾經當過大內衛士的護院呢?難道他眼巴已的看著少爺被打,不動手麼?」
  「那位大護院更慘,他早在兩位少爺被毆之前,就給那個人打得爬不起來!」
  眾人張口結舌,驚得話都說不出來了。
  胡老三加油添醬,講了這件怪責之後,擺出一副正經面孔,肅容說道:「你們想,穆統領是皇上倚重的天下第一高手,他的兩位少爺竟然被人毒打,這是何等丟臉的事?要是傳了出去,恐怕不只是有人說他的少爺學藝不精,甚至還會有人懷疑他的武功是否配得上做御林軍統領呢,何況還有那位曾經當過大內侍衛的總護院也給打得這樣慘,穆家當然更是不願意給外人知道了!所以你們千萬不可說出去!」眾人吃驚未過,紛紛點頭。
  那姓姜的少年客人沒有他們那樣吃驚,卻在心裡想道:「這個人莫非就是衛大哥?衛大哥當然不會調戲良家婦女的,想必是因為他已經知道是穆志遙的兒子,才借端生事的吧。」
  他正想多打聽一點有關「那人」的消息,忽地有個客人進來投宿。
  是一個單身的女客人。
  這女客年紀很輕,大概只有二十歲左右。身上穿著銀紅撒花半舊大襖,頭上梳兩茶辮子,腳上穿的是厚底花鞋,是京師一般中等人家姑娘的打扮。長得不算特別標緻,但眉宇之間隱有英氣,卻可以說得是剛健婀娜兩有之。尤其她的那對眼睛,又圓又大,顧盼生姿,顯得極具靈氣。有了這對眼睛襯托,把本來只具幾分姿色的面孔,也顯得特別秀麗了。
  這女客人走到櫃台前面,說道:「我要一間上房。」說的是地道的京片子。
  一來這間客店是做同鄉生意的,雖然也有別的地方客人投宿,但也是外地人。二來她又是個單身女子,這間客店從來沒有女客人投宿的。
  孟掌櫃思疑不定,悅道:「姑娘,你是哪裡來的?在京師沒有親友嗎?」
  那女客人皺眉道:「你只須回答我有沒有房間,囉哩囉唆的問這一大堆幹嘛,有無親友又關你什麼事,你怕我欠你的房錢嗎?」
  孟掌櫃道:「不是這個意思,我,我……」
  那女客人道:「你別推說沒有房間!我已經問過門口的小廝,說是有空房的了。好,你若怕我付不起房錢,這錠銀子你先拿去,我只住今晚,多下的給你!」
  她拿出來的是十兩重的一個元寶,這間客店的上房每晚的房錢不過五錢銀子。連小帳在內,這錠元寶是可以半個月有多。
  老掌櫃睜大眼睛,變了面色。
  他並不是見錢眼開的人,吃驚的也不是這個女客人出手闊綽,而是因為那個元寶給那女客人一捏,竟然出現指痕!
  女客人哼了一聲道:「是不是你不想做我的生意?」
  老掌櫃呆了一呆,連忙說道:「不敢,不敢。我們開客店的哪有把客人推出門外的道理,除非沒有空房。」說罷,接過銀子,親自帶領那個女客人去開房間。
  那幫客人只道掌櫃是見錢眼開,這才收容來歷不明的女客人。但有這麼一個標緻的姑娘和他們同住一間客店,雖然只能看不能動,也是一種享受。是以他們雖然懷疑這女客人來歷不明,卻也並無不滿之意。不過,有了一個陌生的女客人進來,他們是不能毫無顧忌的談天了。
  這幫客人散後,那姓姜的少年也回自己的房間。
  他雖然也覺得這個女客人有點古怪,但他卻是沒有心思去顧別人的閒事了。
  此際,他正是心如亂麻,而令得他心如亂麻的正是剛剛聽到的消息。——關於飛天神龍的消息。
  他料想在西山上打傷穆志遙兩個兒子的人,定是飛天神龍無疑。
  他這次上京,倒並非來找飛天神龍。但既然知道他已經在京師出現,他就不能不關心他了。
  而且,雖然他曾想過要避開飛天神龍,但在他的心底深處,卻是盼望見到飛天神龍的。
  到哪裡去打聽飛天神龍的下落呢?
  不錯,他知道震遠鏢局的總鏢頭湯懷遠和齊燕然有交情,齊燕然和飛天神龍如同祖孫,要是有人知道飛天神龍的消息的話,湯懷遠必定是其中一個。甚至他們還可能見過面。
  但他不敢去找湯懷遠。因為湯懷遠和他的對頭也是朋友。而且不管湯懷遠是否敷衍,他總是稱剪大先生、徐中岳聯名發出了英雄帖,要對付飛天神龍的。
  正當地心亂如麻之際,孟掌櫃進入他的房間了。
  「剛才的那個女客人甚是可疑,你看得出她是個武功高手嗎?」
  少年說道:「她武功好又與我何干?」
  孟掌櫃道:「我就是怕她是衝著你來的。」
  少年道:「你以為她是穆志遙。徐中岳他們派來查探我的行蹤?」
  孟掌櫃道:「不錯,他們不知道你已喬裝打扮,用女將出馬來偵查你自是方便得多。」
  少年說道:「舅舅,你若是怕我連累你,我搬出去好了。」
  原來這個「少年」乃是姜雪君喬裝打扮的。這姓孟的老掌櫃是她母親同宗的兄弟,雖然已是在五服之外的疏堂兄弟,但也還是她的舅舅,她母親曾經對她說過這個兄弟很可靠,她才敢來投奔他的。
  但由於她的父親和飛天神龍的父親當年那件案子有牽連,雖說他們兩人的父親都已死了,她還是欽犯的家屬。而且她是徐中岳的「逃妻」,徐中岳又正是穆志遙手下的紅人,她怕連累舅舅,可不敢把舅甥的關係公開,只能說是「多少沾點親戚關係」。
  孟掌櫃正有此意,說道:「賢甥,你別多心,我不是怕受你連累,而是怕你住在客店會有危險。」
  姜雪君道:「舅舅,我懂,明天一早,我搬出去好了。」
  孟掌櫃道:「也用不著這樣急,總得找到一個我放心得下的地方,才能夠讓你搬出去了。」他相識的朋友雖然不少,但窩藏「欽犯」罪名不小,他想來想去,還是找不到一個可以令他放心的朋友。
  他還未想好,忽聽外面一片喧鬧的聲音,一個小廝報道:「掌櫃,不好了,你快出去!」
  孟掌櫃道:「什麼事?」
  小廝壓低聲音說道:「來了一隊官兵,已經把咱們的店子包圍起了。」
  話猶未了,只聽得已是有人喝道:「你們的掌櫃呢?叫他出來回話!」
  官兵已經找上門來了。
  孟掌櫃出去一看,只見進來的是兩個軍官,他們帶來的士兵,有的站在院子裡,有的在磊門外佈防,個個都是出鞘,箭上弦。
  孟掌櫃心頭卜卜的跳,只好力待鎮靜,說道:「不知兩位大人光臨小店,有何吩咐。」
  為首的軍官說道:「我們是來查案的,只要你老實回答,就沒你的事。」說話倒還算客氣,但顯然對孟掌櫃並不怎麼信任,故此先行警戒。
  孟掌櫃當然是慌不迭的諾諾連聲。
  另一個軍官道:「你這裡有沒有來歷不明的單身客人,尤其是女客人。」
  孟掌櫃道:「大人明鑒,客人投宿,我們的規矩是不便盤問客人的來歷的。」
  為首的軍官喝道:「不必囉哩囉唆,究竟有無單身客人,快說!」
  孟掌櫃道:「有,有。有個單身的女客人,剛剛來設宿的。」
  那軍官放寬面色,笑道:「這女人漂亮嗎?」
  孟掌櫃道:「我、我不知道怎樣算是漂亮,大人,你要不要叫她出來讓你一看。」
  那軍官笑道:「我當然要見她的,我還要問她的口供呢。但不必叫她出來,她住哪間房,你帶我去。」
  另一個軍官說道:「我可有點不懂,疑犯漂不漂亮跟你有什麼關係,穆統領要抓的女犯人即使美若天仙,咱們也不能沾一沾的啊。
  那軍官道:「你大概還不知道咱們要抓的女犯人是什麼人吧?
  另一個軍官含笑說道:「羅兄,你是穆統領跟前的紅人,可以聽聞機密,我怎麼比得上你。請你還是別賣關於,告訴我吧。」
  那姓羅的軍官說道:「其實也不算得什麼機密,不過是涉及某人的隱私罷了。這個人是有名的『大俠』但如今卻是穆統領的門客,你應該知道這個人是誰了吧?」
  另一個軍官恍然大悟,說道:「原來你說的是——」那姓羅的軍官瞪了他一眼,他才想起要知所避忌,把那人的名字嚥了回去,低聲說道:「聽說他的妻子是洛陽第一美人,是麼?」
  那姓羅的軍官笑道:「是呀,所以我忍不住好奇,先問一問這位孟掌櫃了。」
  另一個軍官道:「好,那麼咱們一起去看一看這位大美人吧!」
  那姓羅的軍官道:「如今還不知道是不是她呢。不過,不管是不是她,你都不宜與我同去。」
  姜雪君在房間裡聽見了他們的對話,心頭卜卜的跳,暗自想道:「原來他們果然是衝著我來的,如今他們誤會那個單身女客人是我,不知會不會連累了她?但我若是出手的話,我的身份可就要首先暴露了。」
  正自躊躇,另一個軍官已在問他的夥伴了:「為什麼你不讓我一起去盤查疑犯?」
  那姓羅的軍官道:「因為疑犯恐怕不止一個,咱們要分頭搜查。」回過頭來,問孟掌櫃道:「單身的女客人你已經說了,那麼單身的男客人呢,有是沒有,你可還未說呢?」
  孟掌櫃見他逼得緊,情知混不過去,只好說道:「有是有一個,不過這個人倒是身家清白的。」
  他不敢說出姜雪君和他的關係,正想給姜雪君編造一個清白的身世,那姓羅的軍官已是不耐煩的擺了擺手,說道:「我們自會盤問他的,用不著你多說,杜老三,你去盤查這個單身的裡客人。」
  那姓杜的軍官暗自想道:「好呀,你撿軟果子吃,卻把硬骨頭給我啃。」原來穆志遙要他們搜查的不僅是姜雪君,還有一個飛天神龍。他就是害怕會碰上飛天神龍。但姓羅的軍官職位比他高,而且是穆志遙寵信的心腹。他只能聽他遣派。
  姜雪君未曾想好對付的辦法,那姓杜的軍官已經到走房間來查問了。他見姜雪君相貌斯文,像個讀書人模樣,料想不是飛天神龍。說話也就比較客氣了。
  姜雪君自稱是來京師尋師訪友的秀才,那姓杜軍官問她籍貫,姜雪君道:「我是山東萊蕪縣人。」那姓杜的軍官道:「孟掌櫃也是萊蕪人,聽你的口音卻好像和他稍稍有點不同。」姜雪君心頭一凜:「這人好精細!」說道:「我七歲那年,跟隨家父往外地經商,至今未回過家鄉。」
  那姓杜的軍官上上下下的打量她一番,忽地問道:「你在浩陽住過吧?」姜雪君道:「住過幾年。」那姓杜的軍官道:「怪不得你有洛陽口音。」
  姜雪君給他盯得心裡發毛,暗自想道:「他這樣盤問我,只怕己是給他看出一點破綻了。」
  就在此時,忽地傳來一聲慘叫,但只接連叫了兩個「你」字,聲音就中斷了。
  姓杜的軍官這一驚非同小可,連忙跑出姜雪君的房間,叫道:「羅老大,你怎麼啦?」那姓羅的軍官正在那個單身女客人的房間裡查間,他的慘叫聲就是從那間房間裡傳出來的。
  沒聽見那個姓羅的軍官回答,卻聽見了一個陰陽怪氣的男子聲音。
  「我就是飛天神龍,怎麼樣?嘿嘿,你不是要叫他來抓我?我只好送他去見閻王!」
  那姓杜的軍官嚇得直打哆咦,顫聲叫道:「來,來人,快來人呀!」聲猶未了,那間房間開了一條門縫,一枝短箭射了出未,穿過他的喉嚨,登時將他射殺。龍。他就是害怕會碰上飛天神龍。但姓羅的軍官職位比他高,而且是穆志遙寵信的心腹。他只能聽他遣派。
  姜雪君未曾想好對付的辦法,那姓杜的軍官已經到走房間來查問了。他見姜雪君相貌斯文,像個讀書人模樣,料想不是飛天神龍。說話也就比較客氣了。
  姜雪君自稱是來京師尋師訪友的秀才,那姓杜軍官問她籍貫,姜雪君道:「我是山東萊蕪縣人。」那姓杜的軍官道:「孟主掌櫃也是萊蕪人,聽你的口音卻好像和他稍稍有點不同。」姜雪君心頭一凜:「這人好精細!」說道:「我七歲那年,跟隨家父往外地經商,至今未回過家鄉。」
  那姓杜的軍官上上下下的打量她一番,忽地問道:「你在浩陽住過吧?」姜雪君道:「住過幾年。」那姓杜的軍官道:「怪不得你有洛陽口音。」
  姜雪君給他盯得心裡發毛,暗自想道:「他這樣盤問我,只怕己是給他看出一點破綻了。」
  就在此時,忽地傳來一聲慘叫,但只接連叫了兩個「你」字,聲音就中斷了。
  姓杜的軍官這一驚非同小可,連忙跑出姜雪君的房間,叫道:「羅老大,你怎麼啦?」那姓羅的軍官正在那個單身女客人的房間裡查問,他的慘叫聲就是從那間房間裡傳出來的∼
  沒聽見那個姓羅的軍官回答,卻聽見了一個陰陽怪氣的男子聲音。
  「我就是飛天神龍,怎麼樣?嘿嘿,你不是要叫他來抓我?我只好送他去見閻王!」
  那姓杜的軍官嚇得直打哆咦,顫聲叫道:「來,來人,快來人呀!」聲猶未了,那間房間開了一條門縫,一枝短箭射了出來,穿過他的喉嚨,登時將他射殺。
  8刀然沒人知道發言的是誰。他的聲音好像游絲裊空,隨風飄落,腔調卻又那麼陰陽怪氣,刺耳非常。向聲音的來處看去,竟沒有看見哪個人的嘴唇在動。
  如今這個自稱是飛天神龍,殺了兩個御林軍軍官的人,他說話的腔調,恰恰和當時那個幫忙飛天神龍說話的怪客一模一樣。
  「一定是同一個人無疑。」姜雪君心裡想道:「奇怪,衛師哥從沒和我說過他有這樣一個古怪的朋友,這人殺人的手段如此狠辣,看來武功也似不在衛師哥之下,他是誰呢?」
  過了約半枝香時刻,官兵才敢走進那個單身女客的房間。
  只見姓羅那個軍官咽喉已被刺穿,屍首躺在血泊中。滿臉驚恐的神情,舌頭都伸了出來,形狀十分可怖。
  「那個單身女客暈了過去,俯臥床上,看不見她的面孔。官兵把軍官的屍首抬了出去,孟掌櫃跟著拿了一盆水進來,正要把那女客人翻轉身來,用冷水撥她的時候,那女客人「嚶」的一聲,醒過來了。
  官兵因飛天神龍有話在先,倒是不敢將她為難。不過循例也問她幾句。
  那女客人倒好像嚇瘋了,語無淪次,嘶啞著聲音叫道:「不關我的事,我只是不願意被搜身,殺人的可不是我!」
  那個年紀較大的老兵安慰她道:「姑娘,你別害怕,我們知道,兇手當然不是你……」
  話猶未了,那女客又叫起來道:「不錯,不錯,你是叫我不要害怕,你說這個人調戲你,我就幫你殺他。呀,但我真是害怕,真是害怕,你的刀子拿開一點行不行,我怕極了!」
  這個老兵知道她說的那個「你」是飛天神龍,笑道:「姑娘,你醒醒,我不是那個人。你瞧,我手上也沒拿著刀子。」
  只有孟掌櫃和姜雪君知道這個女客是假裝的。盂掌櫃見過她的武功,心裡想道:「若不是恰好碰上飛天神龍來到,就憑她的本領,己是足以殺掉那兩個軍官。她何至於嚇成這個樣子!」只因他親耳聽見飛天神龍自報綽號,這才沒有懷疑那個女客是兇手的。他斟了一杯熱茶給那女客喝下,微笑說道:「這杯茶給你定驚,你好了點吧,這位公差正在有話要問你呢。」
  這女客會意,不敢太過裝模作樣了。說道:「那人一拿出刀子,我就給嚇得暈過去了,什麼都不知道。」
  那老兵問道:「那人是個什麼模樣,你說得出來嗎?」
  女客說道:「我哪裡還敢仔細看他容貌?」
  那老兵道:「你想想看,記不記得他的臉上有什麼特別地方?」
  那女客說道:「啊,對了,他臉上似乎有一道傷疤。」
  這老兵是見過飛天神龍的畫像的,說道:「對了,這個兇手的確是飛天神龍無疑了。」
  本來他心裡還有一些疑問,但因他和隊友都害怕飛天神龍,既然循例問過了「目擊者」的口供,他們也不敢刁難這個女客了。飛天神龍說過誰敢涉及無辜,他就殺誰。這隊御林軍都是巴不得早點離開這家客店了。
  官兵走了之後,這女客走出來對孟掌櫃說道:「我的房間裡滿是血腥,我不敢在這裡過夜了。我要去找另一間客店投宿,房錢你不用退還我了。」
  孟掌櫃心照不宣,他當然也是巴不得這個來歷不明的女客越早走越好的。當下說道:「我也想不到會鬧出這種事情,令你不能安歇,我心裡實在過意不去。多謝你老人家厚賞。」便即送客出門。
  他送客出門不打緊,姜雪君可是有點著急了。要知她心裡的疑團尚未打破,本來是打算事情過後,獨自去和那女客攀談的。
  那女客已經跨出大門,忽地回過頭來,嫣然一笑,笑容帶有幾分神秘莫測的味道。」
  孟掌櫃莫名其妙,只好把對方的微笑當作禮貌的表示,陪笑一揖,送她出門。
  就在此時,姜雪君卻又聽見了那陰陽怪氣的聲音了,正是那冒充飛天神龍的人說話的聲音。
  奇怪的是飛天神龍並沒有出現,那個女客也沒有開口說話。她不過微微一笑,笑不露齒,嘴唇都沒張開。而且更奇怪的是,這個人說話的聲音,好像只有姜雪君一個人聽見,其他的人都沒聽見,因為要是聽見的話,他們一定會露出驚駭的神情。
  姜雪君的感覺非常奇妙。並沒有人站在她的身旁,她卻感覺好像有人貼著她的耳朵說話似的,聲音裊若游絲,「鑽」入她的耳朵。
  那聲音說道:「明晚午時,什剎海湖相見。」
  姜雪君怔了一怔,那聲音接著又道:「對啦,我還要告訴你,我借了你一套衣服,我會交給飛天神龍還給你,你莫大驚小怪。」
  女客走後,客店時原人紛紛議論她的古怪行徑,姜雪君連忙回到自己的房間。
  她檢查行李,果然不見了一套衣裳,心中更是驚異不已。要知她是在那女客進來投宿之時,就回到自己的房間的,之後,直到官兵進來查店,在那女客的房間鬧出血案的時候,她才出去看熱鬧的,她想來想去,只有一段時間,可以供那女客施展空空妙手的絕枝,這段時間,就是那自稱飛天神龍的人在那女客房間殺人之後,那些官兵尚未敢進來搜查之時,那時她剛剛走出自己的房間,不久,那些官兵就進入血案現場盤問那個女客了。在這麼短促的時間之內,那女客竟然能瞞過她的眼睛,偷偷進入她的房間,偷了她的衣服,如此神奇的本領,令得姜雪君不能不又是佩服,又是吃驚。
  但雖說她仍是驚疑不定,卻已是弄清楚了兩樁事了。
  第一樁是她已經可以斷定冒充飛天神龍的那個並非另有其人,其實就是那個女客。
  擅於口技的江湖藝人,有一種「腹語」功夫,不必張口,便能發出聲音。不過一般的「腹語」功夫,大部保持原來的口音,這女客的「腹語」功夫卻能變為男子聲音,則是比較罕見。姜雪君想通了這點,這才恍然大悟:「怪不得那日沒人知道那個說怪話的她,誰能想到一個嬌滴滴的少女竟然能夠不張口就能發出那麼陰陽怪氣的男聲呢?」
  第二樁好可以斷定的事情是,這個女客人縱然和衛天元不是深交,最少也應是相識的朋友,否則她不會說出飛天神龍把衣裳交還給她的話。
  她只奇怪:「為什麼衛大哥從來沒有和我提過他有這麼一個本事高強的女友,難道是怕我多心嗎?唉,其實我早已是不作破鏡重圓之想了,他的小師妹鍾情於他,我尚且毫無妒嫉,只想成全他們,我哪裡還會妒嫉他去認識第二個女子。」
  接著又想:「聽這女客人的口氣,似乎她是已經知道衛大哥的下落的,為什麼她不告訴我呢?呀,莫非她的明天晚上之約,就是約了衛大哥和我相會?」
  她思疑不定,但已決心明晚赴約。
  她卻沒有想到,她的另一個猜測卻猜錯了。飛天神龍和這個女客人是並不相識的。」
  或者,更正確的說法應是:只是這個女客人單方面「認識」飛天神龍,飛天神龍卻不認識她。
  她和姜雪君一樣,也正是為了找尋飛天神龍上京來的,不同的是,姜雪君沒有法子打聽到飛天神龍的消息,而她卻已知道了飛天神龍的行蹤。
  ***
  飛天神龍駕著馬車,仍然是走那條小路回京。
  明知山有虎,偏向虎山行,他決意和徐中岳一鬥,和以全力支持鑲中岳的剪大先生一鬥,甚至和他們背後的大靠山——御林軍的統領穆志遙一鬥!
