第十六回  石岡凝冷月 鐵手拂曉風

    眾人來到胡同外十餘丈處,焦公禮的幾名弟子已迎了上來,說閔子華和他師弟洞玄道人
在屋裡說話。眾人見袁承志出手相助,欣慰已極,精神大振。

    焦宛兒問袁承志道:「袁相公,可以動手了麼?」袁承志道:「叫大伙守在外面,咱們
幾個人先去一探。」焦宛兒道:「好!」低聲對眾幫友吩咐幾句,和袁承志等躍進牆去。焦
宛兒輕功較差,落地時腳下微微一響,屋中燈火忽地熄滅。焦宛兒知道仇人已經發覺,不能
再探到甚麼,輕輕一聲呼哨,突然四周屋頂到處都探出頭來。焦宛兒叫道:「姓閔的,出來
瞧瞧,是誰來啦!」屋中人默不作聲。焦宛兒道:「點了火把進去!」金龍幫四名幫友取出
火折,點著帶來的火把,昂首而入,旁邊四名幫友執刀衛護。突然啪啪啪數聲,四根火把打
滅了三根,兩條黑影從眾人頭頂飛了出來。金龍幫幫眾一湧而上,乒乒乓乓的打了起來。各
人四下圍住,火把越點越多,將一個大院子照耀得如同白晝。

    閔子華和洞玄道人知道已落重圍,兩人背靠背的拚力死戰,轉瞬間把金龍幫幫眾刺傷了
六七人。傷者一退下,立即有人補上。再鬥一陣,閔子華和洞玄又傷了三四人,但洞玄左臂
也已受傷。他劍交右手,猛撲力戰。兩儀劍法本是他使左手劍,閔子華使右手劍,兩人左右
呼應,迴環攻守。現下兩柄都是右手劍,威力立減。片刻之間,洞玄與閔子華身上又各受了
幾處傷。袁承志在旁觀戰,心想:「一命還一命,殺閔子華一人已經夠了,不必讓洞玄也陪
在這裡。」眼見兩人便要喪命當地,踴身跳入圈子,登時金光閃動,嗆啷啷一陣亂響,不但
洞玄與閔子華手中長劍被金蛇劍削斷,金龍幫諸人的兵刃也有七八柄斷頭折身。眾人出其不
意,都是大吃一驚,向後躍開。袁承志自得金蛇劍以來,除了以之削斷西洋軍官雷蒙的長劍
之外,從未仗劍與人正式交手,不意此劍竟有如斯威力,連自己也是一呆,心想這都是各人
趁手的兵器,自己不過要雙方罷手停鬥,不料竟削壞了多件兵刃,心下好生不安。這時閔子
華和洞玄全身血跡斑斑,見袁承志到來,更知無幸。洞玄把斷劍往地下一擲,慘笑道:「我
師兄弟不知何事得罪了閣下,如此苦苦相逼?」翻手從腰間摸出一柄匕首,猛往自己胸膛上
插去。袁承志左掌如風,在他胸前輕輕一推,右手已拿住他手腕,夾手奪過匕首,火光下一
看,見匕首和閔子華刺死焦公禮那一柄全然相同,柄上刻著「仙都門下子字輩弟子洞玄收
執」一行字。

    洞玄鐵青了臉,喝道:「好漢子可殺不可辱。我學藝不精,不是你對手,死給你看便
了。快把匕首還我!」袁承志怕他又要自殺,將匕首往腰裡一插,正色道:「待得一切料理
清楚,自然還你。」洞玄大怒,叫道:「你要殺就殺,不能如此欺人!」說著劈面一拳。袁
承志退後一步避開,愕然道:「在下何敢相欺?」洞玄凜然道:「這把匕首是本派師尊所
賜,寧教性命不在,也不能落入旁人手中。」袁承志一楞,疑雲大起,心想這匕首既然如此
要緊,閔子華怎能於刺殺焦公禮後仍留在他身上,卻不取回?當下將匕首雙手奉還,說道:
「在下有一事不明,要請教道長。」洞玄接過匕首,聽他說得客氣,便道:「請說。」袁承
志轉過身來,對焦宛兒道:「焦姑娘,那布包給我。」焦宛兒遞過布包,手握雙刀,緊緊監
視閔子華。袁承志打開布包,露出匕首。閔子華和洞玄齊聲驚呼。金龍幫幫眾眼見凶器,想
起老幫主慘死,目眥欲裂,各人逼近數步。閔子華顫聲道:「這……這……這是我的匕首
呀?你從哪裡得來?」伸手來取。袁承志手一縮。焦宛兒單刀揮出,往閔子華手臂砍落。閔
子華疾忙縮手,這刀便沒砍中。焦宛兒待要追擊,袁承志伸手攔住,說道:「先問清楚
了。」焦宛兒停刀不砍,流下兩行淚來。閔子華怒道:「當日我們在南京言明,雙方解仇釋
怨。金龍幫為甚麼不顧信義,接連幾次前來傷我?你叫焦公禮出來。咱們三對六面,說個明
白。姓閔的到底哪一點上道理虧了……」他話未說完,金龍幫幫眾早已紛紛怒喝:「我們幫
主給你害死了,你這奸賊還來假撇清!」閔子華和洞玄都大吃一驚,齊聲道:「甚麼?焦公
禮死了?」

    袁承志見二人驚訝神色,不似作偽,心想:「或許內中另有別情。」問道:「你真的不
知?」閔子華道:「我把房子輸了給你,沒面目再在江湖上混,便上開封府去,要跟掌門大
師兄水雲道長商量,哪知師兄沒會到,途中卻不明不白的跟金龍幫打了兩場。焦公禮好端端
的,又怎麼會死?」焦宛兒聽他這麼說,也瞧出情形有點不對,硬咽道:「我爹爹……是
給……給人用這把匕首害死的……就算不是你,也總是你的朋友。」閔子華恍然大悟,道:
「嗯,嗯,這就是了。」焦宛兒喝道:「甚麼這就是了?」閔子華要待分辯,一時拙於言
辭,卻又說不明白。金龍幫眾人只道他心虛,聲勢洶洶的又要操刀上前。洞玄道人接過閔子
華手中半截斷劍,擲在地下,凜然道:「各位既然要讓焦幫主的大仇永遠不能得報,讓真兇
奸人在一旁暗中冷笑,我師兄弟饒上這兩條性命,又算甚麼?」挺起胸膛,束手就戮。眾人
見他如此,面面相覷,一時倒拿不定主意。袁承志道:「這樣說來,焦幫主不是閔兄殺
的?」閔子華道:「姓閔的出於仙都門下,也還知道江湖上信義為先。我既已輸給你,又知
有奸人從中挑撥,怎會再到南京尋仇?」袁承志道:「焦幫主不是在南京被害的。」閔子華
奇道:「在哪裡?」袁承志道:「徐州。」洞玄道:「我師兄弟有十多年沒到徐州啦。除非
我們會放飛劍,千里外取人首級。」袁承志道:「此話當真?」洞玄伸手一拍自己項頸,說
道:「殺頭也不怕,何必說假話?」焦宛兒道:「那麼這柄匕首從何而來?」洞玄道:「我
這時說出真相,只怕各位還不相信。現下我帶你去一個地方,一看就知。」閔子華急道:
「師弟,那不能去。」洞玄道:「口說無憑,須有實據。焦幫主為奸人殺害,此事非同小
可,務須查個水落石出。袁相公和焦姑娘兩位是何等樣人,決不能壞咱們的事。」閔子華才
不言語了。