  他知道穆志遙正在張開羅網等他自投,但他並不害怕,而且甚有勝利把握。
  因為他已經抓到了一個人質,這個人質正是穆志遙的大兒子穆良駒。
  日影西斜,已是將近黃昏的時分了,離京城還有二十多里。他正自籌劃入京之後覓何地藏身,以及又用什麼辦法和穆志遙「打交道」等等問題,想了幾個方案(其中之一是去震遠鏢局找湯懷遠幫忙),都覺得不大妥當,忽地發現一個少女攔路叫他停下。」
  這是一條羊腸小道,只能容許一輛馬車通過,那少女站在路中,他不願意停車也只能停車了。
  「這位大哥,請問你是進京的吧?」少女問道。
  衛天元一看,這個少女他從未見過,但英姿颯爽,看來似是懂得武功。他怔了一怔,說道:「是又怎樣?」
  少女說道:「我也正是想進京的,天色近晚,恐怕趕不到,請你行個方便,載我去吧。」
  衛天元道:「對不住,我不認識你,孤男寡女,不便同行。」
  少女噗嗤一笑,說道:「這麼說,如果你認識我的話,那就不必避忌什麼孤男寡女了?」
  衛天元沉著臉道:「姑娘,我沒功夫和你胡扯,請讓路。」
  少女道:「我和你說的是正經話兒,你仔細瞧瞧,你當真不認識我麼?」
  衛天元忽地好像在她的身上發現了什麼奇怪的物事,心頭一凜,不知不覺睜大了眼睛。
  少女笑道:「你不認識我,總該認識這件衣裳吧?」
  原來她身上穿的正是姜雪君失去的那套衣裳。
  姜雪君所有的衣裳,衛天元當然不可能每一套都見過,但唯獨這一套,衛天元非但見過,一而且印象特別深刻,永遠也不會忘記。
  因為姜雪君稱他一起逃出徐家的那天晚上,穿的就是這套衣裳。衛天元與她聯手闖出重圍,殺傷了幾個徐中岳請來的客人,鮮血濺上姜雪君的衣裳,血漬還未洗得乾淨。
  衛天元觸電似的猛地跳起,跳下馬車,叫道:「這套衣裳你是怎樣得來的?快說!」
  他怕這少女逃跑,說話的同時,已是出手向那少女抓去。這一抓是衛天元精練的小擒拿手法,又快又準,抓的是少女的肩井穴。莫說等閒之輩,江湖上的一流高手,恐怕也難以避開他這一抓。
  哪知這個不過二十歲左右的少女,身形只是一飄一閃,就避開了。
  「你不是要避男女之嫌麼,男女授受不親,你幹嗎碰我?」也不知她是真怒還是假怒,反手就打衛天元耳光。
  衛天元焉能給她打中,但這少女出手比他還快,要解此招,唯有以重手法平推出去,將她推開。但這麼一來,勢必觸及她的胸部,而且可能將她震倒,令她受了重傷。衛天元可又不能這樣做。
  百忙中衛天元既然閃避不開,只好自行跌倒,在地上一滾,這才避過被打耳光之辱,但如此應付。也真可說得狼狽之極了。
  那少女身形一轉,躍上馬車。
  衛天元大驚,一個鯉魚打挺跳將起來,喝道:「你幹什麼?」大喝聲中,發出劈空掌力。
  少女一個「細腰巧翻雲」,半空中打了一個觔斗,輕飄飄的落在地上,身法美妙之極。
  她噗嗤一笑,說道:「想不到一個大男人也說假話,但可惜你說謊的本領太差!」
  衛天元哼了一聲道:「我說了什麼假話?」
  少女笑道:「這輛車上好像還有一個大男人吧,我和你同車,又怎能說是孤男寡女?」
  衛天元厲聲喝道:「你到底想要怎樣?」
  少女說道:「沒什麼,我知道你有許多心事,想和你聊聊。」
  衛天元板起臉孔道:「我早已和你說過,我沒功夫和你瞎扯!」
  少女笑道:「我也早已知道你不肯理會我的,所以我只好借了姜雪君這套衣裳。」
  衛天元心頭一震,撲上前去喝道:「你這妖女,你把姜雪君怎麼樣了?」
  要知這少女的武功甚為怪異,憑衛天元的眼力也看不出她是屬於何家何派,看來似是介乎正邪之間,他知道姜雪君決不一會有這樣的朋友。第二、更重要的是,姜雪君的這套衣裳並不是普通的衣裳,這套衣裳是她和衛天元一起逃出徐家的那天晚上穿的,衣裳上還染有血漬的。對姜雪君來說,這套衣裳的意義恐怕比她那套新娘子的禮服還大得多,新娘子的禮服只能引起她的厭惡,這套衣裳卻是交織著他們兩個人的感情的。她又怎能把這套衣裳「借」給別人,即使這人真的是她的朋友。
  既然不是「借」,那又怎會到了這少女的手上?衛天元自是難禁不寒而慄了。
  少女似乎猜到了他的心思,忽地又是噗嗤一笑,說道:「你是害怕我殺了姜雪君吧?」
  衛天元撲上去喝道:「你不說出真情,我殺了你!」
  少女笑道:「很好,有本領的你來殺我吧!」她身形一飄閃,衛天元連環三掌,竟是連她的衣角都未沾著。衛天元發了狠,正待加重掌力,那少女斜身竄出,知道:「聽說你是齊燕然親手調教出來的,對吧?」
  衛天元道:「是又怎樣?」
  少女說道:「齊燕然代功號稱天下第一,尤其劍法掌法都是天下無雙,你的掌法我見識過了,如今只想見識見識你的劍法!」
  高手比鬥,只爭毫釐,何況半尺之多:只聽得「嗤」的一聲響,少女的衣袖己是給衛天元削去一幅。
  衛天元跳出圈子,冷冷說道:「還要比下去嗎?」
  少女收回寶劍,輕輕吹一口氣,說道:「不錯,你我都已盡展所長,是用不著再比下去了!」
  她這口氣輕輕一吹,只見銅錢般大小的一片布片,本是粘在劍尖上的,被她吹了起來,布片隨風飄蕩,恰好飄到衛天元的面前,少女插劍入鞘,兩隻眼睛,似笑非笑的望著衛天元。
  衛天元怔了一怔,低下頭一看,只見胸口部的衣裳開了一個銅錢般大小的裂口。他把手一招,接下那片飄到他面前的布片,用不著拿來補那裂口,已知這片布片是從他的衣裳上剜下來的了。
  他想不到這少女的劍法竟然精妙如斯,不由得登時面紅過耳,話也說不出來了。
  少女插劍入鞘,笑道:「好在你和我都是同樣心思,否則只怕是早已兩敗俱傷了。你破不了我的劍法,我也破不了你的劍法,咱們就算打個平手吧。」
  衛天元當然懂得她說的「同樣心思」是指什麼,心裡想道:「不錯,我剛才是抱著點到即止的心思,對她手下留情,但若是大家都在同時施展殺手,我只能削斷她的一條左臂,她卻可以在我的胸膛開一個透明的窟窿,我焉能還有命在?」
  他面紅耳熱,只好抱拳說道:「多謝姑娘手下留情,其實是我輸了半招。」
  那少女笑道:「你不必客氣,其實你答應和我比劍,已是讓我的了。」這話也說得不錯,衛天元假如不「只」是和她比劍,那少女根本就無法傷他。
  「劍法我是勝不了你,不過你大概可以相信,假如我要殺姜雪君的話,我是做得到的吧。」少女說道。
  這樣說,那就是表明她沒有殺姜雪君了。
  衛天元還想到另外一層意思,這少女的本領是比姜雪君高得多,那麼這套衣裳她可以是偷來的,也可以是從姜雪君手中搶過來的;還有,也可能是姜雪君已經被她捉住,那麼姜雪君的衣物她自是可以予取予攜。
  「請問你穿了姜雪君這套衣裳跑來找我是什麼意思?」衛天元造。
  少女笑道:「第一,是要你不能不理會我;第二,是借這套衣裳作為信物,讓你知道我已經見她了。」
  她這樣回答,仍然未能解開衛天元心頭的結。
  須知衛天元想要知道的並非她是否見過姜雪君。
  她能夠取得姜雪君這套衣裳,用不著她說,衛天元亦已知道她是「見過」了姜雪君了。但「見過」姜雪君並不等於就是姜雪君的朋友。
  他要知道的是「見過」之外的其他事情。
  「姜雪君為何將這套衣裳給你?」衛天元問道。
  那少女笑道:「真人面前不說假話,你當然知道她不會把這套衣裳送給我的,只不過是我借來的而已。」
  衛天元冷冷說道:「恐怕你還沒有完全說出真話吧?」
  少女笑道:「不錯,說是借來,其實是偷來的。不過,我想她不會怪我的,因為她已知道我對她是好意的了。」
  衛天元道:「你既然對她懷有好意,又為何不和她一起來呢?」
  少女說道:「你以為我是鬼谷子,合指一算算得出今天準會在這裡碰上你麼?說老實說,昨天晚上,連我都還沒有把握找著你呢?再說,我雖然幫了姜雪君一點小忙,卻還淡不上有什麼交情的。我怎能對她說,喂,我和你去找你的情人好不好?萬一她大姑娘害了羞,不敢承認,反而罵我一頓,豈不更加糟糕?」
  衛天元給她弄得啼笑皆非,問道:「你幫過她什麼忙,你又是怎麼知道我的行蹤?」
  少女說道:「你問得大多了。這些事情,你也不必馬上知道的。你因何不先問我的來意?」
  衛天元道:「好,那我就請問你的來意。」
  少女說道:「我想先要知道,你心目中是否只有一個姜雪君?」
  衛天元已是有點煩躁不安,按捺不住,說道:「你也問得太多了。我不想談個人的事情,請你乾脆告訴我吧,姜雪君現在哪裡。我去找她,這就不必麻煩你了!」
  少女似笑非笑的瞧著他,卻沒說話。
  她並沒有開口,衛天元卻忽地聽到一個陰陽怪氣的男子聲音。
  「嘿、嘿,你對姜雪君果然是有情有義,但對你有情有義的人卻似乎不只一個姜雪君吧?應該先找的你不去找,我倒要替另一位姑娘感到不值了!」
  衛天元吃了一驚,呆呆的看了她片刻,方始恍然大悟:「原來那日在徐中岳家裡說怪話的就是你!」
  「怪不得她說和我早已相識,原來是這麼一回事。」衛天元心中想道。
  少女似乎知道他的心思,說道:「你覺得這件事很奇怪吧?」
  衛天元道:「的確是出乎我的意料之外,要不是我如今和你單獨相對,想破腦袋,我也想不到那個聲音好似利錐一樣刺耳的漢子,竟然會是一個嬌滴滴的小姑娘。」
  小女噗嗤一笑,說道:「我是嬌滴滴的小姑娘了剛才你還罵我是妖女呢!」
  衛天元有點尷尬,說道:「剛才我錯罵你了,你別見怪。」
  少女說道:「這樣說,你好像已經承認我是你的朋友?」
  衛天元道:「那天徐家的賓客,甚至包括剪大先生在內,都是偏袒徐中岳的,只有你敢諷刺他,並且幫我說話,即使你不是我的朋友,我也感激你的。」他不知道這個少女的來歷,說話十分謹慎,既不說「承認」,也不說「否認」,只是表達了自己感激的心意。
  少女哼了一聲說道:「你知道我那天為什麼幫你說話,我是因為,你對姜雪君有情有義,才幫你說話的。」說至此處,她頓了一頓,突然接上這麼兩句:「那天我說的不是怪話,今天我說的也不是怪話。」
  這兩句放雖然好像有點罕兀,衛天元是聽得懂她的意思的。那天她幫他是因為他有情有義,只須他「有情有義」就行,不管他對姜雪君或是別的姑娘。因此如果今天他不先去找那位對他的情義不亞於姜雪君的姑娘,他就是寡情薄義了。
  衛天元心頭苦笑:「這種似是而非的道理,也只有像她這樣古怪的姑娘才說得出來。」
  「那位姑娘是誰?」衛天元問道。
  「是你的師妹齊漱玉!」少女答道。
  衛天元苦笑道:「原來你說的是她,這位小師妹我一向是把她當作小妹妹的。」
  少女說道:「不管你當她什麼,她對你有情有義總是不假。姜雪君現在平安無事,但這位小師妹卻是身在危難之中,難道你不應該先去救她嗎?」
  衛天元吃了一驚:「她遭遇了什麼災難?」
  「她已是落在白鴕山的妖人手中!」
  衛天元大驚道:「她是怎樣被白駝山的妖人捉去的?」
  少女說道:「不是捉去的,是給騙去的。正因為她受了欺騙,那就更可慮了!」
  衛天元道:「她是怎樣破騙去的?」
  那少女道:「詳情我不知道,我只知道她認了白駝山主的老婆做乾娘!」
  衛天元跳起來道:「有這樣的事,那妖婦在什麼地方?」
  少女說道:「我不知道。」
  衛天元起了疑心,說道:「當真不知?」
  少女說道:「我不騙你,我現在確實還未知道。」
  衛天元聽出她話裡有話,盯緊她問:「現在還未知道,那就是說已經有了把握打聽到她的下落?」
  少女說道:「我可不敢這樣說,我只能說,要打聽她的下落,或者我比你較有辦法。」接著笑道:「其實,莫說我現在還未知道,即使知道,我也不會告訴你。」
  衛天元道:「為什麼?」
  少女說道:「你一知道,當然是馬上就要去救你的小師妹了。你要救人,他們可是不肯放人的。你以為結果會怎樣?」
  衛天元道:「他們會先害我的師妹?」
  少女說道:「那倒不至於,你的師妹對他們很有用處,說不定白駝山主還想要她做媳婦呢!」
  衛天元瞪眼道:「你不是開玩笑吧?」
  少女說道:「一點也不是開玩笑,你若不相信,可以去問湯懷;,前天他親眼看見令師妹和那白駝山的少山主一起走的,不但遠此,而且他們還是以兄妹相稱。」
  衛天元道:「那我更非趕緊救她不可了。既然他們不會殺害漱玉,還有什麼顧忌?」
  少女說道:「有。因為他們不肯放人,你就必須和他們打上一
  衛天元道:「我打不過他們?」
  少女說道:「白駝山主夫婦都是武功高強,而且又擅使毒。我不敢說你一定打不過他們,不過,他們還有一個幫手,我看你最多只能接他十招。」
  衛天元當然不相倍,心裡想道:「爺爺和我喂招,我都能夠接到五十招外,爺爺是武林公認天下第一高手,難道這個人比爺爺還要厲害。」
  少女似乎知道他的心思,笑道:「信不信由你,但我可不想你去送命。所以只能另想辦法。」
  衛天元道:「那人是誰?」
  少女笑道:「你又忘記我的脾氣了,倘若可以告訴你的,我早已告訴你了,用不著你呵。」
  她不願意說,通常只有兩種請況,一是她自己也不知道那人是誰;一是她害怕那人知道是她洩漏出去加害於她,故而有所顧忌。衛天元見她把那個人說得如此厲害,心裡半信半疑,暗自想道:「這女子武功不弱,縱然是言過其辭,但打個折扣,別人的武功想必也是勝他的。她不敢說,多半是因為有所顧忌。」
  衛天元皺了皺眉頭,說道:「那我怎樣才可以救出師妹?」
  少女沉吟片刻,說道:「辦法不是沒有,不過……」
  衛天元道:「不過什麼?」
  少女說道:「不知你肯不肯相信我?」
  衛天元道:「你把辦法說出來讓我聽聽。」
  少女似笑非笑的望著他搖頭,這副神氣好像是在說:「果然不出我的所料,你還是不能相信我。」
  但是她說了。
  「辦法還不是沒有,辦法就在你新近得到手的一件寶貝身上。」
  「寶貝」和「身上」本是不能連在一起的,但衛天元一聽,卻也知道她說的「寶貝」是什麼了。
  不過,他當然還是不能不假裝不懂,說道:「你說的是什麼意思,恕我不懂。」