    焦宛兒道:「去哪裡?」洞玄道:「我只能帶領袁相公和你兩位同去。人多了不行。」

    金龍幫中有人叫了起來:「他要使奸,莫給他們走了。」焦宛兒問袁承志道:「袁相
公,你說怎樣?」袁承志心想:「看來這兩人確是別有隱情,還是一同前往查明真相為妥。
要是他們想使詭計,諒來也逃不脫我手掌。」說道:「那麼咱們就同去瞧瞧。」焦宛兒對金
龍幫眾人道:「有袁相公在,料想他們也不敢怎樣。」自焦公禮逝世,焦宛兒已隱然為一幫
之主。她率領幫眾大舉尋仇,眾人對她無不言聽計從,大家又知袁承志為人仁義,武功高
強,有這麼一位高手從中護持,真是求之不得,當下也就沒有異言。袁承志和焦宛兒隨著閔
子華師兄弟一路向北。來到城牆邊,洞玄取出鉤索,甩上去鉤住城牆,讓焦宛兒先爬了上
去,第二袁承志上,然後他師兄弟先後爬上城頭。四人縱出城牆,續向北行。這時方當子
夜,月色如水,道路越走越是崎嶇。再行四五里,上了個亂石山崗,袁承志和焦宛兒都感訝
異,不知這兩人來此荒僻之處,有何用意。焦宛兒尋思:「莫非這兩人在此伏下大批幫手?
但有袁相公在此,對方縱有千軍萬馬,他也必能帶我脫險。」上崗又走了二三里,才到崗
頂,只見怪石嵯峨,峻險夾兀,月光下似魔似怪,陰森森的寒意逼人。洞玄和閔子華走向一
塊大岩石之後,袁承志和焦宛兒跟著過去,只見巖邊赫然停著一具棺木。焦宛兒於黑夜荒山
乍見此物,心中一股涼氣直冒上來。洞玄撿起一塊石子,在棺材頭上輕擊三下,稍停一會,
又擊兩下,然後再擊三下,雙手托住棺蓋往上一掀,克勒一聲響,棺材中坐起一具殭屍。焦
宛兒「啊」的一聲大叫,雙手抓住了袁承志左手,不由自主的靠在他身上。只聽那殭屍道:
「怎麼?帶了外人來?」洞玄道:「兩位是朋友。這位袁相公,是金蛇郎君夏大俠的弟子。
這位焦姑娘,是金龍幫焦幫主的千金。」那殭屍向袁焦二人道:「兩位莫怪。貧道身上有
傷,不能起身。」洞玄道:「這是敝派掌門師兄水雲道人。在這裡避仇養傷。」袁承志和焦
宛兒才知原來不是殭屍,當即施禮。水雲道人拱手答禮。

    看那水雲道人時,只見他臉如白紙,沒半絲血色,額角正中從腦門直到鼻樑卻是一條殷
燈色的粗大傷疤,疤痕猶新,想是受創不久,被那慘白的臉色一加映托,更是可怖。水雲道
人說道:「我師父跟尊師夏老師交好。夏老師來仙都山時,貧道曾侍奉過他。他老人家可
好?」袁承志心想這時不必再瞞,答道:「他老人家已去世多年了。」水雲道人長歎一聲,
慘然不語,過了良久,才低聲道:「剛才聽洞玄師弟說道,閣下是金蛇弟子,我心中十分喜
歡,心想只要金蛇前輩出手,我師父的大仇或能得報。唉!哪知他老人家竟也已歸道山,老
成凋謝,只怕要讓奸人橫行一世了。」

    焦宛兒心道:「我是為報父仇而來此地,哪知又引出一樁師仇來。」袁承志卻想:「不
知他的對頭是甚麼厲害腳色,天下除了金蛇郎君,便無人對付得了?」

    洞玄低聲把金龍幫尋仇的事說了一遍,求大師兄向焦宛兒解釋。水雲道人「咦」了一
聲,越聽越怒,突然手掌一翻,在身旁棺上猛擊一掌,噗的一聲,棺木登時塌了一塊。袁承
志心想:「這道人的武功比他兩個師弟可高明得多。他身懷絕技,怎麼會怕得這樣厲害,竟
要偷偷躲在這裡裝死人?」水雲道人說道:「焦姑娘,我們仙都弟子,每人滿師藝成、下山
行道之時,師父必定賜他一柄匕首。貧道忝在本派掌門,雖然本領不濟,忍辱在這裡養傷,
但還不敢對朋友打一句誑語。焦姑娘,你道這柄匕首是做甚麼用的?」焦宛兒恨恨的道:
「不知道!」水雲道人抬頭望著月亮,喟然道:「敝派第十四代掌門祖師菊潭道長當年劍術
天下無雙,只可惜性子剛傲,殺了不少人,結仇太多,終於各派劍客大會恆山,以車輪戰法
鬥他一人。菊潭道長雖然劍下傷了對頭十八人,但最後筋疲力盡,身受重傷,於是拔出匕首
自殺而死。本派因此元氣大傷,又得罪了天下英雄,此後定下一條規矩,每名學藝完畢的弟
子都授一柄匕首。洞玄師弟,你到那邊去。」洞玄不明他用意,但還是朝他手指所指,向西
行去。水雲等他走出數百步,高聲叫道:「行了。」洞玄停步。

    水雲低聲問閔子華道:「閔師弟,這把匕首,叫作甚麼?」閔子華道:「這是仙都戒殺
刀。」水雲又問:「師父授你戒殺刀時,有四句甚麼訓示?你低聲說來。」閔子華肅然道:
「嚴戒擅殺,善視珍藏,義所不敵,舉以自戕。」

    水雲點點頭,向東邊一指,道:「你到那邊去。」待閔子華走遠,把洞玄叫回來,問
道:「洞玄師弟,這把匕首,叫作甚麼?」洞玄道:「仙都戒殺刀。」水雲又問:「師父授
你此刀之時,有何訓示?」洞玄肅然道:「嚴戒擅殺,善視珍藏,義所不敵,舉以自戕。」
水雲把閔子華叫回,對袁承志和焦宛兒道:「現今兩位可以相信,敝派確是有此訓示。敝派
子弟犯戒殺人,也是有的,可是憑他如何不肖,無論如何不敢用這戒殺刀殺人。」袁承志問
道:「這匕首為甚麼叫『戒殺刀』?」水雲道:「敝派鑒於菊潭祖師的覆轍,從第十五代祖
師起便定下一條門規,嚴禁妄殺無辜,否則到每兩年一次在仙都山大會,便得在師長兄弟之
前,以這戒殺刀自行了斷。閔師弟要殺焦幫主,雖然當年閔子葉師兄行為不端,有取死之
道,但為兄報仇,本來也不算是妄殺,可是後來既知受奸人挑撥,再去加害,那是犯了重大
門規,諒他也是不敢。」他歎了一口氣,說道:「這戒殺刀是自殺用的,要是仙都弟子遇敵
之時,武功不如,而對方又苦苦相逼,脫身不得,那麼便須以此匕首自殺,免損仙都威名。
閔師弟就算敢犯師門嚴規,天下武器正多,怎會用戒殺刀去殺人?而且刺殺之後,怎麼又不
把刀帶走?」袁承志和焦宛兒聽到這裡,都不住點頭。

    水雲又道:「焦姑娘,我給你瞧一封信。」說著從棺材角裡取出一個布包,打了開來,
裡面是一堆文件雜物。他從中撿出一信,遞給焦宛兒。

    焦宛兒眼望袁承志。袁承志點點頭。焦宛兒接過信來,月光下見封皮上寫著「急送水雲
大師兄親啟,閔緘」幾個字,知是閔子華寫給水雲的信,抽出信箋,見紙箋上端印著『蚌埠
通商大客棧用箋」的紅字,信上的字歪歪扭扭,文理也不甚通,寫道:「水雲大師兄:你
好。焦公禮之事,小弟已明白受人欺騙,報仇甚麼的就此拉倒不幹了。但昨晚夜裡,小弟的
戒殺刀忽然給萬惡狗賊偷去,真是慚愧之至。如果尋不回來,我再沒面目見大師兄了,千萬
千萬。小弟閔子華拜上。」焦宛兒讀完此信,更無懷疑,身子顫抖,盈盈向閔子華拜了下
去,說道:「閔叔叔,侄女兒錯怪好人,冒犯你老人家啦。」拜罷又向洞玄賠禮。兩人連忙
還禮。

    閔子華道:「不知是哪個狗賊偷了這把刀去,害死了焦幫主。他留刀屍上,就是要你疑
心我呀。」焦宛兒道:「侄女真是鹵莽,沒想到這一著,只道閔叔叔害了爹爹後,還要逞英
雄好漢,留刀示威。」閔子華道:「我失了戒殺刀,和洞玄師兄到處找尋,沒一點眉目,後
來接到大師兄飛帖,召我們到京師來,這才動身。路上你們沒頭沒腦的殺來,我也只好沒頭
沒腦的跟你們亂打一陣。幸虧袁相公趕到,才弄明白這回事。」水雲道:「等我們的事了結
之後,要是貧道僥倖留得性命,定要幫焦姑娘找到這偷刀殺人的奸賊。這件事仙都派終究也
脫不了牽連。」焦宛兒又襝衽拜謝,將匕首還給閔子華。袁承志心想,他們師兄弟只怕另有
秘事商酌,外人不便參與,便拱手道:「兄弟就此別過。」兩人和水雲等作別,走出數十
步,正要下崗,洞玄忽然大叫:「兩位請留步。」袁承志和焦宛兒一齊停步。洞玄道人奔將
過來,說道:「袁相公,焦姑娘,貧道有一件事想說,請兩位別怪。」袁承志道:「道長但
說不妨。」洞玄道:「這裡的事,要請兩位千萬不可洩漏。本來不須貧道多嘴,實因與敝師
兄性命攸關,不得不冒昧相求。」按照江湖道上規矩,別幫別派任何詭秘怪異之事,旁人瞧
在眼裡,決不能傳言談論,否則兇殺災禍立至,此事人所共知,但洞玄竟如此不放心,不惜
冒犯叮囑,自是大非尋常。袁承志心中一動,雖然事不幹己,但剛才見水雲道人無意中顯露
了一手武功,不禁生了惺惺相惜之意,對洞玄道:「不知令師兄遇到了甚麼危難之事,兄弟
或可相助一臂。」洞玄和袁承志交過手,知他武功卓絕,不但高出自己十倍,也遠在仙都第
一高手水雲師兄之上,聽他這麼說,心頭一喜,忙道:「袁相公仗義相助,真是求之不得,
待貧道稟過大師兄。」匆匆回去,低聲和水雲、閔子華商量。三人談了良久,似乎難以決
定。袁承志想道:「既然他們大有為難,不願外人插手,那麼也不必多事了。」高聲叫道:
「兩位道長、閔兄,兄弟先走一步,後會有期!」一拱手就要下崗。

    水雲道人叫道:「袁相公,請過來說幾句話。」袁承志轉身走近。水雲道:「袁相公肯
拔刀相助,我們師兄弟實是感激不盡。不過這是本門的私事,情勢凶險萬分,實在不敢要袁
相公無故犯險。還請別怪貧道不識好歹。」說著拱手行禮。袁承志知他是一片好意,心想這
人倒也頗具英雄氣概,說道:「道長說哪裡話來?既是如此,就此告辭。道長如有需用之
處,兄弟自當盡力,隨時送個信到正條子胡同就是。」水雲低頭不語,忽然長歎一聲,說
道:「袁相公如此義氣,我們的事雖然說來羞人,如再相瞞,可就不夠朋友了。兩位請坐。
洞玄師弟,你對兩位說罷。」

    洞玄等兩人在石上坐好,自己也坐下說道:「我們恩師黃木道人生性好動,素喜到處雲
游,除了兩年一次的仙都大會之外,平日少在山上。五年前的中秋,又是大會之期,恩師竟
然並不回山主持,也不帶信回來,這是從來沒有的事,眾弟子又是奇怪,又是擔憂。恩師這
次是到南方雲遊採藥,大夥兒忙分批到雲貴兩廣查訪,各路都沒消息。我和閔師哥卻在客店
之中,得到點蒼派追風劍萬里風的傳訊,說有急事邀我們前往。我們兩人趕到雲南大理萬大
哥家中,見他身受重傷,躺在床上。一問之下,原來是為了我們恩師才受的傷。」袁承志想
起程青竹曾說黃木道人是死於五毒教之手,暗暗點頭,聽洞玄又道:「追風劍萬大哥說道,
那天他到大理城外訪友,見到我們恩師受人圍攻。點蒼派跟仙都派素有淵源,他當即仗劍相
助。豈知對方個個都是高手,兩人寡不敵眾,萬大哥先遭毒手,昏倒在地,後來由人救回,
恩師卻是生死不明。萬大哥肩頭和脅下都為鋼爪所傷,爪上餵了劇毒。看這情形,必是五毒
教所為。他後來千辛萬苦的求到名醫,這才死裡逃生。於是我們仙都三十二弟子同下雲南尋
師,要找五毒教報仇。可是四年來音訊全無,恩師自是凶多吉少。五毒教又隱秘異常,踏遍
了雲南全省,始終沒半點線索,大家束手無策,才離雲南。後來北方傳來消息,說五毒教教
主何鐵手到了北京……」袁承志「啊」了一聲。洞玄道:「袁相公識得她麼?」袁承志道:
「我有幾位朋友昨天剛給她毒手所傷。」洞玄道:「令友不礙事麼?」袁承志道:「眼下已
然無妨。」

    洞玄道:「嗯,那真是天幸。我們一得訊,大師兄便傳下急令,仙都弟子齊集京師。我
們在來京途中遇到焦姑娘,那不必說了。大師兄比我們先到,他與何鐵手狹路相逢。那賤婢
竟然出言譏刺,十分無禮。大師兄跟她動起手來,這賤婢手腳滑溜,大師兄一不留神,額上
為她左手鐵鉤所中,下盤又中了她五枚暗器。她只道這暗器喂有劇毒,大師兄一定活不了,
冷笑幾聲便走了。好在大師兄內功精湛,又知對頭週身帶毒,在比武之前已先服了不少解
藥,身邊又帶了諸般外用解毒膏丹,這才沒有遭難。」