  少女又是噗嗤一笑,說道:「真人面前不說假話,你這車子上藏的那個人是誰?」
  衛天元情知瞞不過她,說道:「也不是什麼著攔人物,不過只是他生來命好,有一個做大官的老子。」
  少女說道:「他的老子是誰?」
  衛天元淡淡說道:「御林軍統領穆志遙。」
  少女笑道:「著呀,御林軍統領的兒子,那還不是一件寶貝嗎?」
  衛天元已經猜到幾分,不過仍是說道:「這件寶貝和我們說的事情又有何干?」
  少女說道:「關係可大著呢,我問你,你要這件寶貝有什麼用?」
  衛天元道:「當然有我的用處,但這是我的事情,你管不著!」
  少女說道:「你放心,我不會搶你的寶貝的。但我倒想猜一猜你的用意,你不反對吧?」
  衛天元道:「你有一張嘴巴,我當然不能縫著你的嘴巴不讓你說話。你要猜儘管猜好了。」
  少女說道:「我猜你是拿這件寶貝去和穆志遙做一宗交易。對麼?」
  衛天元吃了一驚,心裡想道:「這女子好厲害,她不但好像對我的事情知道得十分清楚,簡直連我的心思都摸透了。」
  原來他把穆良駒捉來的目的,的確是想和穆志遙做一宗交易的。不僅僅是用作人質,保護自己的生命而已。
  穆志遙是徐中岳的靠山,他要報仇,首先就得去掉徐中岳這座
  因此他想和穆志遙辦的交易就是,他和徐中岳之間的仇冤,穆志遙插手。
  換句話說,亦即是不許穆志遙干涉他向徐中岳報仇。他要用穆志遙的兒子換徐中岳的頭顱。
  但現在,這個女子卻好像要打他的主意,她歎了口氣,說道:「可惜,可借!」
  衛天元道:「可惜什麼?」
  少女說道:「可惜一物不能兩用。」
  衛天元道:「你的意思是……」
  少女說道:「你這件寶貝不但可以換徐中岳的頭顱,也可以換你的師妹。」
  衛天元道:「你怎麼知道白駝山主願意和我交換?」
  少女知道:「想必你不會懷疑我是白駝山主派來和你談條件的使者吧?據我所知,白駝山主夫妻固然是想要你的師妹做媳婦,但他們想巴結穆志遙。要是你把這件寶貝直接交還穆志遙,他們就失了一個可以巴結穆志遙的機會了。」
  衛天元道:「但你好像說過,你根本就不知道白駝山主是在何方,卻又如何進行交換?」
  少女笑道:「你也好像忘記了我說過的另一句話了。我也說過我若要打聽他們下落,相信我會比你較有把握。」
  衛天元躊躇難決,說道:「你要我把穆志遙的兒子交給你?」
  少女笑道:「你對我相信幾分,嘿嘿,你不便直說是不是?我替你說吧,你是半信半疑對不對?」
  衛天元給她來個默認。
  少女說道:「我不能強逼你完全信任我,但只要你相信幾分,那麼咱們倒也不妨來個交易。」
  衛天元道:「怎樣交易?」
  少女說道:「請你背轉身子。」
  衛天元莫名其妙,姑且依她所言,看她有什麼花樣。半晌,少女說道:「行了,你可以轉過身了。」
  衛天元轉過身去,只見少女已經把那套衣裳脫下,拿在手中,說道:「你師妹的衣裳交換那位穆大少爺的衣裳,你說,這宗交易,是不是你佔了便宜?」
  衛天元道:「你要這位穆大少爺的衣裳做什麼?」
  少女笑道:「你這個人怎的這樣笨,穆大少爺的衣裳和你師妹的衣裳,質地和式樣雖然不同,但對我來說,功用卻是一樣。」
  衛天元道:「哦,原來你是要拿作信物。」
  少女說道:「不錯,我有了你師妹的衣裳,你才相信我知道她的下落,同樣道理……」衛天元搶著說道:「白駝山也是要見了這套衣裳,才相信那位穆少爺是落在你的手中。」
  少女道:「還要多一層轉折,他要拿這套衣裳到穆家去,證實了是誰的衣裳之後,才能相信我。我也不會以收藏肉票的匪首自雇,我只不過是個中間人罷了。」接著笑道:「說得雖然不夠完全,但你總算是明白了。這宗交易,你願不願意?」
  衛天元道:「這宗交易,我雖然是稍稍吃了虧……」
  少女跳起來道:「你佔了便宜,還說吃虧?」
  衛天元道:「這套衣裳本來是你要還給我的師妹的。」
  少女哼了一聲,說道:「可我還得把你的師妹也還給你呀!」
  衛天元笑道:「你莫生氣,我並沒有說不做這宗交易呀。」
  少女說道:「不,倘若你不承認……」
  衛天元道:「承認什麼?」
  少女本來想說:「倘若你不承認是你佔了我的便宜,這宗交易我就不做。」話到口邊,一想給人佔了便宜的話說出來哪真是給人佔了便宜了。
  衛天元這才笑道:「我是逗你玩兒的。說實在話,你這詳做,實在是我受了你的思惠,我是很感激你的。」
  少女氣平了些,佯嗔說道:「我是給你逗著玩的麼?」
  衛天元笑道:「誰叫你剛才戲弄我,我不故意氣一氣你,今天豈不是要兩次栽在你的手中。」其實衛天元逗她倒不是為了報復,不知怎的,他很喜歡過少女生氣的模樣。說罷,已經剝下了穆良駒的衣裳,便即與那少女交換。
  「我怎樣和你聯絡?」衛天元問道。
  「你不用找我,我會找你。」少女說道。
  衛天元道:「好,那麼我到京城等你了。」
  他正待跨上馬車,少女敘道:「且慢。」
  衛天元回過頭來,說道:「還有什麼事嗎?」
  少女說道:「你準備坐這輛馬車入京?」
  衛天元道:「這不過是一輛比較好的馬車,雖然比較好,也還是普通的馬車,我坐它入京,有何不可?」
  少女說道:「你知不知道這是震遠鏢局的馬車?震遠鏢局是京師第五鏢局,你以為像這樣的大鏢局,鏢局裡不會有穆志遙的人臥底麼?」
  衛天元一想,果然可慮。要知他雖然業已改容易貌,但這輛馬車,只怕還是瞞不過穆志遙派在鏢局裡臥底的人。
  少女笑道:「稍安毋躁,我和再你做一宗交易。」說話之時,只見一輛破舊的騾車,已是來到他們面前。駕車的是個鄉下老頭,拉車的也是一匹老騾。
  少女說道:「老騾破牢,雖然不如你這輛馬車值錢,可正適合你用。這宗交易,你做不做?」
  衛天元看那駕車的老頭,和普通的鄉下老頭毫無分別,他一直沒開口說話。
  少女說道:「這位五大叔是附近村子的,他常常用這輛騾車運瓜菜進城,把守城門的士兵都認識他的,我已經和他說好了,你可以當作是和他同一個村子的老友,順便搭他的車進城的。除你外,他可以給你多運一個人。」
  衛天元本來早已喬裝打扮,和這老頭一樣,扮作一個普通的莊稼的,搭這輛破舊日的騾車,正是適合他的身份。
  衛天元道:「不過,我這位朋友可是見不得光的。」
  少女說道:「這你放心,私運人口,王大叔倒是做慣了的。」
  衛天元道:「好,這宗交易我做了。」
  這老頭幫他把業已給他點了穴的穆良駒搬過那輛破舊的騾車,這才說道:「對不住,可要委屈你這位朋友一下了。」說罷把幾籮大白菜倒出來蓋在穆良駒的身上,上面還堆了許多冬瓜。那些破籮就拋棄了,用車子來運瓜菜,是可以不用籮裝的。
  衛天元笑道:「這辦法很好,其實他不是我的朋友,他是一位大少爺。」少女接道:「大少爺舒服慣了,所以讓他換換口味,睡睡破車,不算委屈。」衛天元大笑。「你說得對極了。」
  少女忽道:「不對。」
  衛天元道:「什麼不對?」
  少女說道:「你這個人本來是一點點小虧都不肯吃的,為何這次又肯吃虧?」
  衛天元道:「因為我覺得你這輛破車的確比我那輛馬車好。」
  少女笑道:「我可有點過意不去,這樣吧,我附加一件東西,當作是這宗交易的贈品,請你笑納。」
  衛天元不知這古怪的少女又要出什麼花樣,接過來一著只見是一把鎖匙。
  衛天元方自一怔,那少女已在說道:「這是一幢房子的門匙,有了這條門匙,你就可以做那幢屋子的主人。王大叔會送你到那裡去的。」
  衛天元方始恍然大悟:「原來她早已安排好了,怪不得她說用沉著我找她,她自會找我。」
  「我正愁沒處落腳,多謝你附送的禮物,我卻之不恭,只有寧可受之有愧了。」衛天元道。
  少女笑道:「只盼你別要後悔就好。」說罷,跨上馬車。
  「喂,喂,且慢!我還沒有請教你的芳名呢?」衛天元叫道。
  「名字不過是個符號。只要你相信我就行。」少女已經上了馬車,笑聲中去得遠了。
  衛天元的老騾破車,跑得雖然沒有馬車快,卻也不如他想像的慢。
  只是這個駕車的老頭,卻是出乎他意料之外的陰沉。衛天元和他說話,倘若是問他什麼,他願意回答的就用點頭或搖頭表示,不願意回答的他就乾脆不理;倘若不是問他什麼!那他的態度就更加冷漠了,連點頭和搖頭都沒有了,只讓衛天元自說自話。
  自說自話當然是無趣之極,所以衛天元也只好閉上嘴巴了。
  嘴巴雖然閉上,心頭卻是難以寧靜。
  按「道理」來說,他現在「最」掛念的人「應該」是他的顧妹才對,因為他剛剛知道的師妹落在妖人手裡。
  按「感情」來說,他最掛念的人則應該是姜雪君。因為他自己覺得好像是欠了姜雪君一筆感情的債,而他這次來京的目的、雖說主要是為了報仇,但次要的目的,卻也正是為了找尋姜雪君的。
  但說也奇怪,現在出現在他腦海中的影子既不是姜雪君,也不是小師妹,竟然是哪個古怪的少女。
  或許是因為他從來沒有見過這一類型的女子,故此有一種「新鮮感」吧。他的朋友很少,女朋友更少。有生以來,和他有比較親密關係的女子只有兩個,一個是師妹,一個是姜雪君。但嚴格說來,她們恐怕也還未能算是他的真正朋友,因為朋友是不附帶什麼親屬關係的,而友情也必須在「對等的地位」上論交才建立起來的。他和她們之間的感情,與其說是「友情」,不如說是更像「親人」那類感情。
  齊漱玉是他的師妹,在他的眼中,她始終像是一個不會長大的小妹妹。
  姜雪君更是從小就和他在一起的,他們分別之時,姜雪君也才不過是個八九歲的小女孩。
  不錯,這十年來他沒有一天不思念姜雪君,他還記得兒時的「盟誓」,他要娶姜雪君為妻,但這種執著的感情,是為了追求一個失落了的童年舊夢,還是為了在一個偶然的事件中,他們有了相同的命運呢?如今他們都已是家破人亡,而姜雪君的家破人亡,卻是受到他家的牽累的。
  他從未懷疑過自己對姜雪君的感情,但他也從未想過這是那一類的感情。
  當然他對這個古怪的少女,更是根本還淡不上有什麼「感情」,但最少已是因為她的「古怪」而引起他的好奇了。
  這少女有獨特的性格,而性格突出的人,總是比較容易吸引別人的。
  衛天元想這個古怪的少女,不覺心中苦笑,「想不到我出道以來,第一次吃了別人的虧,竟然是敗在一個女子手上。」
  他出道的日子不算長,不過三年多點,但會過的武林高手可真不少,縱然不能說是每戰必勝,但強如崆峒派的掌門一瓢道人、揚州大俠楚勁松這些鼎鼎大名的人物,也不過和他打成平手而已。想不到和這少女比劍,他卻竟然輸了一招。
  「嗯,這可真是不打不成相識了。」衛天元心裡想道:「其實我不只是比劍輸了一招,鬥智也似乎是輸了她一招了。如今我不就是在她安排之下進入京城麼?」
  隨即他又啞然自笑,「說什麼不打不成相識,她倒是識得我的,我可還沒有資格說是和她相識呢?」
  老騾破車,巔簸而行,他的心情也好像騾車一樣起伏不定,不知不覺已是抵達都門了。
  抵達都門,已是入黑時分。距離城門關閉的時間,不過半個時辰。
  幸而把守城門的兵士和那駕車的老漢相識,那兵士問道:「王老頭,你怎的這樣晚才進城,瓜菜還有買麼?」
  老頭答道:「騾子老了,車也破了,幾乎打它一鞭,它才走一走,沒辦法。只能這個時候才到了,反正不是什麼上價瓜菜,整車賣給菜行讓他們做醃瓜泡菜用吧,這幾錢銀子,給你買酒喝,意思意思。」
  這麼晚進城賣菜本來是會引起懷疑的,好在他們相識,那把守城門的兵士收了酒錢也就放他們進城了,連搭順風車的衛天元也沒加以盤問。
  在京城裡約莫再走了一個時辰,走過大街,穿過小巷,最後那老頭把騾車在一家人家門前停下,這時天色早已黑了。
  王老頭只是作個手勢叫衛天元下車,指一指那幢房屋,示意叫他自己進去。衛天元一下車,他就走了,什麼話都沒說。
  這幢房屋有朱漆的大門,門口還有一對石獅子,看來像是富貴人家的屋子。
  衛天元用少女給他的那把鎖匙一試,果然大門就打一開了。
  他突然想道:「我為什麼這樣相信那個少女?」
  要知他的父親就是給朋友出賣的(這個朋友他差不多可以斷定是徐中岳了),自從父親被害之後,他早已養成了不敢輕易相信人的習慣了。
  但現在他卻任從這個古怪的少女的擺佈,何以會這樣相信她,連他自己也都覺得有點莫名其妙。
  「不錯,她穿了姜雪君的衣裳來見我,她見過雪君是可以相信的。她沒有傷害雪君,或者也還可以相信。但師妹落在妖人之手一事,可就不能無疑了。」他繼續想下去:「白駝山的妖人和爺爺曾有過節,即使漱玉不知此事,至少她會知道她的爺爺與白駝山人從無來往。她怎會認白駝山主的老婆做義母?又即使她不知道是白駝山主的老婆,但可以認作義母的總也得有足夠的交情呀,她們的交清又是如何建立起來的?」
  他疑團難釋,又再想道:「這只是那古怪少女的片面之辭,她又拿不出證據,齊漱玉落在妖人之手,我該不該相信她呢?」
  不錯,他可以去震遠鏢局向湯懷遠求證,但湯懷遠是和剪大先生、徐中岳聯名發出英雄帖的人,他們做的這件事正就是為了對付他的。雖然他也猜想得到湯懷遠這樣做是有不得已的苦衷,但他又怎能絕對信湯懷遠呢?倘若他不能相信那個少女,湯懷遠就更是不能相信了。因為,最少到現在為止,他對那少女僅止於懷疑而已,尚未雲發現那少女對他含有敵意;而湯懷遠的公開身份,卻是站在他的敵人那一邊的。
  而且踏出踏進這間屋子,這是必須馬上決定的!
  倘若是他一個人,那還好辦,但他是帶著人質的。
  他怎能在三更半夜,拖著被他點了穴道的穆良駒去找客店投宿?到客店投宿都不可能,更不用說跑去震遠鏢局以求容身之地了。
  大門已經開了,沒人出來迎接,也看不見裡面的一點燈光。
  即使那少女說的有關她師妹的事情是真,卻又焉知這座屋子內不是布有陷阱?
  他凝神細聽,也聽不出屋子內有任何聲息。
  看來這是一間古大屋,而這間大屋也像那個古怪少女一樣神秘莫測!