    水雲歎道:「貧道怕她知我不死,再來趕盡殺絕,是以不敢在寓所養傷,只得找了這樣
古怪的一個地方靜養,再過三個月,毒氣可以慢慢拔盡。師父多半已喪在賤婢手下,這仇非
報不可。只是對頭手段太辣,毒物厲害,是以貧道不敢拖累朋友。」閔子華問道:「袁相公
怎麼也跟五毒教結了仇?」袁承志於是將如何遇到錦衣毒丐齊雲*、程青竹如何被老丐婆抓
傷的事簡略說了。水雲道:「袁相公既跟他們並無深仇,吃了一點小虧,也就算了。你千金
之體,犯不著跟這種毒如蛇蠍之人相拚。」袁承志心想自己有父仇在身,又要輔佐闖王和義
兄李巖圖謀大事,這種江湖上的小怨,原不能過於當真,否則糾纏起來,永無了局,於是點
頭說道:「道長說得是。我有一隻朱睛冰蟾,可給道長吸毒。」當下用冰蟾替他吸了一次
毒,亂石崗上無酒浸出蟾中毒液,於是把冰蟾借給洞玄,教了用法,要他替水雲吸盡毒氣送
回。水雲、閔子華、洞玄不住道謝。袁承志和焦宛兒緩緩下崗,走到一半,焦宛兒忽往石上
一坐,輕輕啜泣。袁承志問道:「怎麼?焦姑娘,你不舒服麼?」焦宛兒搖搖頭,拭乾淚
痕,若無其事的站了起來。袁承志心想:「這一來,她金龍幫和仙都派雖然化敵為友,但她
報殺父大仇之事,卻更是渺茫了。也難為這樣一個年輕姑娘,居然這般硬朗。」兩人回進城
裡,天將微明,袁承志把焦宛兒送回金龍幫寓所,自回正條子胡同。他在長街一排民房屋頂
上展開輕身功夫,倏然之間,已過了幾條街,一時奔得興發,使出「神行百變」絕技,真如
飛燕掠波、流星橫空一般,耳旁風動,足底無聲,正奔得高興,忽聽身旁低喝一聲:「好功
夫!」袁承志陡然住足,白影微晃,一人從身旁掠過,笑道:「追得上我嗎?」語聲方畢,
已竄在七八丈外。袁承志見這人身法奇快,心中一驚:「此人是誰?輕身功夫是如此了
得?」他少年人既好奇,又好勝,提氣疾追。那人毫不回顧,如飛奔跑。時候一長,袁承志
的輕身功夫終於高出一籌,腳下加勁,片刻間追過了頭,趕在那人面前數丈,回轉身來。那
人格格嬌笑,說道:「袁相公,今日我才當真服你啦!」只見她長袖掩口,身如花枝顫裊,
正是五毒教教主何鐵手。她全身白衣如雪,給足底黑瓦一襯,更是黑的愈黑,白的愈白。武
林中人所穿夜行衣非黑即灰,好得夜中不易為人發覺,敵人發射暗器不能取得準頭,她竟然
穿一身白衣,若非自恃武藝高強,決不能如此肆無忌憚。袁承志拱手說道:「何教主有何見
教?」何鐵手笑道:「袁相公前日枉駕,有許多礙手礙腳之人在場,大家分了心,不能好好
見個高下。小妹今日專誠前來,討教幾招。」邊說邊笑,聲音嬌媚。

    袁承志道:「教主這般身手,就在男子中也是難得一見。兄弟是十分佩服的。」何鐵手
笑道:「袁相公前日試拳,掌風凌厲之極。小妹力氣不夠,不敢接招。今日比比兵刃如
何?」也不等袁承志回答,呼的一聲,已將腰間一條軟鞭抖了出來,微光中但見鞭上全是細
刺倒鉤,只要給它掃中一下,皮肉定會給扯下一大塊來。何鐵手嬌滴滴的道:「袁相公,這
叫做蠍尾鞭,刺上是有毒的,你要加意小心,好麼?」袁承志聽她說話,不覺打了個寒戰。
她語氣溫柔,關切體貼,含意卻十分狠毒,兩者渾不相稱。袁承志不欲跟她毫沒來由的比
武,抱拳說道:「失陪了!」何鐵手不等他退開,手腕一抖,蠍尾鞭勢挾勁風,逕撲前胸。
袁承志微微一笑,上身向後一仰,避開了這招,不等蠍尾鞭第二招再到,已竄出數丈。何鐵
手知道追他不上,朗聲叫道:「金蛇郎君的弟子如此膿包,敗壞了師尊一世威名,嘻嘻!」
袁承志一愣停步,心想:「我幾次相讓,他們五毒教驕縱慣了,還道我當真怕她。」心念微
動之際,白影閃處,蠍尾鞭又帶著一股腥風撲到。袁承志眉頭一皺,暗想:「這等喂毒兵器
縱然厲害,終究為正人君子所不取。她好好一個女子,卻身在邪教,以致行事不端。」料想
蠍尾鞭全鞭有毒,不能白手搶奪,索性雙手攏入袖中,身隨意轉,的溜溜的東閃西避。何鐵
手鞭法雖快,哪裡帶得到他的一片衣角?轉瞬間拆了二十餘招,何鐵手嬌喝:「你一味閃
避,算甚麼好漢?」袁承志笑道:「你想激我奪你鞭子?又有何難。」身子一彎,雙手已在
屋頂分別撿起一片瓦爿,凝視鞭影,看得親切,叫道:「撤鞭!」兩塊瓦片一上一下,已將
蠍尾鞭夾在中間,順手往裡一奪,右足晃動,瞬息間連踢三腳。何鐵手剛想運勁奪鞭,對方
足尖已將及身,只得撤鞭倒退,不想踏了一個空,跌下屋去。袁承志搶住鞭柄,笑道:「金
蛇郎君的弟子怎麼樣?」忽聽何鐵手柔媚的聲音叫道:「很好!」她身法好快,剛一著地,
立即又竄了上來,饒是袁承志身有絕頂輕功,也不禁佩服。何鐵手右手叉在腰間,身子微
晃,腰肢款擺,似乎軟綿綿地站立不定,笑道:「還要領教袁相公的暗器功夫,我們五毒教
有一種毒蟾砂……」袁承志聽她嬌聲軟語的說著話,也不見她身轉手揚,突然間眼前金光閃
動,大吃一驚,知道不妙,百忙中一飛沖天,躍起尋丈,只聽得一陣細微的錚錚之聲,數十
枚暗器都打在屋瓦之上。

    原來這毒蟾砂是無數極細的鋼針,機括裝在胸前,發射時不必先取準頭,只須身子對正
敵人,伸手在腰旁一按,一陣鋼針就由強力彈簧激射而出。真是神不知,鬼不覺,何況鋼針
既細,為數又多,一枚沾身,便中劇毒。武林中任何暗器,不論是金鏢、袖箭、彈丸、鐵蓮
子,發射時總得動臂揚手,對方如是高手,一見早有防備。但這毒蟾砂之來,事先絕無征
兆,實是天下第一陰毒暗器,教外人知者極少,等到見著,十之八九非死即傷,而傷者不久
也必送命。他們本教之人稱之為「含沙射影」功夫,端的武林獨步,世上無雙。袁承志身子
未落,三枚銅錢已向她要穴打去,怒喝:「我跟你無怨無仇,為甚麼下此毒手?」何鐵手側
身避開兩枚銅錢,右手翻轉,接住了第三枚,輕叫一聲:「啊喲,好大的勁兒,人家手也給
你碰痛啦。」看準袁承志落下的方位,還擲過來。聽聲辨形,這枚銅錢擲來的力道也不弱,
袁承志剛想伸手去接,突然心裡一動:「這人手上有毒,別上她當。」長袖一拂,又把銅錢
拂了回去。這一下勁力就沒手擲的大,何鐵手伸出兩指,輕輕拈住,放入衣囊,笑道:「多
謝!可是只給我一文錢,不太小氣了些嗎?」手掌伸出來時迎風一抖,十多條非金非絲的繩
索向他頭上罩來。

    袁承志惱她適才偷放毒蟾砂手段陰毒之極,當下再不客氣,揚起蠍尾鞭,往她繩上纏
去。何鐵手陡然收索,笑道:「蠍尾鞭是我的呀。你使我兵器,害不害臊呀?」說的是一口
雲南土音,又糯又脆,手下卻毫不停留。

    袁承志把蠍尾鞭遠遠向後擲出,叫道:「我再奪下你這幾根繩索兒,你們五毒教從此不
能再來糾纏,行不行?」何鐵手道:「這不叫繩索兒,這是軟紅蛛索。你愛奪,倒試試
看。」說著蛛索橫掃,攔腰捲來。這蛛索細長多絲,一招既出,四面八方同時打到。袁承志
側身閃避,想搶攻對手空隙,哪知她十多根蛛索有的攻敵,有的防身,攻出去的剛收回守
御,原來縮回的又反擊而出,攻守連環,毫無破綻。

    拆了十餘招後,袁承志已看出蛛索的奧妙,心想:「這蛛索功夫是從蜘蛛網中變化出來
的。」乘她一招使老,進攻的索子尚未收回、而守禦的索子已蓄勢發出之際,身形一斜,陡
然欺近她背心,伸手向她脅下點去。這招快極險極,何鐵手萬難避開,忽然間身子一側。袁
承志見這一下如點實了,手指非碰到她胸部不可,臉上發熱,凝指不發。何鐵手乘勢左手一
鉤。袁承志疾忙縮手,嗤的一聲,袖口已被鉤子劃了一條縫。何鐵手道:「啊喲,糟糕,把
袁相公袖子割破啦。您把長衫除下來吧,我拿回去給你補好。」袁承志見她狡計百出,心中
愈怒,乘勢一拉,扯下了右臂破袖,使得呼呼風響,不數招,袖子已與蛛索纏住,用力一
揮,破袖與蛛索雙雙脫手,都掉到地下去了。袁承志道:「怎麼樣?」何鐵手格格笑道:
「不怎麼樣。你的兵刃不也脫手了麼?還不是打了個平手?」反手在背上一抽,右手中多了
一柄金光閃閃的鉤子。

    袁承志見她週身法寶,武器層出不窮,也不禁大為頭痛,說道:「我說過奪下你蛛索之
後,你們可不能再來糾纏。」何鐵手笑道:「你說你的,我幾時答允過啊?」袁承志一想,
果然不錯,她確是沒答允過,但這般一件一件的比下去,到何時方了?當下哼了一聲,說
道:「瞧你還有多少兵器?」心想把她每一件兵器都奪下來,她總要知難而退了。何鐵手
道:「這叫做金蜈鉤。」左手一伸,露出手上鐵鉤,說道:「這是鐵蜈鉤,為了練這勞甚
子,爹爹割斷了我一隻手。他說兵器拿在手裡,總不如乾脆裝在手上靈便。我練了十三年
啦,還不大成。袁相公,這鉤上可有毒藥,你別用手來奪呀!」只見她連笑帶說,慢慢走
近,袁承志外表雖然淡然自若,內心實深戒懼,只怕她又使甚麼奸謀,正自嚴加提防,忽聽
遠處隱隱有呼哨之聲,猛然間想起一事,暗叫:「不好!莫非此人絆住了我,卻命她黨羽去
加害青青他們?」也不等她話說完,回身就走。何鐵手哈哈大笑,叫道:「這時再去,已經
遲了!」金鉤一點,鐵鉤疾伸,猛向他後心遞到。袁承志側過身子,橫掃一腿。何鐵手縱身
避過,雙鉤反擊。這時曙光初現,只見一道黑氣,一片黃光,在他身邊縱橫盤旋。這女子兵
刃上功夫之凌厲,僅比在盛京所遇的玉真子稍遜而已。他掛念青青等人,不欲戀戰,數次欺
近要奪她金鉤,總是被她回鉤反擊,或以鐵鉤護住。這鐵鉤裝在手上,運用之際的是靈動非
凡,宛如活手一般。袁承志拆到三十餘招,兀是打她不退,心中焦躁,探手腰間,金光一
閃,拔出了金蛇寶劍。何鐵手一見,笑容立斂,喝道:「好!這金蛇劍竟落在你手!」袁承
志道:「是便怎樣?」刷刷數劍。何鐵手武功雖高,哪裡抵擋得住?噹的一聲,金鉤已被金
蛇劍削去半截。袁承志喝道:「再來糾纏,把你的鐵手也削斷了。」她一聽之下,臉上微現
懼色,果然不敢逼近身來。袁承志收劍入鞘,疾奔回家,剛到胡同口,便見洪勝海躺在地
下,頸中流血,忙上前扶起,幸喜尚有氣息。洪勝海咽喉受傷,不能說話,伸手向著宅子連
指。袁承志抱他入內,只見宅子中到處桌翻椅折,門破窗爛,顯是經過一番劇戰。袁承志越
看越是心驚,撕下衣袖替洪勝海紮住了咽喉傷口,直奔內堂,裡面也是處外破損,胡桂南與
程青竹躺在地下呻吟。袁承志忙問:「怎麼?」胡桂南道:「青姑娘,青姑娘……給……五
毒教擄去啦。」袁承志大驚,問道:「沙天廣他們呢?」胡桂南伸手指向屋頂。袁承志不及
多問,急躍上屋,只見沙天廣和啞巴躺在瓦面,沙天廣滿臉烏雲,中毒甚深,啞巴也受創
傷。雖然幸喜無人死亡,但滿屋夥伴,個個重傷,真是一敗塗地,青青更不知去向。袁承志
咬牙切齒,憤怒自責:「我怎地如此糊塗,竟讓這女子纏住了也沒發覺。」宅中童僕在惡鬥
時盡皆逃散,這時天色大明,敵人已去,才慢慢回來。袁承志把啞巴和沙天廣抱下地來,寫
了一張字條,命僕人急速送去金龍幫寓所,請焦宛兒取回朱睛冰蟾,前來救人。他替沙天
廣、胡桂南等包紮傷口,一面詢問敵人來襲情形。鐵羅漢上次受傷臥床未起,幸得未遭毒
手,說道:「三更時分,胡桂南首先發覺了敵蹤,把啞巴老兄扯上屋去。兩人一上屋,立被
十多名敵人圍住了。我在窗口中看得清清楚楚,就是全身無力,動彈不得,只有乾著急的份
兒。眼見啞巴老兄、沙老兄和程老夫子都傷了好幾名敵人,但對方實在人多。大家邊打邊
退,在每一間屋裡都拚了好一陣,最後個個受傷,青姑娘也給他們擄了去。袁相公……我們
實在對你不起……」袁承志道:「敵人好不狠毒,怎怪得你們?眼下救人要緊。」他到馬廄
牽了匹馬,向城外馳去,將到怪屋時下了馬,將馬縛在樹上,走到屋前,飛身越牆直入,大
叫:「何教主,請出來,我有話說。」一陣回音過去,黃牆上鐵門開處,一陣狺狺狂吠,撲
出十多頭兇猛巨大,後面跟著數十人。他想:「這次可不能再對他們客氣了!」左手連揮,
十多枚金蛇錐激射而出,金光閃閃,每隻巨獒腦門中了一枚,只只倒斃在地。他繞著眾犬轉
了一個圈子,雙手將金蛇錐一一收入囊中。五毒教人眾本待乘他與巨獒纏鬥,乘隙噴射毒
汁,哪知他殺斃眾犬竟如此神速,不由得都驚呆了,待他收回暗器,先頭一人發一聲喊,轉
身便走。餘人一擁進內,待要關門,哪裡還來得及?袁承志已從各人頭頂一躍而過,搶在頭
裡。他深入敵人腹地之後,反而神定氣閒,叫道:「何教主再不出來,莫怪我無禮了。」

    只聽噓溜溜的一陣口哨,五毒教眾人排成兩列,中間屋裡出來十多人。當先一人是何紅
藥,後面跟著左右護法潘秀達、岑其斯,以及錦衣毒丐齊雲等一批教中高手。袁承志道:
「在下跟各位素不相識,既無宿怨,也無新仇,各位卻來到舍下,將我朋友個個打得重傷,
還將我兄弟擄來,那是甚麼緣由,要向何教主請教。」