  片刻之間,衛天元轉了好幾次念頭,終於還是決定冒這風險。
  說也奇怪,他雖然找不出可以令得自己相信的理由!但在他的心裡還是相信那個行徑古怪的少女的。
  在目前的情況之下,他也找不到別的地方可以容身,縱然他的心裡還有許多解不開的疑團,他也只能相信那個少女了。
  他抱著穆良駒踏進屋內,隨手關上大門。
  走過天井,踏上十多級的石階,他進入一間空闊的屋子。「空闊」當然只是憑感覺的,屋子裡黑黝黝的,他根本就不知道是有多大的地方,但憑感覺判斷,似乎是個大客廳。
  他把穆良駒放了下來,摸出隨身攜帶的火石。
  「唰」的一聲,火石打出火光。
  火光一亮,登時把他嚇了一跳!
  屋子有一個人!
  這個人大馬金刀的坐在客廳的正中,臉上有交叉穿過的兩道傷疤,可怖的還不僅是這道傷疤,而是這人陰森的模樣活像一個殭屍!
  火光一亮,這「殭屍」開口了。
  「你來」了麼?我等你好久了!」說話的口氣也是冷冰冰的。
  衛天元嚇了一跳,喝道:「你是誰?」
  那人沒有回答,卻先問道:「你以為我是誰?」
  衛天元哼了一聲,說道「我看你是人不像人,鬼不像鬼!」
  這個木然毫無表情,神氣像個殭屍的人居然笑了一笑,說道:「你說得不錯,我的確是個死過幾次的、最近才從墳墓裡爬出來的死人!」
  衛天元一向膽子很大,不知怎的,此時也覺心裡發毛,喝道:「別胡扯,你究竟是什麼人?」
  那人淡淡道:「你不用知道我是誰,我知道你是誰就行了!」
  衛天元道:「是誰叫你來這裡的?」只道這個古怪人是那少女的用友,心想:「那少女的行徑如此古怪,她有一個古怪的朋友,那也不足為奇。」
  那人說道:「我不是早已對你說過麼,我是來這裡等你的。你喜歡來就來,用不著聽別人的命令?」
  衛天元道:「你等我做什麼」
  那人忽然把一捆繩子擲在衛天元面前。
  衛天元道:「這是什麼意思?」
  那人說道:「這是用牛筋搓成的繩子,我想你一定懂得怎樣用繩子來反縛自己的雙手吧?」
  衛天元聽見了這樣荒謬的要求,大笑說道:「你把我縛起來:你也該親自動手呀!怎能叫我反縛自己?」
  那人說道:「因為我不能親手縛你」
  衛天元道:「你的手有毛病」
  那人說道:「沒有。」
  衛天元道:「那就一定是你的腦筋有毛病了,天下豈有叫人反縛自己的道理?」
  那人說道:「你的爹爹有沒有叫你自己打過自己的手心?」
  衛天元怒道:「豈有此理,你敢討我的便宜?」
  那人說道:「不錯,我不是你的父親,也並非因為你做錯了事才要責打你。但以你我的身份而論,我若親手縛你,那也是有失自己的身份的了。」
  衛天元冷笑道:「你是什麼身份,總不會高過穆志遙吧?穆志遙要縛我,他也得自己動手?」原來他是把這個人當作穆志遙派來的鷹爪了。
  那人冷笑道:「穆志遙是什麼東西,也配和我相比?你真是豈有此理,你以為我是他派來的嗎?」
  衛天元怔了一怔,心裡想道:「這人口氣好大,但依此看來,他的身份大概也不止於只是穆志遙的鷹爪。」要知此人倘若是穆志遙的下屬,他當然是不敢如此出言輕蔑他的上司的。
  殊不知那人在冷笑之中,卻也有幾分內愧。原來他雖然看不起穆志遙,但這次他要活捉衛天元,卻也是要送給穆志遙的。不過不是由穆志遙直接命令他,衛天元也不是由他送去給穆遙而已。
  這個人不是別人,正是齊漱玉的父親齊勒銘。他受了白駝山主夫妻暗算,唯一的女兒亦已落在他們手中,他是迫於無奈,只能拿衛天元去交換女兒。
  宇文夫人已經給他酥骨散的解藥,他的功夫是恢復了。不過另一種下在他身上的毒是三個月後才發作的,宇文夫人卻是必須在得到衛天元之後才肯給他解藥。其實,他的女兒落在他們夫婦手中,即使宇文夫人不用這個辦法來威脅他,他也不能不聽命於他們夫婦的。
  衛天元哪裡想得到這個要他自縛雙手的人竟然是師妹的雙親!
  不錯,他可以斷定這個人不是穆志遙的手下,但不是穆志遙的手下,並不等於就不是他的敵人。這個人可能是皇帝寵信的大內高手,也可能是他的仇家請來對付他的。
  衛天元心頭火起,冷笑說道:「我不管你是什麼身份,你要我反縛雙手也行,但得依我一個條件。」
  齊勒銘似乎也想不到他會這樣回答,愕了一愕,說道:「什麼條件?」
  衛天元道:「把你的一對眼珠子給我挖出來!」
  齊勒銘哈哈笑道:「這樣交換也算公平,我要你反縛雙手,你就要我自己挖眼珠。不過,你為什麼要我控眼珠而不是?我割耳或自斷雙手呢?」
  衛天元道:「因為你有眼無珠,你知不知道我平生也是從來不肯屈服於人的嗎?不管那人是誰,天王老子也不行?」
  齊勒銘道:「好,有志氣,有志氣,那麼咱們打一個賭如何?」
  衛天元道:「怎樣打賭?」
  齊勒銘道:「只要你能夠接我十招,我就自挖眼珠,要是你接不下,你就得反縛雙手!」
  衛天元在「劃出道兒」的時候,心裡還著實有點害怕,害怕這人若是真的敢於自挖眼珠,那時他為踐諾言,豈不是要自縛雙手,任憑對方處置?
  待聽得齊勒銘這麼一說,衛天元這才放下心上一聲石頭,冷笑道:「你要在十招之內將我打敗?」
  齊勒銘道:「不錯,要履你能夠接到第十一招,就算你贏。但我可得有言在先,我知道你是不肯自己認輸的,所以我說要在十招之內將你燈敗,就是真的要把你打敗!」
  齊勒銘道:「這就是說我可能將你打傷,但你放心,我不會傷你性命。」
  衛天元氣極大笑:「我從來沒有見過像你這樣狂妄的人,好吧,那咱們就在十招之內,一決死生便了。」
  齊勒銘道:「你以為我是狂妄麼,你焉知我不是對你的這番好意?」
  衛天元心頭一動,想起那古怪少女說的那個白駝山主的幫手,「她說我決計抵擋不了那個人十招,她說的那個人莫非就是眼前這個怪物?這回可真是上了她的大當,墜入她的陷餅了。」
  衛天元只道齊勒銘是和那少女串通好了來對付他的,於是哼了一聲,說道:「原來你還是對我的一番好意麼,真是盛情可感了。好,那麼我也給你一個人情。」
  齊勒銘一怔道:「你要給我什麼人情?」
  衛天元道:「我若能夠接滿你的十招,我只要你挖一隻眼球,另外一隻眼球則只要你用一句話來交換。」
  齊勒銘道:「哦,你想要我用什麼話來換?」
  衛天元道:「說出齊漱玉是在什麼地方!」
  齊勒銘變了面色,喝道:「我不知道你說的這個人,你以為我是誰?」
  衛天元冷冷說道:「你以為我不知道你是什麼人嗎?不錯,我是不知道你的姓名來歷,但我知道你是白駝山主的幫兇,是幫他害我的師妹的。」
  齊勒銘鬆了口氣,故意說道:「原來你說的這位齊姑娘就是你的師妹麼,你很喜歡她是不是?」
  衛天元喝道:「不要你管!」
  齊勒銘道:「但聽你的口氣,你此來好像就正是要為了救她的,對嗎?」
  衛天元道:「不錯,我拼了性命,也要將她救出你們的魔掌,我劃出的道兒你依是不依?」
  齊勒銘鬆了口氣,哈哈笑道:「反正你是決計接不了我的十招的,你說什麼,我都答應,來吧,來吧。」
  衛天元雙掌交錯,作勢出擊,冷笑說道:「好,我倒要看你如何能夠在十招之內將我真的打敗!」
  齊勒銘忽地說道:「且慢!」
  衛天元道:「你不是催我動手麼,還等什麼?」
  齊勒銘道:「我知道你在齊家的武學之中,以劍法學得最好,你因何不亮劍?」
  衛天元道:「我以為你是想和我比試拳腳功夫?」原來他見齊勒銘雙手空空,按江湖上的比武規矩,對方沒有兵器,他自是不能佔這便宜,以免給對方輕視。
  齊勒銘哈哈笑道:「當今之世,需要我拔劍才能和他動手的,大概也數不上十個人,你還不在這十個人之列。小伙子,我勸你還是別要逞能的好,否則你更不是我的對手。」
  衛天元認定他是白駝山主一黨,心裡一想,他是來捉我的,萬一輸了給他,我還要自縛雙手,這樣恥辱,我如何能夠忍受?他如此驕狂,想必也有幾分本領,對付白駝山的妖人,我又何須講究什麼江湖規矩?」
  他急於去救師妹,要知道師妹的下落,首先他得接滿這人的十招,他暗自思忖,即使是「爺爺」以一雙肉掌接他的劍,也決計不能在十招之內將我打敗,這樣的便宜樂得去撿。於是唰的拔出劍來,喝道:「好,這可是你自己說的,但我有言在先,我的劍上可沒長眼睛!」
  齊勒銘笑道:「小伙子,你有本事儘管傷我,我死而無怨,別多說了,快出招吧!」
  衛天元心道:「這是你自己找死!」挽了一個劍花,一招「白虹貫日」就刺過去。
  「白虹貫日」是剛勁的劍招,別的劍法雖然也有此招,卻無齊家劍法的凌厲。一出手便有如龍吟一般,當真像是一道白虹,刺向對手胸膛。
  齊勒鉻喝道:「我手中無劍,實是有劍,你小心了!」喝聲中左掌一撥,右掌一托。衛天元出手是夠快的了,不料他出手更快,衛天元是劍術的大行家,見他如此出手,大吃一驚,連忙移形易位,倒縱變招。
  原來齊勒銘說的「手中無劍,實是有劍」,倒非故弄玄虛。他使的確實不是掌法而是劍法。他的一雙手都是劍,左掌一折是劍法中的「撥草尋蛇」,有手一托是劍法中的「橫雲斷峰」
  「撥草尋蛇」本是極其普通的招式,但齊勒銘以掌代劍,使將出來,卻是當真有其化腐朽為神奇的功效,把一招極其尋常的招式,變得大大出人意表之外的「奇招」了。「撥草尋蛇」是試探對方虛實的「虛招」,「橫雲斷峰」則是甚為剛勁的實招,一虛一實,配合得恰到好處,衛天衛若不是見機得早,忙即退步變招,手中的長劍,非給他奪去不可。
  衛天元大驚之下,這才知道對方的武功果然是深不可測,比起他原來的估計,還要高明得多。
  要知俗語有云:「一心不能二用。」單劍有單劍的招式,雙劍有雙劍的招式,但即使是用雙劍的人,也很難在同一的時間,雙劍各自使出不同的招式的。更何況以掌代劍,而又居然配合得這樣妙到毫巔!
  「別的武功未知,單以劍法而論,這人的劍法倒的確似乎是比爺爺的劍法還更神妙!」衛天元心裡想道。
  心念未已,只聽得齊勒銘已是讚了一個「好」字,哈哈一笑,說道:「你的劍法果然學得不錯,只可惜稍欠沉著。」
  齊勒銘的讚好,確也是出於衷心的。他以掌代劍,使出這樣奇妙的怪招,本以為衛天元是決計避不開的,哪知還是給他避開了。
  但在齊勒銘是由衷之言,聽在衛天元的耳中,卻是不禁面紅耳熱了。
  「這是第一招,你不必分心記數,我給你記下來了!」齊勒銘道。
  衛天元哼了一聲,說道:「多謝指教」,一個移形易位,轉身發招,第二招已是劍掌兼施的雜手!齊勒銘說他剛才的劍法不夠沉著,他倒也真的夠虛心接受,這第二招劍掌兼施,穩中帶狠,果然是比第一招厲害得多。
  他在劍中夾掌,還有一個企圖,那是準備齊勒銘仍然以掌代劍之時,他的掌法就可破齊勒銘的「劍法」,因為以掌代劍,那是要用指尖來代替劍鋒的,指尖之力當然抵擋不了掌力的一拍。故此嚴格來說,他的所謂「破」乃是破以掌代劍的「劍法」,要是齊勒銘手中也拿著一把劍,效果當然是適得其反了。
  哪知他的企圖還是逃不過齊勒銘的眼睛。當地一掌拍下之時,齊勒銘也突然化指為掌,以掌對掌,以「劍」對接,硬接了他這一招。
  雙掌相交,「蓬」的一聲,衛天元倒退三步,齊勒銘只是晃了一晃。
  雖然只是身形一晃,已是令他大感意外了。
  原來齊勒銘因為自小聰明過人,父親教他什麼,他一學就會,以致聰明反被聰明誤,不肯痛下苦功,基礎功夫就打得不夠紮實。他認真練武,還是在他離家出走,大受挫折之後的事情。衛天元的資質或許比不上他,但卻勝在自小就下苦功,基礎比他鞏固。
  不錯,以他現有的內功造詣而論,也還是勝過衛天元的,但卻也相差並不太遠。
  他這一掌已經用了八成功力,哪知衛天元只是倒退三步,並沒跌倒,他暗自想道:「我在他這樣年紀的時候,功力恐怕只有他目前的一半。劍法和掌法也未必就勝得過他。怪不得爹爹把平生的希望,都寄托在他的身上了。唉,我小時候得不到爹爹的歡心,那也是有原因的,我是太過令爹爹失望了。」
  他的感情十分複雜,禁不住說道:「齊家找到你這樣的傳人,唉!」
  他似乎不知怎樣說下去才好,忽地一聲長歎,疊聲說道:「可惜,可惜!」
  衛天元怎知他的心思,怒道:「我打不過你,並不是齊家的武功比不上你,你可惜什麼?」
  齊勒銘黯然說道:「你誤會了,我並不是因為你學的功夫不行,覺得齊家沒有一個好徒弟而可惜的。恰恰相反,正因為齊家的衣缽傳人非你莫屬,我才覺得可惜。」
  要知齊勒銘雖然早已和父親脫離關係,而他目前的所學,也早已超出家傳的武學範圍,但無論如何,他還是希望齊家的武學能夠流傳下去,發揚光大的。但「可惜」的是,他雖然明知將來能傳齊家武學的人,非衛天元莫屬,而他卻不能不把衛天元捉去給白駝山主夫婦交換自己的女兒。
  他當然也猜想得到,衛天元一到了白駝山主夫婦的手上,他們一定會把衛天元拿去獻給穆志遙。衛天元是欽犯的身份,到了穆志遙手上只怕是性命難保了。
  這麼一來,他豈不是要毀了他齊家的衣缽傳人!
  但若不犧牲衛天元,又如何能令自己的女兒脫出魔掌?衛天元不知他的心思,只道他是說風涼話兒,大怒說道:「我學到手的不過是齊家武學的皮毛,卻也未必見得十招之內就輸給你,你也不必手下留情,我和你拼了!」
  齊勒銘苦笑道:「你要拚命,我也沒有辦法,好,你來吧!」
  衛天元飛身撲擊,劍勢有如長江大河,滾滾而上!
  這一招叫做「雲麾三舞」,一招三式,每一式又暗藏著幾個變化,當真可說得是奧妙無窮。齊家劍術的精華,差不多都已包括在這一招三式之中。
  而且還不僅是齊家劍法的絕招而已,更可怕的是衛天元這種打法。
  齊勒銘要破他這一招不難,難的是如何避免兩敗俱傷。
  不錯,他的功力比衛天元高,出手比衛天元快,「雲麾三舞」雖然奧妙,但所有的變化,他也都瞭然於胸,若然他用重手法制敵在先,一下子就可以要了衛天元的性命。衛天元保不住性命,他當然是可以避免受傷了。
  但這只是他避免受傷而已、衛天元卻非但不免受傷,邊性命也可能失掉的。
  齊勒銘避無可避,哼了一聲,冷笑說道:「小子,真的要拚命呀!」在劍光籠罩之下,倏地中指疾彈。
  一彈之下,劍光流散,衛天元虎口酸麻,寶劍幾乎脫手。
  衛天元大吃一驚,不由自己的又是倒道三步,暗自想道:「怎的這人用的彈指神通功夫,和我的所學竟是大同小異?論功力,他似乎不及爺爺,倘若爺爺用這一招,我的劍非脫手不可,但我和爺爺試招,又怎能用兩敗俱傷的打法?倘若我用這種打法,爺爺卻就不一定能夠彈個正著了。論指法,這個人的彈指神通倒似乎比爺爺更為高明了!」
  殊不知衛天元固然暗暗吃驚,齊勒銘也是心裡叫了一聲「好險!」剛才他這一彈,倘若差之毫釐,實是不堪設想。
  齊勒銘吁了口氣,說道:「好,這己是第五招了,還有五招,你好自為之吧。」
  他這樣說,大出衛天元意料之外,令得衛天元不禁為之一愕:「怎的他竟然要讓我佔他的便宜?」
  要知「雲麾三舞」雖然一招三式,但在劍法中只能算是一招的,現在齊勒銘居然算作三招,那不是大大便宜了他嗎?
  衛天元哼了一聲,說道:「你算作三招也好,算作五招也好,反正我這條性命是豁出去去了!」凌鋒疾轉,劃出一個圈圈,又是一個圈圈,大圈圈套著小圈圈,斜圈圈套著正圈圈,瞬息之間,無數劍圈朝著齊勒銘套下!
  齊勒銘吃了一驚,心中甚為詫異:「這是什麼劍法,爹爹可沒教過我!」
  原來這是齊燕然晚年所創的一套劍法,這套劍法一共只有七招,是從天山劍法中的大須彌劍式變化出來,大須彌劍式是無山派的鎮山之寶,本來是不肯傳給外人的,只因天山派一個弟子,曾經受過齊燕然救命之思,齊燕然又願意拿他名震江湖的「彈指神通」功夫和他交換,這個天山派弟子方肯答允。不過,卻還是附了一個條件,這大須彌劍式只許齊燕然學,不許齊燕然拿來使用。他之所以要提這個條件,那是因為怕「私自接受」的秘密洩露出去,給本門師長知道,他就難免要受重罰了。
  齊燕然是被尊為一代武學宗師的人物,當然也不願意照搬別人的劍法,立即便答應了。
  不過由於大須彌劍式實在奧妙無窮,齊燕然經過許多年潛心研究,方始能夠變出新招。新招吸收了大須彌劍式的精華,但劍式則已大有分別。而且在「劍理」方面,他也有了新的創造。甚至可以說是已經超過了「神似」的境界,的的確確,是他自創的一套劍法了。
  最大的不同是,大須彌劍式是以守為主的,他的這套劍法則是以攻為主的。但攻中有守,守中有攻,他本人已經練到了不求守而自守,不求攻而自攻的地步。隨意揮灑,都是攻守兼施的妙著。不過,雖說是「攻守兼施」,攻勢在每一招中都佔到七成。
  衛天元還沒有達到這樣境界,他索性絲毫不取守勢,不但每一招都是百分之百的攻勢,而且每一招都是兩敗俱傷的劍法!
  齊勒銘從未見過這套劍法,霎時間也不禁給他攻得手忙腳亂。
  但齊勒銘畢竟是天下數一數二的武學大行家(在武學見識方面,可能他還稍遜於他的父親;但倘若真個交手的話,他的父親恐怕也未必能勝他了。)只應付了兩招,他已看出了衛天元這套劍法的漏洞。」
  他搖了搖頭,說道:「這套劍法本來是足以比美天山派大須彌劍式的上乘劍法,你只知狠攻,可糟蹋了這上乘劍法了!」
  雖說是有漏洞,但這套劍法他當真還不知道要如何應付才好。
  不錯,他可以抓著漏洞進攻。但劍法如此猴辣,而且由於本是上乘劍法,漏洞也有後著彌補,且是一規即逝的。他必須當機立斷,狠攻對方破綻。亦即是說,他決不能手下留情,若他從漏洞進攻,不下重手法的話,衛天元不受重傷,他就要受重傷了!
  衛天元一聲冷笑,對他的「指正」不理不睬,接著來的又是兩招從大須彌劍式中變化出來的劍法。
  已經是第九招了!
  怎麼辦呢?殺衛天元呢還是不殺?
  重手法一擊之下,衛無元必受重傷無疑,甚至不僅重傷,更可能立即斃命!
  不錯,把衛天元捉了去送給白駝山主,衛天元也可能被殺害的,總要比親手殺他「好過」一些。
  他好像看見了父親含淚的眼睛!
  衛天元是他的父親一手調教出來的,和他的女兒一樣,都是他的父親疼愛的人。甚至衛天元在他父親心中的地位比他的女兒還更重要!
  因為衛天元是他父親寄望最大的人,齊家武學的衣缽傳人非他莫屬!
  他若殺了衛天元,他的父親還能原諒他嗎?
  但倘若不殺了衛天元,他就要實現諾言,挖掉一隻眼珠!
  難道他還能夠向衛天元求饒悔約?
  更重要的是不殺衛天元就不能得回自己的女兒。
  怎麼辦?怎麼辦?
  已經是第九招,不能再猶疑了!
  在霎那間,他轉了好幾次念頭,終於一聲大喝,雙掌齊飛,使出殺手!
古怪的少女

  三更時分,姜雪君來到了什剎海的湖邊。
  目光如水,水面無波,有如明鏡。
  姜雪君的心頭可是不能像湖水那樣平靜。
  這是她有生以來,第一次赴一個陌生人的約會。
  她也不知道她為什麼會這樣相信那個古怪的少女。
  「她約我到這裡來做什麼?聽她的口氣似乎可以帶我去見一個人,那個人會是元哥嗎?」
  正在她思疑不定之際,那個古怪的少女突然在她面前出現了。單身一個,沒有她的元哥!
  這少女一出現就微笑道:「你一定很失望了,是嗎?」
  姜雪君面上一紅,說道:「你這話可說得古怪,因何我要失望?」
  少女噗嗤一笑,說道:「別裝蒜了,你心裡想見的是誰,還瞞得過我嗎?可惜你只見到我這個冒牌的飛天神龍。」
  姜雪君不置可否,只道:「你為什麼要冒充衛天元?」
  少女說道:「因為我要做他的身外化身。」
  姜雪君道:「我不懂你的意思。」
  少女說道:「慢慢你就會懂的。我先問你,你想不想今天晚上就見到衛天元?」
  姜雪君知道她的古怪脾氣,不敢故作矜持,立即問道:「他在哪裡?」
  少女說道:「別著急,我會帶你去的。不過,我還想請一個人與你同去,你願不願意?」
  姜雪君道:「你是主,我是客。你喜歡約誰就約誰,何必問我?要問你也只宜問衛天元。」
  少女笑道:「這個人正是衛天元希望我能夠替他找去的。不過我卻有點害怕你不願意見到這個人。」
  姜雪君道:「這個人是誰?」
  少女說道:「是衛天元的師妹齊漱玉。」
  妻雪君又驚又喜,說道:「誰說我不想見她,我正想打聽她的消息呢。可我又不敢到震遠鏢局打聽。要是你能夠替我約會她,那是最好不過。」
  少女說道:「和她一起去見衛天元,你也願意嗎?我要你說心裡的話?」
  姜雪君有點奇怪,又有點著惱。奇怪的是:這少女竟然似乎知道一些他們三人之間感情上的糾紛,著惱的是,這少女卻未免把她看得太過氣量淺窄了。
  「他們是師兄妹,從小就在一起的。要是你只能容許一個人去見衛天元,這個人就應該是她而不是我。我怎會不願意和她同去?」姜雪君道。她要成全衛齊二人的心意,亦已盡在不言中。」
  少女點了點頭,說道:「我相信這是你的真心話,那麼這件事情,我就拜託你了。」
  姜雪君怔了怔道:「什麼事情?」
  少女說道:「就是去找齊漱玉的事情呀。本來是衛天元要我做的,但我不方便去,你肯容我去把她找來嗎?」
  姜雪君道:「她在哪裡,你告訴我!我馬上去。」
  少女說道:「你不要心急,聽我把話說清楚了再去。」
  姜雪君道:「好,那你趕快說吧。」
  少女說道:「她不是一個人住的,你到那個地方,不能一開口便說是要找她,你要先行求見一位宇文夫人。」
  姜雪君問道:「這個宇文夫人是什麼人?」
  少女說道:「是她的義母。」
  姜雪君鬆了口氣,笑道:「我還以為她是落在了壞人的手中,已經被軟禁起來呢。原來是她的義母。」
  少女說道:「你的猜想,其實也離事實不遠。」
  姜雪君吃了一驚,說道:「如此說來,她的義母原來還是一個壞人了?那她為什麼會認這個宇文夫人做義母?」
  少女說道:「我也不很清楚,但猜想她是被騙的。不過你也不用為她太擔心,據我所知這個宇文夫人對她還算不錯。」
  姜雪君道:「這個宇文夫人騙她做什麼?」
  少女說道:「我不想胡猜,你也無須知道這許多事情。我想說的只是,你去見這位宇文夫人可能冒一點風險的,你願不願意為齊漱玉冒這風險?」
  姜雪君是一個已經有相當豐富的江湖閱歷的人,心裡想道:「這個古怪的女子,她知道的事情一定比她口裡說出來的事情多,不過她不肯告訴我罷了。我該不該相信呢?」
  她權衡利害,若不相信這女子的話,又怕齊漱王當真是非救援不可,心裡想道:「她昨晚冒充飛天神龍,間接也幫了我的大忙,我被逼和徐中岳成婚那天,她又是幫衛大哥說話的,說不定她當真是衛大哥的朋友。」
  她抱著「寧可信其有,不可信其無」的心理,終於決定冒這風險。
  「好,我願意去。請你告訴我那個地方吧。」姜雪君道。
  少女用手一指,說道:「你從這座橋上走過去,走到那個小島上,島上有一間古老大屋,宇文夫人就住在那兒。不過,你還要等一等。」
  姜雪君心急如焚,說道:「還等什麼?」
  少女笑道:「你忘記我借了你一套衣裳嗎?這套衣裳我不能還給你了,不過我可以用另一件衣裳和你交換。」
  姜雪君一看,她拿出來的竟是一件男子的上衣,不覺怔了一怔,說道:「我要男子的衣裳做什麼?」
  少女說道:「因為你可以用這件衣裳去換!」
  姜雪君吃了一驚,說道:「這是誰的衣裳?」
  少女說道:「這個人是宇文夫人看得比齊漱玉還更重要的!」
  姜雪君道:「便只憑他的衣裳就可以把齊姑娘換回來嗎?」
  少女說道:「當然不是只憑這件衣裳,但有了這件衣裳,她才肯相信你的話,其實還是以人換人的。」
  姜雪君恍然大悟,說道;「哦,我明白了,這件衣裳的主人,想必是已經落在你的手中?」
  少女說道:「不,是落在你的衛大哥手中。不過,這一點你卻是無須明白告訴她了。」
  姜雪君道:「那我怎樣對她說?」
  少女面授機宜之後,笑道:「這宗交易,咱們是佔了絕對上風。你堅持她先放人,料想那宇文夫人也不敢不依的!」
  哪知事情的結果,卻不如這少女所料。
  姜雪君找到那間古老大屋,拉起門環,敲了三下。
  一個老僕人只把大門打開半扇,看了看姜雪君,冷冷問道:「你找誰?」
  姜雪君道:「我是來求見宇文夫人的。」
  那老僕人面色一沉,說道:「姑娘,你找錯地方了。這裡並沒有……」
  但姜雪君不待他把話說完,已是搶著說道:「不會錯吧,那個人叫我把禮物送來這裡,他是說得非常清楚的。這裡也只有這一間古老大屋。」
  老僕人本是想關上大門的,此時似乎吃了一驚,連忙問道:「你是代人送禮物來的嗎?」
  姜雪君道:「是呀。我並不認識宇文夫人,只是替人送禮物給她的。」
  老僕人道:「那個人是誰?」
  姜雪君道:「我不知道。我知道的只是那個人是剛從西山回來的。」
  此言一出,老僕人聳然動容,把門打開了。
  「對不住,我有點撞聾,聽得不大清楚,你要找的是什麼。什麼夫人?」
  姜雪君大聲道:「是宇文夫人!」
  老僕人作出恍然大悟的神氣,拍一拍腦袋,說道:「不錯,不錯,我想起來了,有一位宇文夫人是敝主人的遠親,前幾天來的。剛才我聽得不大清楚,以為你是要找我家主人,那就錯了。我家主人不是複姓的。」
  姜雪君明知他要替自己掩飾,便微笑道:「你想起就好,那麼現在你可以帶領我去見這位宇文夫人了吧?」
  老僕人忙不迭的說道:「當然可以,當然可以。請隨我來。」
  ***
  宇文夫人和她的兒子宇文浩在密室中接見她。
  宇文浩震驚於她的美色,不覺呆了一呆,心想:「這樣美貌的姑娘,當真是我自出娘胎從未見過的!齊漱玉長得也算不錯了,她比齊漱玉還美得多。難得她送上門來,可不能輕易放過她了。」
  「他是小兒,單名一個浩字。浩兒,客人來了,你傻頭傻腦做什麼,還不幫我招呼客人?」宇文夫人說道。
  宇文浩嘻皮笑臉的說道:「什麼風把月殿的嫦娥也吹來了?請恕我失禮啦!」
  姜雪君板起臉孔不理會他。
  宇文夫人嗔道:「浩兒,別胡說八道,快給客人倒茶。」
  姜雪君落落大方的和宇文夫人見過了禮,說道:「小女子的來意想必令僕已經稟告夫人?」
  宇文夫人道:「聽說你替人送一件禮物給我,是嗎?」
  姜雪君道:「不錯,就是這件禮物。」
  宇文夫人一見穆良駒那件外衣,不覺定了眼睛。不過,若是比起她的兒子,她還算是比較鎮定得多。宇文浩一見,則是不禁臉上變色,他捧著的茶杯,杯中的茶潑了一半。
  宇文夫人把那件外衣翻來覆去看了一陣,說道:「禮尚往來,你那位朋友送來這份厚禮,想交換什麼?」
  姜雪君道:「聽說有一位齊漱玉姑娘住在這裡,我的那位朋友想見她一面。可否讓齊姑娘和我一起回去?」
  宇文夫人道:「對不住,這件禮物我還要請人鑒定一下。你別笑我市儈,交換禮物,最好是彼此都不用吃虧。這件禮物若然不是贗品,這宗交易就可商量了。」
  姜雪君道:「我懂。要公平交易,當然得講究貨真價實,夫人儘管叫人來看貨議價吧。」
  宇文夫人道:「浩兒,叫你的爹爹來。」
  宇文浩似乎心神未定,忽地衝口而出,說道:「不用叫爹爹來看了,這件衣裳,我也曾經見過的,的確是穆大公子的衣裳!」
  宇文夫人瞪兒子一眼,這倒不是怪她的兒子不該說出誰是衣裳的主人(在她的想法,姜雪君既然是受托來送「禮物」的,當然不會不知道這件衣裳的來歷),而是惱怒她的兒子不懂她要把丈夫請來的用意。
  「見過又怎麼樣?你怎知道穆大公子那天穿的就正是這件衣裳?但我知道你那天並沒見過穆大公子。」宇文夫人說道。
  姜雪君是個聰明女子,一聽得「穆大公子」這四個字,登時醒悟:「敢情他們說的穆大公子,就是御林軍統領穆志遙的大兒子穆良駒?」
  心念未已,果然便聽得宇文浩說道:「我那天雖然沒有見過穆大公子,但穆統領前兩天派了一個人來求爹爹幫他的忙,幫他查訪失蹤的兒子,那個人仔細的描繪穆大公子那天所穿的衣服和這件衣裳正是一一相符。那天你沒在場,我可是在場的。」
  姜雪君喜出望外,暗自想道:「原來果然是穆良駒已經落在衛大哥的手中,怪不得那個女子說這宗交易我們是佔了絕對上風了。但為什麼她卻又不敢來呢?」
  宇文夫人暗暗罵了兒子一聲「好蠢」說道:「你懂得什麼,多一個人過目總好一些,快去叫你的爹爹來吧。」
  忽聽得一個人冷冷笑道:「你們說的話我都聽見了。浩兒,你媽說得不錯,這樣大的買賣當然應該謹慎一些,讓我來看貨式吧。」
  他一進來就向妻子打了個眼色,夫妻倆作了會心的微笑。
  姜雪君道:「這位是宇文先生吧,貨式你儘管看,但我也得有言在先,托我來做這宗交易的朋友是鐵價不二的。」
  白駝山主只看了一看,便道:「一點不錯,貨式確是真的。你看,這是他們穆家的標誌!」抖開那件衣裳,把繡在衣角上的一頭雄鷹指給妻兒看。
  宇文夫人說道:「如此看來,穆公子的確是在你那位朋友手中了,貴友大名,可否見告?」
  姜雪君冷冷說:「公平交易,各得其所,何須問及賣主姓名。」
  宇文浩忽地文縐縐說道:「久仰芳名,今日得見,何幸如之!」
  姜雪君哼一聲,說道:「你仰我的什麼芳名?」
  宇文浩道:「姑娘豈僅只是沼陽的第一美人,依我看來,即使稱為天下第一美人亦不為過!」
  姜雪君吃了一驚,這才知道對方已經知道她的來歷。當下板起臉孔說道:「這宗交易,你們到底想不想做?我可沒有功夫陪你們瞎扯!」
  宇文夫人微笑道:「姜姑娘,你別生氣。做生意雖然不必知道對手姓名,但苦是相識的豈不更好!小兒不過是對你表示仰慕之意,也並沒有得罪你啊!」
  宇文浩哈哈一笑,說道:「你不喜歡『瞎扯』,那咱們就打開天窗說亮話吧。不用你告訴我們了,我們已經知道你叫做姜雪君,你的那位朋友是綽號飛天神龍的衛天元!」
  姜雪君道:「是又怎麼樣?」
  宇文夫人道:「飛天神龍要把他的師妹換回去是不是?但他不能只憑這件衣裳就要換人啊!」
  姜雪君道:「不錯,這件衣裳只是作為憑證的信物,他是準備用這件衣裳的主人來和你們交換的。」
  宇文夫人道:「咱們不必兜圈子說話了,穆公子你帶來了沒有?」
  姜雪君道:「衛天元一見到齊姑娘,立即就會把你們所要的人放回來。」
  白駝山主道:「如此說來,豈不是要我們冒很大的風險?」
  姜雪君道:「做生意講的是一個信字,倘若你們不相信我,這宗交易就作罷論!」
  白駝山主笑道:「姜姑娘,我不但相信你,而且我也絕不擔心飛天神龍不肯放人。」
  姜雪君倒是一怔,想不到談判這樣順利,便即說道:「好,你們既然同意,那就請你們把齊姑娘交出來吧。」
  白鴕山主道:「那位齊姑娘我們可以讓你帶回去,不過交換的條件可得稍為改變一下。」
  姜雪君不知他們另外有何要求,但想最緊要的是齊漱玉能夠回去,便道:「衛天元本來說過,這宗交易是鐵價不二的,但不知你們想要改變什麼條件,你們也不妨提出來,說不定我可以替他拿個主意。」
  白駝山主哈哈一笑,說道:「這件事我們本來用不著和衛天元商量的,只要姜姑娘你答應就行。」
  姜雪君莫名其妙,說道:「小事我可以作主,大事恐怕,……」
  白駝山主道:「這件事根本與衛天元無關,只是和你有關的!」
  姜雪君柳眉一豎,問道:「此話怎說?」
  白駝山主道:「因為我們的交換條件變了。不錯,我們仍然可以換人,但換的不是穆統領的大公子穆良駒了!」
  姜雪君道:「是誰?」
  宇文浩忽地替他父親答道:「是你!」
  姜雪君吃了一驚,說道:「我?」
  宇文浩道:「不錯,只要你願意替代齊漱玉留在這兒,我們馬上放她回去。」
  姜雪君冷笑道:「你們沒誠意交易,那也罷了。卻當我是好欺負的麼?」
  宇文浩道:「只是交換而已,怎能說是欺負。我不但不會欺負你,我還……」
  姜雪君怒道:「廢話少說,我只問你,你們要我做什麼?」