    何紅藥道:「你家裡旁人跟我們沒有冤仇,那也不錯,因此手下留情,沒當場要了他們
性命。你既有朱睛冰蟾,小小傷勢也很易治好。至於那姓夏的小子呢,哼,我們要慢慢的痛
加折磨。」袁承志道:「她年紀輕輕,甚麼事情對你們不住了?」何紅藥冷笑道:「誰教他
是金蛇郎君的兒子?哼,這也罷了,誰教他是那個賤貨生的?」袁承志一怔,心想她跟青青
的母親又有甚麼仇嫌了?何紅藥見他沉吟不語,陰森森的道:「你來胡鬧些甚麼?」袁承志
道:「你們如跟金蛇郎君有梁子,幹甚麼不自去找他報仇?」何紅藥道:「老子要殺,兒子
也要殺!你既跟他有瓜葛,連你也要殺!」

    袁承志不願再與她囉唆不清,高聲叫道:「何教主,你到底出不出來?放不放人?」屋
中寂然無聲,過了一陣,陣陣回聲從五堵高牆上撞了回來。袁承志掛念青青,身形一斜,猛
從何紅藥身旁穿過,直向廳門衝去。兩名教徒來擋,袁承志雙掌起處,將兩人直摜出去。他
衝入廳內,見空空蕩蕩的沒有人影,轉身直奔東廂房,踢開房門,只見兩名教眾臥在床上,
卻是日前被他扭傷了關節之人,見他入來,嚇得跳了起來。袁承志東奔西竄,四下找尋,五
毒教眾亂成一團,處處兜截。過不多時,袁承志已把每一間房子都找遍了,不但沒有見到青
青,連何鐵手也不在屋裡。他焦躁異常,把缸甕箱籠亂翻亂踢,裡面飼養著的蛇蟲毒物都爬
了出來。五毒教眾大驚,忙分人捕捉毒物。潘秀達叫道:「是好漢到外面來決個勝負。」袁
承志知他在教中頗有地位,決意擒住他逼問青青的下落,叫道:「好,我領教閣下的毒掌功
夫!」施展神行百變輕身功夫,雙足一躪,已躍到他面前。潘秀達見他說到便到,大吃一
驚,呼呼兩掌劈到。袁承志道:「別人怕你毒掌,我偏不怕!」潘秀達叫道:「好,你就試
試。」袁承志右掌一起,往他掌上抵去。潘秀達大喜,心想:「你竟來和我毒掌相碰,這可
是自尋死路,怨我不得。」當下雙掌運力,猛向前推,眼見要和袁承志手掌相碰,相距不到
一寸,突見對方手掌急縮,腦後風聲微動,知道不妙,待要縮身回掌,只覺頸中一緊,身子
已被提起。五毒教眾齊聲吶喊,奔來相救。袁承志抓起潘秀達揮了個圈子。眾人怕傷了護
法,不敢逼近。

    袁承志喝道:「你們擄來的人在哪裡?快說。」潘秀達閉目不理。袁承志潛運混元功,
伸手在他脊骨旁穴道一指戳去。潘秀達登時背心劇痛,有如一根鋼條在身體內絞來攪去。袁
承志鬆手把他摔在地下。潘秀達痛得死去活來,在地下滾來滾去,卻不說一個字。袁承志
道:「好,你不說,旁人呢?」靈機一動:「我的點穴除了本門中人,天下無人能救。且都
給他們點上了,諒來何鐵手便不敢加害青弟。」當下身形晃動,在眾人身旁穿來插去。教徒
中武功高強之人還抵擋得了三招兩式,其餘都是還沒看清敵人身法,穴道已被閉住。片刻之
間,院子中躺下了二三十人。本來穴道被閉,儘管點穴手法別具一功,旁人難以解開,但過
得幾個時辰,氣血流轉,穴道終於會慢慢自行通解。但袁承志這次點穴時使上了混元功,真
力直透經脈,穴道數日不解,此後縱然解開,也要酸痛難當,十天半月不愈。那日他在衢州
石樑點倒溫氏四老,使的便是這門手法。何紅藥見勢頭不對,呼嘯一聲,奪門而出。餘眾跟
著擁出,不一刻,一座大屋中空蕩蕩的走得乾乾淨淨,只剩下地上動彈不得的幾十人,有的
呻吟低呼,有的怒目而視。袁承志大叫:「青弟,青弟,你在哪裡?」除了陣陣回聲之外,
毫無聲息。他仍不死心,又到每個房間查看一遍,終於廢然退出;提起幾名教眾逼問,各人
均是閉目不答。袁承志無法可施,只得回到正條子胡同。見焦宛兒已取得冰蟾,率領了金龍
幫的幾名大弟子來到,將沙天廣等身上毒氣吸淨、傷口包好。袁承志見各人性命無礙,但青
青落入敵手,不禁愁腸百結。焦宛兒軟語寬慰,派出幫友四處打聽消息。過了大半個時辰,
忽然蓬的一聲,屋頂上擲下一個大包裹來。眾人吃了一驚。袁承志焦急異常,雙手一扯,拉
斷包上繩索,還未打開,已聞到一陣血腥氣,心中怦怦亂跳,雙手出汗,一揭開包袱,赫然
是一堆被切成八塊的屍首,首級面色已成烏黑,但白鬚白髮宛然可辨。袁承志一定神,才看
清楚這屍首原來是獨眼神龍單鐵生。

    他躍上屋頂,四下張望,只見西南角上遠處有一條黑影向前疾奔,知道必是送屍首來之
人,當下提氣急追,趕出里許,只見他奔入一座林子中去了。

    袁承志直跟了進去。只見那人走到樹林深處,數十名五毒教教眾圍著一堆火,正在高談
闊論。一人偶然回頭,突見袁承志掩來,驚叫道:「剋星來啦!」四散奔逃。袁承志先追逃
得最遠最快的,舉手踢足,把各人穴道一一點了,回過身來,近者手點肘撞,遠者銅錢擲
打,只聽得林中呼嘯奔逐,驚叫斥罵之聲大作。過了一盞茶時分,林中聲息俱寂,袁承志垂
手走出,拍了拍身上的灰塵。這一役把岑其斯、齊雲*等五毒教中高手一鼓作氣的盡數點
倒,只是何鐵手和何紅藥兩人不在其內。袁承志心中稍定,尋思:「只要青弟此時還不遭毒
手,他們便有再大仇恨,也不敢加害於她。」

    回到住宅,焦心等候,傍晚時分,出去打探的人都回報說沒有線索。天交二更,袁承志
吩咐吳平與羅立如,將單鐵生的屍首送往順天府尹衙門去,公門中人見到他的模樣,自知是
五毒教下的毒手。焦宛兒領著幾名幫友,留在宅裡看護傷者,防備敵人。袁承志焦慮掛懷,
哪裡睡得著?盤膝坐在床上,籌思明日繼續找尋青青之策。約莫坐了一個更次,四下無聲,
只聽得遠處深巷中有一兩聲犬吠,打更的竹柝由遠而近,又由近而遠。他思潮起伏,自恨這
一次失算中計,遭到下山以來的首次大敗,靜寂中忽聽得圍牆頂上輕輕一響,心想:「如是
吳羅二人回來,輕身功夫無此高明,必是來了敵人。」當下安坐床上,靜以待變。只聽窗外
如一葉落地,接著一人格格嬌笑,柔聲道:「袁相公,客人來啦。」袁承志道:「有勞何教
主枉駕,請進來吧!」取出火折點亮蠟燭,開門迎客。

    何鐵手飄然而入,見袁承志室中陳設簡陋,除了一床一桌之外,四壁蕭然,笑道:「袁
相公好清高呀。」袁承志哼了一聲。何鐵手道:「我這番來意,袁相公定是知道的了。」袁
承志道:「要請何教主示下。」何鐵手道:「你有求於我,我也有求於你,咱們這個回合仍
是沒有輸贏。」袁承志道:「我想不必再較量了。何教主有智有勇,兄弟十分佩服。」何鐵
手笑道:「這是第一個回合,除非你把我們五毒教一下子滅了,否則還有得讓你頭疼的
呢。」袁承志一凜,心想他們糾纏不休,確是不易抵擋,說道:「何教主既與我那兄弟的父
親有仇,還是徑去找他本人為是,何必跟年輕人為難?常言道:冤家宜解不宜結……」何鐵
手嫣然一笑,說道:「這個將來再說。客人到來,你酒也不請人喝一杯麼?」袁承志心想此
人真怪,於是命童僕端整酒菜。焦宛兒不放心,換上了書僮的裝束,親端酒菜,送進房來。
何鐵手笑道:「真是強將手下無弱兵,袁相公的書僮,生得也這般俊。」袁承志斟了兩杯
酒。何鐵手舉杯飲乾,接著又連飲兩杯,笑道:「袁相公不肯賞臉喝我們的酒,小妹卻生來
鹵莽大膽。」焦宛兒接口道:「我們的酒沒毒。」何鐵手笑道:「好,好,真是一位伶牙利
齒的小管家。乾杯!」

    袁承志和她對飲了一杯,燭光下見她星眼流波,桃腮欲暈,暗忖:「所識女子之中,論
相貌之美,自以阿九為第一。小慧誠懇真摯。宛兒豪邁精細。青弟雖愛使小性兒,但對我一
片真情。哪知還有何鐵手這般艷若桃李、毒如蛇蠍的人物,真是天下之大,奇人異士,所在
都有。」何鐵手見他出神,也不言語,只淡淡而笑,過了一會,低聲道:「袁相公的武功,
小妹心折之極。似乎尊師金蛇郎君也不會這點穴手段,這門功夫,袁相公是另有師承的
了。」袁承志道:「不錯,我是華山派門下弟子。」何鐵手道:「袁相公武功集諸家所長,
難怪神乎其技。小妹今晚是求師來啦。」

    袁承志奇道:「這話我可不明白了。」何鐵手笑道:「袁相公若是不嫌小妹資質愚魯,
就請收歸門下。」袁承志道:「何教主一教之長,武功出神入化,卻來開這玩笑。」何鐵手
道:「你如不傳我解穴之法,難道我們教中幾十個人,就眼睜睜讓他們送命不成?」袁承志
道:「只要你把我朋友送回,再答應以後永遠不來糾纏,我當然會給他們解救。」何鐵手
道:「這麼說來,袁相公是不肯收我這個徒弟了?」

    袁承志道:「兄弟學藝未精,求師還來不及,哪敢教人?咱們好言善罷,既往不咎,你
道怎樣?」何鐵手笑道:「我把你朋友送還,你把我的部屬治好。以後的事,走著瞧吧。」
袁承志見她始終不肯答應罷手言和,怒氣漸生,暗想:「五毒教雖然橫行天南,但我們七省
英雄豪傑,也不見得就怕了你們。」當下默不作聲。

    何鐵手盈盈站起,笑道:「啊喲,咱們的袁大盟主生氣啦。」襝衽萬福,笑道:「好
啦,好啦,我給你賠不是。」袁承志還了一揖,心下怫然不悅。何鐵手道:「明兒我把你朋
友送回來。便請你大駕光臨,救治我的朋友。」袁承志道:「一言為定。」何鐵手微微躬
身,轉身走出。她並不上屋,逕往大門走去。袁承志只得跟著送出,童僕點燭開門。

    焦宛兒跟在袁承志身後,暗想:「這女子行動詭秘,別在大門外伏有徒黨,誘袁相公出
去襲擊,我先去瞧瞧。」於是慢慢落後,身上藏好蛾眉鋼刺,越牆而出,躲在牆角邊向外望
去,只見大門口停了一乘暖轎,四名轎夫站在轎前,此外卻無別人。焦宛兒矮了身子,悄悄
走到轎後,雙手把轎子輕輕一托,知道轎內無人,這才放心,正要走回,大門開處,童僕手
執燈籠,袁承志把何鐵手送了出來。

    焦宛兒靈機一動:「她既不肯罷手,此後麻煩正多。我要找到她的落腳所在,他們再來
糾纏,好讓袁相公上門攻她個出其不意。」她存了報恩之心,也不怕前途艱險,縮身鑽入轎
底,手腳攀住了轎底木架。那暖轎四周用厚呢圍住,又在黑夜,竟無一人發覺。只聽得何鐵
手一陣輕笑,踏入轎中。四名轎夫抬起轎子,快步而去。

    只覺四名轎夫健步如飛,原來抬轎的人也都身有武功,她不禁害怕起來。這時正當隆
冬,寒風徹骨,暖轎底下都結了冰,被她口中熱氣一呵,化成了冷水一滴滴的落下。焦宛兒
只得任由冷水落在臉上,不敢拂拭,只怕身子一動,立給何鐵手發覺。走了約莫半個時辰,
忽聽一聲呼叱,轎子停住。一個男人聲音喝道:「姓何的賤婢,快出來領死。」焦宛兒心中
奇怪:「這聲音好熟,那是誰啊?」又聽另一個聲音叫道:「五毒教橫行一世,想不到也有
今天。」焦宛兒一驚:「那是閔子華!嗯,第一個說話的是他師弟洞玄道人。」

    只聽得四周腳步聲響,許多人圍了上來。轎夫放下轎子,抽出兵刃。焦宛兒拉開轎障一
角向外張望,見東邊站著四五人,都是身穿道袍、手執長劍的道士,心想:「西、北、南三
邊必都有人,仙都派大舉報仇來了。」只覺轎身微微一晃,何鐵手已躍出轎外,嬌聲喝道:
「水雲賊道死了沒有?你們膽子也真大,想幹甚麼?」一名長鬚道人喝道:「我們師父黃木
道長到底在哪裡,快說出來,免你多受折磨。」

    何鐵手格格嬌笑,柔聲道:「你們師父又不是三歲娃娃,迷了路走失了,卻來問我要
人。你們把師父交給我照管了,是不是呢?好吧,大家武林一脈,我幫你們找找吧,免得他
可憐見兒的,流落在外,沒人照顧。也不知是給人拐去了呢,還是給人賣到了番邦。」焦宛
兒心道:「原來這女人說話,總是這麼嬌聲媚氣的,我先前還道她故意向袁相公發嗲。」那
長鬚道人怒道:「五毒教逞兇橫行,今日教你知道惡有惡報!」何鐵手笑道:「仙都派在江
湖上本來也算是有點兒小名氣的,可是平時不敢正大光明的來找我,現今知道我們教裡多人
受傷,就鬼鬼祟祟的躲在這裡。哈哈,呵呵,嘻嘻,嘿嘿!」片刻之間,換了幾種笑聲,她
笑聲未畢,只聽西北角上一人「啊」的一聲慘叫,想是中了她毒手,一時只聽得呼叱怒罵、
兵刃碰撞之聲大作。

    這次仙都派傾巢而出,來的都是高手,饒是何鐵手武功高強,卻始終闖不出去。鬥不到
一盞茶時分,四名轎夫先後中劍,或死或傷。焦宛兒在轎下不敢動彈,眼見仙都門人劍法迅
捷狠辣,果有獨得之秘,心想當日袁相公一舉而破兩儀劍法,那是他們遇上了特強高手,才
受克制,尋常劍客卻決非仙都門人對手。她怕黑夜之中貿然露面,給仙都門徒誤會是五毒教
眾,不免枉死於劍下,只得屏息不動。這時二十多柄長劍把何鐵手圍在垓心,青光霍霍,冷
氣森森,只看得她驚心動魄。何鐵手在數十名好手圍攻下沉著應戰。一個少年道人躁進猛
攻,被她鐵鉤橫劃,帶著肩頭,登時痛暈在地,當下由同伴救了下去。再拆數十招,何鐵手
力漸不支。閔子華長劍削來,疾攻項頸,她側頭避過,旁邊又有雙劍攻到。只聽錚的一聲,
一件細物滾到轎下。焦宛兒拾起一看,原來是半枚女人戴的耳環。她心中又喜又急,喜的是
何鐵手這一役難逃性命,可給袁相公除了個大對頭;急的是她若喪命,青青不知落在何處,
她手下教眾肯不肯交還,實在難說。