  宇文夫人微笑道:「姜姑娘,你別生氣。不是我偏袒小兒,他要你留下也是有他的道理的。你不是來談交易的嗎,一個人換一個人也還是公平交易呀。你又何妨等待小兒把話說完了,再作其他考慮。」
  姜雪君冷笑道:「好,那就讓我聽聽你說的是什麼道理?」
  宇文浩道:「娘,你替我說!」
  宇文夫人道:「江湖兒女,無須避忌,你害羞什麼,自己說好了。」
  宇文洛道:「好,那我就自己說吧,姜姑娘,你知道齊漱玉是我的什麼人?」
  姜雪君道:「不知道。」
  宇文浩道:「她是我的義妹,也是我的未婚妻!」
  姜雪君心裡生疑:「他們是要巴結御林軍統領穆志遙的,為何又不在乎穆志遙這位寶貝兒子的生死呢?」她本來要罵宇文浩胡說八道的,但想沒有齊漱玉來和他對質,他一口咬定齊漱玉是他的未婚妻,各執一辭,也罵不出什麼道理。只好沉住了氣,希望從對方的言語之中,探出原因。說道:「她是你的甚麼人也好,卻又與我何干?」
  宇文浩笑道:「怎能說是無關?你想,衛天元要我的未婿妻,我能夠平白送給他嗎?當然要一個人交換。姜姑娘,實不相瞞,我一見到你就靈魂兒往天外飄,實在是歡喜得不得了。你比齊漱玉好得多了!只盼你能夠做我的未婚妻!」
  姜雪君冷笑道:「你的靈魂兒儘管往天外飄吧,在我眼中,你只是癩蛤蟆想吃天鵝肉!」
  她有意激怒對方,宇文浩果然給她激怒,說道:「我知道衛天元是你的情郎,你是為他背夫私奔的。哼,我都不嫌你,你倒敢說我是癩蛤蟆!我有哪點比不上衛天元?他有了齊漱玉又勾搭你,難道還值得你為他守節?」
  姜雪君道:「我不是來受你的侮辱的,這宗交易你們既然不想做,那就讓我回去!」
  宇文浩冷笑道:「回去,回去哪兒?回到衛天元那裡嗎?我告訴你,你回去也是不能見到衛天元的了,留在這裡,說不定倒還有機會見得到他,不過,當然首先要得我們准許!」
  姜雪君心頭一震,暗自想道:「聽這口氣,莫非衛大哥已是給他們的人捉了?那個古怪的少女要我到這裡來,莫非也是一個圈套……」
  她板起臉孔,站起身就往外闖。
  宇文浩道:「往哪裡走?」身形一晃。攔在她的前面。
  姜雪君二話不說,唰的一劍就刺過去。
  宇文浩輕搖折扇,姜雪君的劍尖碰著他的扇面,滑過一邊。這把折扇的扇面是用很薄的鐵片做的,雖是鐵片,按說也不能擋利劍之一刺的。宇文浩用個「卸」字訣,解開她這一招,姜雪君也不禁有點吃驚:「想不到這個無賴少年居然也能運用借力打力的上乘武功。」
  她一咬牙根,變招再刺,這一劍用的可是兩敗俱傷的打法,劍勢非常凌厲,內力直注劍尖。
  宇文夫人道:「唉,何必動武。」衣袖輕輕一揮,宇文浩的折鐵扇和姜雪君的劍都被她捲去了。
  這手功夫更加厲害,姜雪君儘管動怒,也不禁呆住了。「這手功夫衛天元只怕也未必做得到。」
  宇文夫人疊聲道:「何必動怒,有話好說,有話好說!」
  姜雪君道:「還有什麼話好說?我打不過你們,只有死而已,決不受你們侮辱!」
  宇文夫人道:「姜姑娘,言重了,他說的話,或許失當,他也不是有心欺侮你的。」
  宇文浩道:「是呀,我不過是和你談交換的條件而已……」
  宇文夫人斥道:「你不會說話,給我站過一邊吧。」
  「姜姑娘既是替衛天元來做中間人的,說老實話,咱們也的確想做成功這宗交易。不過,卻不能依衛天元劃出的道兒。」宇文夫人繼續說道。
  姜雪君板起臉孔道:「你們劃出的道兒,我不能依!」
  宇文夫人笑道:「我還沒說完呢。條件不合,可以再談。我們要的是公平交易。公平交易,當然是雙方願意才行。我們絕對不是要強迫你答應的!」
  姜雪君不知她葫蘆裡賣的是什麼藥,只能「見招拆招」,說道:「夫人,你這樣說就合理了。那麼,我可以走了吧?」
  宇文夫人道:「還沒有談,怎麼就要走?」
  姜雪君道:「你們要我說多少遍?我早已說過的了,我決不答應!」
  宇文夫人道:「姜姑娘,稍安毋躁,舊話不提現在是談新的條件。」
  姜雪君道:「還有什麼好談?」
  宇文夫人忽道:「你那位朋友呢,她是不是在外面等你回話?」
  姜雪君吃了一驚,說道:「你說什麼?我是受衛天元之托來的,哪裡還有……」
  話猶未了,宇文夫人已是打了個哈哈,截斷她的話,說道:「衛天元是否托你,我不知道。但有一點我是知道的。衛天元決不會知道我住在這裡!把我的行蹤告訴你的一定另有其人,這人是誰?」
  姜雪君本來懷疑是那古怪的少女,與宇文夫人串謀,弄成這個圈套的。聽她這麼一說,倒是思疑不定了。
  宇文夫人續道:「本來你不說我們也有把握打探得到這人是誰的。但最好還是由你幫我們請她進來,只要你請到她,我們馬上放齊漱玉!」
  姜雪君閉著嘴唇不回答。
  宇文夫人道:「你不說我也猜到幾分了。是不是一個年紀和你差不多的女子?」
  姜雪君仍然不開口。
  宇文夫人冷笑道:「好吧,你不肯說,我們只有自己去請她了。我敢斷定,她一定是在外邊等你回話!」
  她說話的時候,留神看姜雪君的面色。
  姜雪君的面色沒有變,心中卻是起伏不定。
  那個古怪的少女和宇文夫人有什麼關係,是她的仇家呢,還是她的同黨呢?宇文夫人要她幫忙騙那個少女進來,是否又是另一個圈套呢?
  疑團雖多,但歸根結蒂,只有一個問題:她應該把這女子當作敵人還是朋友了。
  她當然不能出賣朋友,但更不能上敵人的當。
  敵乎?友乎?她必須立即作出判斷了。
  「好,我和你去請她!」姜雪君轉了好幾次念頭,終於答應了對方的要求。
  宇文夫人微笑道:「你肯答應就行,用不著我陪你去吧?」
  姜雪君不覺愣了一愣,說道:「你放心讓我一個人去?」
  宇文夫人笑道:「我素來都是相信朋友的。」
  姜雪君道:「你怎知道我是你的朋友」。難道你不懷疑,我只是為了求劫己脫身,才不能不找她來替代我!」
  宇文夫人道:「不管你有什麼目的,只要你肯答應,我就相信你不會騙我。」接著笑道:「好在你已答應,假如你剛才說的是拒絕的話,嘿、嘿、嘿……」
  姜雪君道:「那又怎樣?」
  宇文夫人道:「那我當然只能把你當作敵人,非但帶你來的這個女子要受傷,你也別想出去了。」
  姜雪君道:「為什麼那女子要受傷?」
  宇文夫人道:「我們去『請』她,料想她不肯輕易就範,說不得我們只好出手,我們一出手,那就難保不傷她了。」
  姜雪君道:「你不怕我和她一起逃走麼?這樣我固然可以平安回去,她也可以避免受你們所傷了。」
  宇文夫人道:「我已經說過了,我相信你。而且不管你心裡想的什麼,只要是從你口中說出來的活,我都相信!」
  說罷,叫道:「老王,你送位位姑娘出去,她只是出去一會,還要回來的。」
  「老王」就是帶姜雪君進來的那個老僕人,他似乎是留在門外等候使喚的,宇文夫人一叫,他就走進來了。
  姜雪君心裡想道:「原來她還是要派一個人監視我的。」不過宇文夫人的武功她已見過,這個老僕人料想不會比宇文夫人還更高明。
  那個古怪少女的武功她是見過的,遠遠在她之上。
  「我和她聯手,要制服這個老僕人,料想不難。」姜雪君已經打定主意了。
  哪知事情的結果又一次大出她的意料之外。
  那個老僕人開了園門,送她出去,他自己卻不走了。
  「姜姑娘,你好走。恕我不遠送了。」老僕人說道。
  姜雪君怔了一怔,說道:「你不是準備和我一起去的嗎?」
  老僕人反問她道:「你不是還要回來的嗎?」
  姜雪君道:「是呀,不過……」
  老僕人緩緩說道:「夫人只是叫我送你出去,並沒叫我和你去迎接客人。恕我偷個懶,讓我在這裡給你應門吧。」
  他不肯陪同前往,姜雪君自是求之不得。
  不過她還是不能沒有疑心,那個宇文夫人真的這樣信任她嗎?
  她只想明白其中一點,宇文夫人和那少女很可能是有「過節」,因此那個少女不肯直接去和宇文夫人商談,而宇文夫人也可能是怕引起那少女的疑心,只能讓她單獨去請她了。
  宇文夫人沒有親自出馬的道理,她想得通,但宇文夫人敢於對她如此放心的道理她就想不通了。
  但不管怎樣,沒監視當然更好,姜雪君踏著輕快的步子,回到原來的地方。
  奇怪,那個少女卻不見了。她們本來是約好了在原地見面的。
  山坡上只有一個採茶的村姑,一個相貌十分平庸的村姑。
  她正想去問那個村姑有沒有見過那個女子,忽然就聽見一個熟悉的聲音,用陰陽怪氣的腔調說出來的男子聲音!
  「為什麼只你一個人回來,她們不肯放齊姑娘嗎?」
  村姑低頭採茶,面向著她,並沒開口。
  好在她已經知道那個古怪少女會說「腹語」的秘密,否則真會給她嚇了一大跳。
  她歡喜得幾乎就要叫出來,但就在她跑過去的時候,那個採茶的村姑突然罵道:「姜雪君,想不到你竟敢出賣我!」
  就在此時,山坡又突然出現了兩個人。
  走在前頭的是個背著竹籮的老婦人,農村裡常見的那種拾破爛的老婦人;跟在後面的是個挑著兩大捆柴草的老漢。
  這兩人看似老態龍鐘,出手卻快如閃電。
  姜雪君剛剛發現他們,眼前就有無數金色的光芒閃耀!
  竟然是用天文散花手法,發出來的梅花釘。
  金色的光芒好像波浪一樣向那採茶的村姑捲去。
  金芒一現,那老婦人的冷笑聲也響了起來。
  「人家說你是雲中的鳳凰,嘿,嘿,你這頭鳳凰如今卻要變成落網的烏鴉了!」
  這個龍鐘的老婦竟然有著銀鈴似的聲音,而且是姜雪君熟悉的聲音。
  姜雪君登時明白了,原來這個「拾破爛」的老婦人不是別個,正是宇文夫人!
  要是沒聽見她的聲音,姜雪君做夢也恐怕想不到那個雍容華貴的宇文夫人竟然會是這個衣裳檻樓的老婦。
  宇文夫人一出手,姜雪君也就立即明白其中奧妙了。
  那個老僕人送她出去的時候是走得比較慢的,宇文夫人早已喬裝,和丈夫一道,從後門出去,抄小路趕在她的前頭了。
  這是比派人監視更為狠毒的手段,姜害君原來的打算是寧願自己落人對方掌握,也要設法通知那個少女逃走的(所以她才假意答允宇文夫人的要求),哪知結果竟是弄假成真,她不想出賣朋友,結果還是出賣了朋友!
  一切疑團都打破了,但可惜明白得太遲了。
  那把梅花針雖然是向那古怪的少女射去,但卻已殃及池魚。
  在這金光一閃的霎那,姜雪君飛身閃避,但腿彎的三里穴還是給射進一枚梅花針,她跌倒了。
  耳邊只聽得叮叮之聲宛如繁弦急奏,姜雪君知覺尚未消失,聽得出這是無數細如牛毛的梅花針給刀劍掃蕩的聲音,卻不知那少女是用什麼手法。
  那麼多的梅花針她能夠掃蕩乾淨嗎?姜雪君唯有替她默禱。
  突然聽得那少女斥道:「來而不往非禮也,妖婦,你得意得太早了!」
  轟的一聲,煙霧迷漫,姜雪君只是隱約聽得宇文夫人說了一句「班門弄斧……」就被濃煙薰得不省人事。
  她只隱約聽得「班門弄斧」這四個字。
  疑問留在心中,人已昏迷過去。
  那個古怪的少女是否能夠逃脫白駝山主夫妻的毒手呢?
幻劍靈旗

  已經是第九招了,不能再猶疑。
  這霎那間,齊勒銘轉兄好幾次念頭,終於一聲大喝,雙掌齊飛,使出殺手。
  他這一招有「個名堂,叫做「龍門三疊浪」,「龍門」是黃河水流最急的地方,這一招之內,蘊藏著三重掌力,名實相符,當真是有如龍門急浪,一個浪頭高過一個浪頭!
  衛天元的劍尖已經給他的掌力震得抖顫不定,大須彌劍式畫出來的圈圈歪歪斜斜,已經不成其為圓圈了!
  這還只是第一個浪頭!
  若果齊勒銘的掌力盡發,第二個「浪頭」就將把衛天元的長劍震飛,第三個「浪頭」勢必把他捲入了死亡的漩渦。——就算僥倖不死,衛天元也必受重傷。
  衛天元早已抱了必死之心,明知前面是鬼門關,也要向鬼門關闖去。
  儘管虎口已給震得酸麻,他仍然是緊緊握著劍柄,向前徑刺。
  這一來,不啻是向鬼門關又接近一步了。
  但就在這霎那間,忽見一條黑影突如其來,而且剛好是插在他們二人之間。
  屋角雖然有一盞油燈,但本來就已暗淡的燈光,再加上給掌風震得搖曳不定,縱然燈罩未裂開,也已是在半明半滅之間了。
  衛天元正在作著決死的一擊,這人來得又是如此突然,他哪有餘暇分辨來者是誰?
  這剎那間,他只覺寒氣侵肌,不用看也已知道來人是拿著一把寶劍,這把劍也正是向他到來的!
  他不管來者是誰,劍勢絲毫不緩,把本來是要用作和齊勒銘決死的劍招對付來人!
  齊勒銘也看不清楚那個人的容貌,但他比衛天元稍為好些,看得出來的是個女子。
  這霎那間,他不由得心頭一凜,來的會不會是他的女兒呢!
  齊勒銘的武功早已到了能收能發之境,心頭一凜,立即收回掌力,一個盤龍繞步,身形轉過門邊。
  只聽得「嗤」的一聲,衛天元的衣袖被那女子削去一幅!
  那女子倒躍出一丈開外,手上的劍亦已給衛天元震飛。但她所退的方位恰好,那把劍正好在她的頭頂上方跌下來,她一伸手就接著了。
  一個是兵刀始而復得,一個是衣破而未受傷,可說大家都吃了點虧,這一招只能算是不分高下。
  劍光凝聚,掌風停止,那盞油燈恢復了原來的光亮。
  齊勒銘看得清清楚楚,來的並不是他的女兒。
  但齊勒銘不過是失望而已,衛天元卻比他多了幾分憤怒。
  來的這個女子不是別人,正是給他門匙的那個古怪少女。
  衛天元感到受了欺騙,氣往上衝,哼了一聲,立即說道:「原來是你,虧你有臉在此。」
  少女笑道:「我是這裡的主人,我不能回到自己的家裡來嗎?」
  衛天元冷笑道:「你當然可以來,不該來的是我。哼,原來你們果然是一夥,好,你們來殺我吧!」
  少女笑道:「這一招已經是第十招了。」
  衛天元一怔道:「你這話是什麼意思?」
  少女說道:「你們不是限定十招的麼,十招已滿,還打什麼?」
  衛天元驚疑不定,訥訥說道:「你、你、你這葫蘆裡賣的是什麼藥?」
  少女沒有回答,但齊勒銘代她答了。
  「這你還不明白了她接你這招,其實乃是幫助你逃出鬼門關的!」
  這道理其實是很容易想得通的,衛天元只是還不敢完全相信這少女是真心助他而已。
  事情的變化來得太過奇突,衛天元雖然想得通這個道理,卻還是有如墜入五里霧中。
  「她問我要了穆良駒那件衣裳,本來說是去交換漱玉回來的,為什麼她單獨回來?而在她的屋子裡卻又預先埋伏了這個武功遠勝於我的殺手?」敵乎,友乎?他實在是捉模不透了。
  衛天元還在迷憫之中,齊勒銘則己向那少女發話了。
  「這第十招是你接他的,也算在我的頭上麼?」齊勒銘冷笑道。
  少女也冷笑道:「虧你以他的長輩自居,居然賴債。」
  齊勒銘怒道:「你憑什麼說我賴債?」
  少女說道:「第十招你已經使出來沒有?」特別強調「已經」二字。
  齊勒銘登時說不出話來了。
  要知他使的最後那招名為「龍門三疊浪」,乃是一招之中分為三式的,他只使了一個式子,認真說來,這一招只能算是使了三分之一,一但使了三分之一,也的確是「已經」使出來了。
  衛天元轉了兩個圈圈,方始穩住身形,全身乏力,好像虛脫一般,只能靠著牆壁,聽他們說話。聽到那少女說到「虧你以他的長輩自居」的時候,不覺心頭一動,暗自想道:「這人和我說話的口氣,的確好像是處處以我的長輩自居,但這個古怪的女子卻又怎能知道?我和這人說話的時候,她還沒有來呀,若說她早就躲在外面,以這人的武功之高,又焉能不被他察覺?莫非她是早已知道了他是我的長輩這個事實了但我無父無母,只有一個異姓爺爺,又哪裡來的這個長輩?」
  本來他業已想到他唯一的長輩只有齊漱玉的爺爺一人了,跟著這個思路想下去,他是很有可能想到這個「唯一」的長輩也可能不是「唯一」的。但他不敢想下去了,因為那樣的念頭是太可怕了。
  他不敢想下去,但他卻不能安於沉默。
  儘管他的氣力還未恢復一成,他已是挺起胸膛說道:「不能說他賴債!」
  那少女咦了一聲道:「你倒幫他說話!」
  衛天元道:「賭鬥必須公平。你不知道,在你未來之前,我已經佔了他的便宜了。我有一招雲麾三舞,這招雲麾三舞和他剛才那招龍門三疊浪一樣,也是一招三式的。雲麾三舞那一招他自願當作三招,因此其實他總共不過使了八招。」
  齊勒銘道:「那一招雲麾三舞是我心甘情願當作三招的,不必你給我翻案。」說話的語調,特別強調心甘情願四字。
  那少女笑道:「如此說來,這招龍門三疊浪你就不甘願當作三招了,不過,我也並不是要你把這一招當作三招呀。,』
  衛天元又幫他說話了。
  「這一招龍門三疊浪他只使了三分之一,要當作一招,也實是有點勉強的。在雲麾三舞那招,我已經佔了他的便宜,這一招我是不能再佔他門便宜!
  說至此處,他把跌在地上的長劍拾了起來,說道:「讓我接他最後一招,不許你來干預!」
  他的真力已經耗盡,最少恐怕也得一個時辰方能恢復。這一點,不但齊勒銘看得出來,這古怪的少女也看得出來的。
  她正想說話,齊勒銘已搶先說道:「這一招我不要你接!」
  衛天元道:「為什麼」
  齊勒銘道:「這一招雖然有點爭議,但我和你約定的十招已經滿了,引起爭議的糾紛是這位姑娘造成的,冤有頭,債有主,這筆債我只能和她算。」
  少女道:「你要我接這一招?」
  齊勒銘道:「不錯!」
  少女道:「不能。」
  齊勒銘道:「你不敢接?」
  少女道:「不是不敢,只是不能!」
  齊勒銘一時間不明其意,少女格格一笑,已是接下去說道:「我本來不是個大方的人,但衛天元都不肯佔你的便宜,我又怎能佔你的便宜?」
  齊勒銘這才明白,原來她說的「不能」是不能佔他便宜。
  「那你想怎麼樣?」齊勒銘道。
  少女說道:「我替衛天元重新和你賭鬥。」
  齊勒銘道:「那麼,你是否也想接我十招?」頓了一頓,笑道:「你的劍法頗有可觀之處,說老實話,我倒也想多看幾招。」
  少女道:「不是十招!」
  齊勒銘道:「哦,那你想減為幾招?」
  少女道:「我替衛天元重新和你賭鬥,也得重新劃出道兒。」
  齊勒銘道:「好,這很合理。那你先說吧。」
  少女道:「第一,我要接你一十三招!」不是求減,反是求加了。
  齊勒銘怔了一怔,似乎頗感興趣,問道:「因何要加三招?」
  那少女道:「因為你已經打了一場,倘若還是限定十招,對你就不公平了。」
  齊勒銘道:「你以為你已有把握接我十招嗎,還要再加三招了你也未免自視過高了。」
  那少女道:「有沒有把握是我的事情,但是賭鬥必須公平,即使你願意吃虧,我也不能佔這個便宜。」
  齊勒銘哈哈一笑,說道:「好,有傲氣,你的劍法是比衛天元高明一些,我就多看你三招劍法吧。還有沒有第二?」
  那少女道:「有,多謝你稱讚我的劍法,我也想看看你的劍法。」
  齊勒銘道:「哦,你想和我比劍法?」
  那少女道:「不錯,我只和你比試劍法。」
  齊勒銘道:「我本來是不輕易用劍的,倘若單打獨鬥的話,天下值得我用劍的人,大概不上十個!」
  那少女道:「你以為我不配和你比劍?」
  齊勒銘道:「這話很難說。說老實話,你的劍法是否能夠排名當世十大劍術名家之中,我還未敢肯定。因為我只見過你的一招劍法。不過以你剛才使的這一招劍法而論,倒也值得我破例一次。」
  那少女道:「多謝你看得起我。」
  齊勒銘想起一事,說道:「且慢,你說只比試劍法,那麼豈不是只能從招數上來比高低?倘若不許用上內力的話,必須事先說個清楚。」
  少女笑道:「出招之時,很難避免不用內力,尤其你所學的劍法,尚若不用上幾分內力,許多精妙的變化,恐怕就使不出來。我有心一窺全豹,豈能作此不情之請。」
  齊勒銘冷笑道:「聽你這麼說,倒好像你對我的劍法也相當熟悉。」
  少女說道:「你們的劍法,我雖沒有見過,也曾聽人說過。實不相瞞,我就是因為聽得有人說你的劍法是天下第四,我才想見識見識的!」
  齊勒銘大感興趣,說道:「有人說我的劍法是天下第四,這話我倒是第一次聽見。」
  少女說道:「你不服氣麼?」
  齊勒銘道:「你說說看,那三個劍法比我高強的人是誰?」
  少女說道:「第一個是天山派的掌門楊炎。」
  齊勒銘點了點頭,說道:「我雖然沒有和楊炎比過劍,但我可以承認他比我高明。」
  那少女繼續說道:「第二個是金破浪。」
  齊勒銘哼了一聲,說道:「從沒聽過!」話出了口,驀地想起,問道:「金逐流我倒是知道的。這人和金逐流同姓,他是金逐流的什麼人?」
  少女說道:「你猜對了。這個金破浪就是二十年前武林公認的天下第一劍客金逐流的兒子。」
  齊勒銘冷笑道:「二十年的地是天下第一劍客,如今恐怕連第三也數不到他了。」言下之意,老子都不能算是天下第二,何況兒子。
  少女說道:「金逐流兩年前已逝世了。不過,你也說得不錯,金逐流縱然在生,年紀亦已老邁,當然比不上年青一輩了。但他的兒子如今正在盛年,劍術之精,足可比得上二十年前的金逐流。只因珠玉在前,所以能將他排名第二。但在十年之後,他就可能趕過楊炎了。」
  齊勒銘不置可杏,淡淡說道:「你對武林人物倒很熟悉,我避世隱層十幾年,武林中的後起之秀,我是所知有限了。」頓了一頓,問道:「那麼第三個劍術比我高明的人又是誰?」
  少女說道:「這第三個人就是今尊!」
  齊勒銘心頭一震,變了面色,冷笑說道:「你見過我們父子拆招麼,我們家傳的劍術,你也竟敢信口雌黃!」
  少女一本正經的說道:「我可不是胡亂說的。實不相瞞,和我談論天下劍術名家的那個人,本來是將你排名第三的,亦也是你在你的父親之上。因為他認為令尊年紀已老,而且令尊所通曉的各門各派劍術,也沒你多。他說你的劍術得於家傳的大概還不到一半,另外的一半是你自己練成的,最初我以為你應該排名第三,到了這裡一看,才知你只能排名第四。」
  齊勒銘冷笑道:「為什麼?」
  少女說道:「因為我看見了令尊晚年所創的一招劍式。這招劍式從天山派的大須彌劍式變化而來,就憑這招劍式,我敢斷定令尊的劍術還是比你稍勝一籌。當然這只是指劍法而言,倘若你們父子交手的話,相信你的武功是已經強過令尊了。」
  她這番話,不但令得齊勒銘變了面色,衛天元更是驚愕不已!
  他想起了丁勃和他說過的一些話,話的內容也正是談論他的「爺爺」的劍術的。
  據丁勃的說法,他「爺爺」的劍法可算天下第三。第一。是金逐流,第二是楊炎。
  衛天元暗自想道:「丁大叔和我說這個話的時候,楊炎好像還未接任天山派的掌門,金逐流是他異父兄長孟華的岳父,比他高一輩,名氣也比他大得多。故此當時雖然也有些人認為楊炎的劍法已經高出金逐流,但一般公論,還是認為金逐流是天下第一劍客,楊炎只是第二的。至於爺爺的劍法可列第三,則只是丁勃的看法。」
  但問題不在於丁勃的看法是否得當,而在於他的看法和這少女所發的議論不謀而合。「小異」之處,不過是排名的次序略為顛倒而已。在這少女所定的名次中,楊炎升為第一,而由於金逐流已死,她把金逐流的兒子金破浪補上去列為第二,至於第三則是這個人的父親。
  這個人的父親是否的是他的「爺爺」呢?
  其實這個問題他已是無須去問那少女的了,她早已有了解答。
  她在評論齊勒銘的劍法之時,已經說過,她是憑著衛天元所使的一招從大須彌劍式中變化出來的劍法,斷定齊勒銘還是稍遜於他的父親的。
  當然衛天元還未知道這個人就是齊勒銘,但他這招劍法是「爺爺」傳授的,那麼「這個人」的父親豈非就是他的「爺爺」。
  他的「爺爺」是齊漱玉的祖父,那麼「這個人」是誰,還用得著再想嗎?」答案是太明顯了,但衛天元可不敢想下去,因為這個想法太怕了!
  他是不惜冒了生命的危險去救齊漱玉的,齊漱玉的生身之父為什麼還要殺他?
  衛天元的心頭亂成一片,他不敢想下去,但又不能不想,他凝視著齊勒銘,齊勒銘的劍孔雖然有交錯的劍痕,但也依稀還看得出一點齊漱玉的影子。
  衛天元一片茫然,不同得又是必須靠著牆壁才站得穩了。他心中喃喃自語:「他是誰?他是誰?」
  齊勒銘一聲冷笑道:「我的劍法如何,你好像比我還要清楚,我倒要看看你的劍法又如何?空論無益,快出招吧。」
  少女說道:「我若接得了你十三招,你怎麼樣?」
  齊勒銘哈哈一笑,說道:「反正我是從墳墓中爬出來的,我若輸了給你,我就再死一次。」意思即是,這次的「死」乃是永遠絕跡江湖了。
  少女說道:「無須如此嚴重,只求你不要把衛大哥拿去當作禮物就行。」
  齊勒銘面上發燒,心裡想道:「這丫頭對我的事情怎的會知道得這麼多,連我此來的目的都給她猜中了。」
  「你若接不了我一十三招,那又如何?」
  少女說道:「任憑你來處置。」
  齊勒銘道:「我要你做什麼,你是替衛天元和我賭鬥的,你若輸了,我要衛天元仍照原來的條件,自縛雙手,跟我回去。」
  少女說道:「我既然代表衛天元,輸了也該由我替他。」
  衛天元道:「這不公平,你幫我的忙,我已經感激不盡了,怎能還要你因我而受連累呢?」
  少女笑道:「你不怕我故意輸給他,反而是連累你麼?」
  衛天元道:「不錯,我是曾經對你起過疑心,你是否還在怪我?」
  少女笑道:「我這個人,往往喜歡把不相干的事情攬到自己身上,本來說是容易惹起別人疑心的,你敢來到這個是方,已經是信任我了,我又怎怪你。」
  衛天元道:「好,那就請你別要說什麼連累的話了,你這樣說比罵我更難受,其實我這一注是早已輸定了的,如今你讓我有機會再賭一次,大不了也是把原來的賭注賠出去而已,夫復何求?」
  少女說道:「好,多謝你相信我,敢把自己的命運交給我當作賭注。」
  衛天元對她已再沒疑心,倒是齊勒銘起疑心,心裡想道:「聽他們的口氣,似是相識未久,但這份互相信任的情誼,卻又絕對不是初相識的朋友做得到的。難道他們都已是愛上對方?」他為自己的女兒提的心事,患得患失,哼了一聲,冷笑說道:你們的私話說完沒有,倒底是誰任我處置?」」
  少女眉毛一揚,說道:「我知道衛天元是決不肯讓我單獨承提的,這樣好吧,我若輸了,我們兩人都任憑你的處置。」
  衛天元忽道:「我可不可以多說一句?」
  齊勒銘道:「你是當事人,我當然不能禁止你說話。」
  衛天元道:「你要我依照原來的條件,我也要你依照原來的條件,十三招之內,你若贏不了她,你得讓我見見漱玉師妹。」
  齊勒銘道:「你原來的條件,不是只要我告訴你,你那位師妹現在何處嗎?」
  衛天元道:「但我現在已經知道,要是你不讓我見她,我就是找到那個地方,她也不能見我的。」聲音顫抖,語調已是有幾分淒涼味道。
  齊勒銘心中一凜,「看來他也似乎知道我的身份了。」
  「好,我答應你。你的朋友倘若能接我一十三招,我非但可以讓你見她,我還一定實踐諾言,把我這對眼珠挖出來給你。」
  少女道:「這又何必……」
  齊勒銘道:「這是我和衛天元之間的交易,你不必管!你要管的,只是如何才能接得下我的十三招!」
  少女道:「好,恭敬不如從命,第一招來了!」
  聲出招發,長劍在半空中劃了大半個弧形,向齊勒銘刺去。
  連衛天元也不知她這一招是什麼劍法,心裡想道:「怎的好像和大須彌劍式有點相似,但劍圈留有缺口,可正是大須彌劍式的大忌呀。」
  原來大須彌劍式源流來自天竺,本是佛門劍法,以圓轉為形,取「芥子納於環中」的大乘佛法精義(佛經有把須彌山當成芥子的說法),劃出的圈圈必須議究好像球形,不留縫隙。
  這少女劃了大半個弧形,由於弧形的幅度太大,卻好像缺了口的環。
  衛天元在劍術上造詣已經可以算是第一流的了,不過,比起齊勒銘當然還是相差頗遠。
  他看不出這招劍法的奧妙,齊勒銘則正是看出來了。
  原來這個缺口正是這一招劍法的奧妙所在,換句話說是故意留這個破綻的。這破綻之中臧著極其複雜的後著。
  齊勒銘眼睛發亮,裡想道:「這樣奇妙的劍式,和大須彌劍式當真可以說得是相輔相成。假如我剛才沒有見過衛天元使的從大須彌劍式化出來的招式,這一招恐怕我也不知如何化解。」
  說時遲,那時快,少女這一招缺口的劍圈已是向他當頭罩下。
  齊勒銘霍地身形一矮:喝道:「不入虎穴,焉得虎子!」一招「龍躍深淵」,劍鋒自下而上,剁進那道弧形的缺口。
  劍光一合即分,少女斜踏三步,讚道:「劍術出神入化,內力收發隨心,佩服,佩服!這第一招算是我輸了給你。」
  衛天元不禁心頭一涼,第一招少女就已輸了,雖說劍未脫手,按照一般比劍的規矩,這一招她還可以算得是勉強接得住對方的,但第一招就已吃虧,下面的十二招如何能夠一一抵擋得住。
  但奇怪的是,這少女稱齊勒銘的劍法神妙,齊勒銘的臉上卻非但沒有笑容,反而似乎有點尷尬。
  衛天元定睛一看,這才看出其中奧妙。
  劍光一合即分,早已收斂,但空中卻多了一件物件。
  原來那少女出劍之時,拋出一條手絹,這條手絹化成了片片蝴蝶,正在隨著還未停止的劍風飛舞。
  齊勒銘拿在手中的並不是一把寶劍,手絹是輕柔之物,柔不受力,用劍削斷鐵器容易,分開飛揚的手帕就難多了,何況是一劍過處,便即化成片片蝴蝶。這當然是因為齊勒銘在劍尖上已經注上了內力之故,內力增強劍氣,這才能夠運用得恰到好處的。「怪不得她要加多一句內力收發隨心的稱讚。」衛天元心裡想道。
  衛天元猜得不錯,齊勒銘這一招的確已經是用上三分內力。
  原來少女這一招無暇可擊,是以齊勒銘明知她劍招中的缺口是故意留下的破綻,也只能用這樣的方法破她,缺口雖然藏有「陷阱」,但他已經用上分內力,那些複雜奇妙的變化就克制不住他長驅直入的一刺了。
  齊勒銘面上一紅,說道:「我並未破你的劍招,木過假如我完全不用內力,這一招的結果只怕就要兩敗俱傷了。」言下之意,若然只論劍術的優劣,他這一招也不見輸於對方。兩敗俱傷亦即是打成平手了。
  少女說道:「不錯,你能夠想出不入虎穴焉得虎子的方法化解我的劍招,劍術上的造旨,我已是甘拜下風了。因為我這一招是有備而發,而你這一招卻是臨時想出來的。不過我是替衛天元與你賭鬥,賭注太大,我只能繼續獻拙了。」
  那少女踏著「碎步」,上身不動,腳底卻似安有車輪一般,繞著齊勒銘的身形在轉,陡然間一斜身,劍法疾吐,向他直刺過來。這一姿勢美妙之極,有如春花藏蕤,彩蝶飛舞,衛天元看得心神恰,幾乎忍不住就要喝彩。
  但在齊勒銘的眼中,卻不僅只是「欣賞」她姿勢的美妙了。這一招氣象端麗,有如大家閨秀含笑拈花,但端麗之中,卻又隱藏著逼人英氣,有如白袍將,引弓待發。甚至有幾分雄奇傲兀的味道。饒是齊勒銘博學多聞,竟也識不透她這一招是源於何家何派。
  齊勒銘心頭一凜,暗自想道:「論雄偉她這一招不及嵩山派的萬岳朝宗,論輕靈峨嵋派的疊翠浮青也仍在她之上,但把剛柔合而二為一,嵩山、峨嵋這兩招卻是不可得兼,遠不如她這一招了。要知剛柔兼濟的劍法,在各大門派之中雖然也不算罕見,便要使到恰到好處,融合無間,卻極難以齊勒銘的劍術造詣,雖然可以到達這個境,但若是我使這一招,一定沒有她使得這樣好。」連他也不能不心中讚歎了。
  齊勒銘武功甚博,劍術更是他的專長,陡然間見到他從未見過的新奇劍法,自是想要繼續看下去,不肯立即將她打敗,他平劍當胸,只待少女的劍尖到胸前,方始招架。少女卻不待這招使完,劍勢一圈,就縮了回去,衛天元數道:「第二招。」
  齊勒銘心道:「這小姑娘倒是很會取巧,我要盡窺她劍術的精烴化,看來唯有轉采攻勢來逼她了。若一采攻勢,恐怕就不能制得恰到好處,恰恰她使到第十二招了。」
  這少女竟似乎猜到了齊勒銘的心思,齊勒銘還未轉為攻勢,她已是先發制人。
  當真是得了,動如脫兔,這少女一取攻勢,身法劍法都快到極點。旁觀的衛天元眼神一花,頓然間只見滿室劍光,四面八方都是她的影子。
  少女連攻三招,攻得極快,霎眼即過,但每招之間的十幾個變經,衛天元仍是看得清清楚楚。昨日衛天元比劍輸給那個少女,心中還是有點不服氣的,此時卻是不能不歎為觀止了,他暗自思忖:「這三招倘向我刺來,我縱然不至於給她刺傷,只怕也要給她殺得手忙腳亂。」齊勒銘卻沒給她殺得手忙腳亂,但也竭盡平生所學,方始能夠化解她這連環三招。
  齊勒銘化解了她的連環三招,這才轉守為攻,劍勢自上而下。但卻不是直劈下來,而是平削出去。
  衛天元見他如引出招,不覺咦了一聲。
  原來齊勒銘使這一招,名為「平沙落雁」,乃是一招極為尋常的招式,學劍術的人,幾乎是沒有誰不學過這一招的,因為它的變化雖然簡單,但卻包括了展、抹、刺四個基本動所以最適合於訓練初學劍術的人。
  衛天元只道齊勒銘一采攻勢,必定有出入意表的奇招妙著使將出來,哪知卻是如此平平無奇的一招「平沙落雁」,「意外」是「意外」了,但卻不能不大大吃驚了。
  不錯,齊勒銘使的是一招極為尋常的招至他手中使出來,卻是非同那劍勢橫披出來,只是閃電般一亮,端的是有石破天驚的氣勢,雷霆交擊的威力。
  一招「平沙落雁」不曾使完,第二招攻勢接踵而來,這一招又是極為普通的一招,名為「鐵鎖橫江」,平削的劍勢不變,只是劍鋒接連抖了三下,加重封鎖的威力。
  這兩招尋常的劍式連續使出,可就變成了極不尋常了,饒是衛天元站在屋角旁觀,也自感覺到齊勒銘的劍勢恍似天風海雨逼人而來。
  那少女在劍光籠罩之下衣袂飄飄,漫不經意的左刺兩劍,右刺兩劍,衛天元看得出是兩招四式,俱卻不知她使這兩招是什麼名堂。她雖然看似毫不著力,卻已是抖起了朵朵劍花,劍尖也在顫動不已。
  衛天元的劍術造詣總算不弱,雖然不識這兩招是出自何家何派,但在凝神細看之下,終於還是隱隱看得出幾分奧妙。他看得出少女的劍招中隱藏著極為複雜的殺著,但這些殺著若有若無,端的是到了「舉重若輕,變幻無方」的極高境界。
  這兩招兔起鶻落,衛天元剛剛看出了其中一些奧妙,兩人已是又分開了。
  但雖然只是一瞬之間,衛天元的一顆心已是不知跳動了多少次了。
  他抹了一額冷汗,心裡想道:「這人的劍術,似乎已是達到了爺爺和我常說的那種重、拙、大的境界,到了這樣的境界,最尋常的招式也會變得最不尋常。但這少女的劍招一片空靈,卻居然能夠化解那樣雄渾的劍招,更是匪夷所思!」
  這兩招看似輕描淡寫,其實這少女已耗盡心力。她倒躍出一丈開外,靠著牆角觀戰的衛天元都已隱隱聽見她的喘息。
  齊勒銘道:「第幾招了?」
  衛天元道:「第七招了。」
  齊勒銘對那少女道:「好,你的劍法果然不錯,我就讓你再使五招吧。」不言而喻,他已是打定了主意,就像剛才對付衛天元那樣,要等到最後一招才把這少女擊敗。
  他站在原地不動,只是劍鋒指著那個少女,斜斜刺出一劍。
  這一劍凌厲之極,正是指向那少女的空門。
  少女經過兩招急攻之後,已是強弩之末,倘若齊勒銘這一劍是欺近她的身前發招的話,少女非給他刺中不可。但現在是距離在一丈開外,當然刺不著她了。
  少女一個移形易位,還了一招,從劍勢看去,這一招也刺向齊勒銘的空門。
  在武學上說,這叫做攻敵之所必救,乃是解招還招的上乘劍法。
  不過倘若是真正比劍的話,兩人之間沒有距離,少女這一招是決計使不出來的。因為她的氣力不繼,出劍自是難及對方之快,招數縱然使得對了,但敵人的劍尖先已刺到她的身上,她又如何還能夠攻擊敵人的空門!
  齊勒銘讚道:「解得妙。」跟著反手一劍。這一劍使得更加緩慢〕。
  少女面色凝重,道了兩步,劍勢如環,接連劃了三個圈圈,方始站定腳跟。
  他們由快轉慢,衛天元看得更加清楚了,但卻還是有目不暇接的感覺。
  因為兩人的招數都是竭盡攻守的能事,變化之複雜精緻,幾乎每一招都可以演變成幾十種不同的式子,只有像衛天元這樣的劍術大行家才能「意會」。當真是每一招有每一招的奇幻,每一招有每一招的奧妙,只可意會不可言傳。
  他們緩緩出劍,不知不覺又使了四招。
  前兩招是少女退了兩步,後兩招則是齊勒銘遲了四步。
  這四招才是真正的純粹比試劍術,看來仍是不相上下。
  總計已經是第十一招了!
  齊勒銘忽地停招不發,說道:「說我的劍法是天下第四的那個人是誰?」
  少女道:「是我的爹爹。」
  齊勒銘歎口氣道:「你爹爹說錯了!」
  少女道:「哦,你不服氣他給你定的名次?」
  齊勒銘歎口氣道:「不是。他把我排名天下第四,已經是抬高我了。」
  少女道:「那麼,他說錯了什麼?」
  齊勒銘道:「劍法天下第一的人,不是楊炎,是他。」頓了一頓,說道:「姑娘,你時知道你的劍法是天下第幾?」
  少女笑了一笑,說道:「依你看呢?」
  齊勒銘道:「在我心目中的天下十六劍客,各有各的專長,倘若單純以劍法而論,實是很難分出高下的,依我看來,你的劍法不輸於他們任何一個,所欠的只是火候,因此很難給你排定名次,只能說單以劍法而論,你可以擠進十六高手之列!
  少女道:「多謝你的抬舉。」
  齊勒銘又再歎了口氣,說道:「以劍法而淪,本來我也勝不了你的,但可憎這個賭鬥我是非贏不可,最後兩招你小心接吧,若是接不住,千萬不要硬接!否則我難保不會傷你。」
  說罷,踏上三步,刷的一劍刺出。劍氣如虹,劈空之聲宛若龍吟,震得靠在牆角觀戰的衛天元耳鼓都嗡嗡作聲。
  他踏上三步,但和那少女之間也還有三步的距離,不過由於距離已經靠近了一半,他劍尖吐出來的光芒似乎已是射到了少女的身上。
  少女似乎披一隻無形的巨手推了一下,突然腳步一個踉蹌,長劍脫手飛出。
  這霎那間,衛天元不覺心頭一涼,少女終於敗了,哪知心念未已,事情只有新的變化。
  少女一個踉蹌,身隨劍轉,一伸手剛好接下頭頂上方跌下來的劍,但卻是以左手來接,由於動作太快,驟眼看去,就似她自行把握在右手的劍交給左手一般。劍交左手,立即斜斜一指,指的正是齊勒銘左脅的空門。
  齊勒銘只須踏上一步,就可抓著這個少女了。他突然停步,反而斜閃,說道:「你想得到以左手劍化解我這一招,變化的新奇連我都意想不到,論劍法我是確實贏不了你的!」
  衛天元聽了此言,不覺又驚又喜,心想:他這樣說,莫非已是打算認輸了?
  少女臉上的神色,也似乎是有點喜出望外,說道:「當真有這樣好嗎?這一招不過是根據正反互易的劍理變化出來的,我還以為不足以當守家法眼呢1」
  齊勒銘苦笑道:「你倒說得輕鬆,這種正反互易的劍理,懂得的人已經很少,能夠運用的人更少,運用得如此神妙且又能夠在臨敵之際創出新招的人,當今之勝,依我看來,恐怕不會超過三個。」
  少女笑道:「你誇獎我,我不敢當,我對你說實話吧,這一招並不是我所創的。」
  齊勒銘道:「哦,是令尊早已想好的麼?但我剛才攻你的這一招,也最我自創的,令尊沒有見過,他怎的能夠教給你恰好能夠比解我這一招的劍法?」
  少女歎了口氣,似是自言自語的說道:「這一次又給爹爹料中了。」
  齊勒銘道:「哦,他能料中我自創的新招?」這未免太神奇了,齊勒銘無法相信。
  少先說道:「不是,他只料中你在十三招之內,必定會使出一招你認為我是無法抵擋的殺著,至於在第幾招使出,以及是否自創的新招,他就無法斷定了,但他說他敵我這一招,倘若只是使用一次的話,是可以抵擋任何殺著的。」
  齊勒銘是個劍術的大行家,他仔細一想,少女剛才這一招,以本來是極其精妙的劍法,突然變右手劍為左手劍,其中的變化複雜無經,這樣突然從對方意想不到的方位還擊,對方的攻擊非受遏阻不可,的確是可以化解任何厲害的殺道的。
  齊勒銘道:「既然是給令尊料中了,何以你又歎氣呢?」
  齊勒銘道:「你若肯告訴我,我是求之不得。」
  少女說道:「我爹爹說,我和你比劍,以你的武學造詣,最多十三招之內,你當可洞悉我劍法之中的精華所在,以及我學得尚嫌不足的地方,因此他說,我最多可以抵擋你一十三招,但倘若我被逼使出剛才那招的時候,不管是第七招、第八招,或者第十招,總之我一被逼使出了『最後的法寶』,下一招你只憑劍法,我也未必抵擋得住了!」
  齊勒銘道:「未必抵擋得住,換句話說,也就是未必抵擋不住!」
  那少女道:「這是因為家父知道的只是你在大戰武當五老時候的劍法。這已經是十多年前的事情了。當然家父也料想得到,經過這十多年,你的劍法必大有進境,不過,進境究竟到了什麼程度,他就很難斷定了。但他說,倘若我被迫使出了他教的那最後一招,我若再次使用,那就即使不至被你所傷,其少你也能夠化解了。但到底是『破解』還是『化解』,他事先不能斷定,因此他只能說他沒有把握令我能夠接到你的第十三招!」齊勒銘迫:「令尊倒是看得起我。」說至此處,忽地苦笑道:「我已經知道令尊是誰了!」
  那少女道:「哦,你知道是誰?」
  齊勒銘道:「西崑崙的星宿海上,有一家人家隱居。星宿海在崑崙山的絕招,尋常人是上不去的。」
  那不女道:「你曾經上過?」
  齊勒銘道:「不錯,我曾經上過一次,那還是我在大戰武當五老之前的事。」
  那少女道:「所以你對這家人家是知道的?」
  齊勒銘道:「不錯,我稍為知道一一些。」
  他頓了一頓,繼續說道:「這家人家,複姓上官。他們這家的祖先是哪一代搬來星宿海隱居的我不知道,我知道的只是,西崑崙星宿海的上官一家,以幻劍靈旗遙鎮西域武林,從你的曾祖父這代算起,世代相傳,上官氏這家的家長,都是被西域十三個劍派奉為宗主的。西域武林相傳有一句話:不奉靈旗,幻劍誅之。說的就是你們這一家了?」
  少女笑道:「你知道的倒很不少,但你怎麼猜中我是這家人家的女兒?」
  齊勒銘歎道:「你的劍法奇幻無比,除了上官一家的幻劍,天下還有哪一家的劍法有此奇幻,要是我猜得不錯,令尊定是上官家的第三代西域十三劍派的宗主。上官雲龍,你是他的獨生女兒上官飛鳳!」
  少女的面上不覺也現出一點詫異的神色,顯然是給他猜中。
  齊勒銘道:「我不知令尊是否已經告訴了你,我是曾經見過你的。不過,那時,你剛滿週歲,你當然不會知道我。」
  「想不到他們兩家竟是有交情的,大概可以避免最後這一招的決鬥了吧?」衛天元心想。
  哪知齊勒銘所說的話,恰恰和他的意願相反。
  「上官姑娘,令尊估計得十分準確,如今你已經接下了我十二招,論劍法我是確實難以言勝了。但也正如今尊所說,在你被迫使出了他所創的絕招之後,這第十三招,則是我比較佔了便宜了。這不是說你的劍法比我差,而是因為你的經驗比我少。在剛才的十二招當中,你我劍法中的獨特之外都已展露無遺,在彼此知道對方的路數之後,經驗豐富的一方自是贏面較大。所以這第十三招,我即使不用上內力,也是我佔便宜!不過我還是沒有把握必定可以勝你,因此最後這招,我可能用上五成內力,你小心接吧,只盼你不會受傷!」
  衛天元叫道:「這不公平!」
  齊勒銘冷冷說道:「有什麼不公平?我答應了你們不用內力的麼?」
  上官飛鳳道:「他自己限定自己只用五成功力,已經是讓了我們了。」
  在一開始比劍的時候,上官飛鳳的確是就已經和對方說好不禁止使用內力的,衛天元無法替她爭辯了,何況她本人根本就不要爭辯,但衛天元知道,如果「這個人」用上了五成內力,上官飛鳳絕對抵擋不了他的神劍一擊,「這位上官姑娘劍術雖精,但功力最多恐怕也只能及我一半,而這個人只憑一雙肉掌,就可以在十招之內將我打敗。何況他的手中有劍!」
  就在衛天元正自惴惴不安之際,齊勒鉻的第十三招開始施展了。」「劍鋒剛一抖,冷電精芒,已是耀眼生纈。
  衛天元本想不顧一世衝上去替上官飛鳳擋這一劍的,「好在」他的氣力尚未恢復,動作較慢,他剛剛踏上一步,只聽得上官飛鳳在叫道:「且慢。」
  齊勒銘按著劍柄說道:「姑娘有何話說?」
  上官飛鳳道:「我看這第十三招不用比了。」
  齊勒銘道:「看在令尊份上,我本來是不該以大欺小的。何況你我的劍法實際上也是分不出高下,我更不該逼你接我最後一招。只可惜這場比劍,是你替衛天元和我賭鬥,這個賭鬥我是非贏不可。」
  上官飛鳳道:「你錯了,我並不是倚靠爹爹的聲望向你饒我,我也知道這個賭鬥,你非贏不可,但因為這個原故,所以我認為咱們是不用比下去了。」
  齊勒銘聽得莫名其妙,說道:「姑娘,你真把我弄糊塗了。你既然知道我要贏為何又認為不用比下去?哦,莫非你已打算認輸?」
  上官飛鳳道:「我的武功本來和你相差甚遠,我若要認輸,一開始就認輸了。」
  她說的是「武功」,不是劍法,武功包括劍法,但只說劍法,可不並不包括別種武功了。
  齊勒銘當然懂得她的意思,在劍法上她是不肯認輸了。
  「你容許我在你的面前篩十二招劍法,我已經是心滿意足了。如今你我的劍法都已殿露無遺,所以我認為是無須再比下去了。」上官飛鳳繼續說道。
  齊勒銘哼一聲,說道:「但這場賭鬥,總得有個結果呀?」
  上官飛鳳說道:「我根本就不關心勝負的問題,說老實話,倘若我只是著眼於勝負,剛才那十二招也不用比,因為我早已知道是輸定了的,那又何必浪費氣力,所以與其說比劍,不如說是我向你請教。」
  齊勒銘道:「哦,原來你的用意其實並不是替衛天元賭頭,只是想得用我來試試你的劍術練得如何?」
  上官飛鳳道:「我是誠心討教的,你要說成利用,那我也無話可說!」
  齊勒銘面挾寒霜,冷冷說道:「請教?你倒說得輕鬆,我告訴你,我對這場賭鬥:可是十分認真的。」
  上官飛鳳道:「我知道。」
  齊勒銘喝道:「你知道那就必須按我這最後的一招。」
  上官飛鳳道:「我可以送你一件禮物交換這一招。」
  齊勒銘冷笑道:「你想賄賂我麼,我告訴你,我要的東西,什麼禮物都不能交換。」
  上官飛鳳笑道:「你別說得太過肯定,我問你,你要贏這場賭鬥,是不是因為只有贏了之後,才能夠逼衛天元跟你回去,幫你解決因難?」
  齊勒銘冷笑道:「你好像什麼都知道,那又何必問我?」我這樣說已是等於默認。
  上官飛鳳笑道:「其實,你不必贏這場賭鬥,也可以解決你的困難,只要你接受我這件禮物!」
  齊勒銘怔了一怔,叫道:「你說什麼?」
  上官飛鳳道:「我說得還不夠明白麼?好,那我就直說了吧,齊先生,這件禮物是可以交換你的女兒的!」正是:
  幻劍驚人奇女子,錦心繡口解恩仇。
  欲知後事如何?請看下回分解。
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