    又鬥數十招,何鐵手頭髮散亂,已無還手之力。長鬚道人一聲號令,數十柄長劍忽地回
收,組成一張爛銀也似的劍網,圍在她四周。長鬚道人喝道:「我師父他老人家在哪裡?他
是生是死,快說。」何鐵手把金鉤夾在脅下,慢慢伸手理好散發,忽然一陣輕笑,鐵鉤迅如
閃電,傷了一名道人。眾人大怒,長劍齊施,這一次下手再不容情,眼見何鐵手形勢危急萬
分,突然遠處傳來噓溜溜一聲呼哨。何鐵手百忙中笑道:「我幫手來啦,你們還是快走的
好,否則要吃虧的呀。」焦宛兒心想:「如不知他們是在拚死惡鬥,聽了她這幾句又溫柔又
關切的叮囑,還以為她是在跟情郎談情說愛哩!」那長鬚道人叫道:「料理了這賤婢再
說!」各人攻得更緊。轉眼間何鐵手腿上連受兩處劍傷,但她還是滿臉笑容。一名年輕道人
心中煩躁,不忍見這麼一個千嬌百媚、笑靨迎人的姑娘給亂劍分屍,喝道:「你別笑啦,成
不成?」何鐵手笑道:「你這位道長說甚麼?」那道人一呆,正待回答,眼前忽然金光一
閃。閔子華急呼:「留神!」但哪裡還來得及,波的一聲,金鉤已刺中他背心。酣鬥中遠處
哨聲更急,仙都派分出八人迎上去阻攔。只聽金鐵交鳴,不久八人敗了下來,仙都門人又分
人上去增援。這邊何鐵手立時一鬆,但仙都派餘人仍是力攻,她想衝過去與來援之人會合,
卻也不能。

    雙方勢均力敵,高呼鏖戰。打了一盞茶時分,閔子華高叫:「好,好!太白三英,你們
三個賣國賊也來啦。」一人粗聲粗氣的道:「怎麼樣!你知道爺爺厲害,快給我滾。」焦宛
兒心下驚疑:「太白三英挑撥離間,想害我爹爹,明明已給袁相公他們擒住。爹爹後來將三
人送上南京衙門,怎麼又出來了?是越獄?還是貪官賣放?」

    這時何鐵手的幫手來者愈多,仙都派眼見抵擋不住,長鬚道人發出號令,眾人登時收劍
後退。仙都門人對群戰習練有素,誰當先,誰斷後,陣勢井然。何鐵手身上受傷,又見敵人
雖敗不亂,倒也不敢追趕,嬌聲笑道:「暇著再來玩兒,小妹不送啦。」仙都派眾人來得突
然,去得也快,霎時之間,刀劍無聲,只剩下朔風虎虎,吹捲殘雪。

    焦宛兒從轎障孔中悄悄張望,見場上東一堆西一堆的站了幾十個人。一個老乞婆打扮的
女人道:「他們消息也真靈通,知道咱們今兒受傷的人多,就來掩襲。教主,你的傷不礙事
吧?」何鐵手道:「還好。幸虧姑姑援兵來得快,否則要打跑這群雜毛,倒還不大容易
呢。」一個白鬚老人道:「仙都派跟華山派有勾結嗎?」一個嗓音嘶啞的人道:「金龍幫跟
那個姓袁的小子攪在一起。咱兄弟已使了借刀殺人的離間之計,料想姓袁的必會去跟仙都派
為難。」那白鬚老人道:「好吧,讓他們自相殘殺最好。」焦宛兒在轎下聽到「借刀殺人的
離間之計」這幾個字,耳中嗡的一響,一身冷汗,心道:「是了,是了,害死我爹爹的,原
來是這三個奸賊。」她想再聽下去,卻聽何鐵手道:「大夥兒進宮去吧,轎子可不能坐
啦。」眾人一擁而去。焦宛兒等他們走出數十步遠,悄悄從轎底鑽了出來。不覺吃了一驚,
原來當地竟是在禁城之前,眼見一夥人進宮去了。仙都派圍攻何鐵手,拚鬥時刻不短,居然
並無宮門侍衛前來查問干預。她不敢多耽,忙回到正條子胡同,將適才所見細細對袁承志說
了。袁承志大拇指一豎,說道:「焦姑娘,好膽略,好見識!」焦宛兒臉上微微一紅,隨即
拜了下去。袁承志側身避過,慨然道:「令尊的血海深仇,自當著落在我身上。焦姑娘再行
大禮,那可是瞧不起我了。」沉吟片刻,說道:「事不宜遲,我這就進宮去找他們。」焦宛
兒道:「這些奸賊不知怎樣,竟混入了皇宮。看來必有內應。宮裡禁衛森嚴,袁相公貿然進
去,只怕不便。」袁承志道:「不妨,我有一件好東西。本來早就要用,哪知一到京師之
後,怪事層出不窮,竟沒空去。」說著取出一封書信,便是滿清睿親王多爾袞寫給宮裡司禮
太監曹化淳的密函,本是要洪勝海送去的。袁承志知道這信必有後用,一直留在身邊。焦宛
兒喜道:「那好極了,我隨袁相公去,扮作你的書僮。」袁承志知她要手刃仇人,那是一片
孝心,勸阻不得,點頭允了。焦宛兒在轎下躲了半夜,弄得滿身泥污,忙入內洗臉換衣,裝
扮已畢,又是個俊俏的小書僮。袁承志笑道:「可不能再叫你焦姑娘啦!」焦宛兒道:「你
就叫我宛兒吧,別人還當是甚麼杯兒碗兒呢。」正要出門,吳平與羅立如匆匆進來,說順天
府尹衙門戒備很嚴,等了兩個多時辰,直到捕快換班,才把單鐵生的屍首丟了下去。袁承志
點頭道:「好!」焦宛兒說起要隨袁承志入宮尋奸,為父報仇。羅立如忽道:「袁相公,師
妹,我跟你們一起去,好麼?」焦宛兒眼望袁承志,聽他示下。袁承志心想:「這次深入禁
宮,本已危機四伏,加之尚有不少高手在內。要保護焦姑娘周全已甚不易,多一人更礙手
腳。」正要出口推辭,忽見吳平伸手暗扯羅立如衣角,連使眼色,說道:「羅師弟,你傷臂
之後身子還沒完全復原,還是讓袁相公帶師妹去吧。」袁承志心中一動:「他似乎有意要我
跟焦姑娘單獨相處。昨晚我和她去見水雲道人,青年男女深夜出外,只怕已引起旁人疑心。
雖然大丈夫光明磊落,但還是避一下嫌疑的好。」於是對羅立如道:「羅大哥同去,我多一
個幫手,那再好沒有。委屈你一下,請也換上童僕打扮。」羅立如大喜,入內更衣。吳平跟
著進去,笑道:「羅師弟,你這次做了傻事啦!」羅立如愕然道:「甚麼?」吳平道:「袁
相公對咱們金龍幫恩德如山,師妹對他顯然又傾心之至……」羅立如顫聲道:「你說讓師妹
配……配給袁相公?」吳平道:「恩師在天有靈,定也必十分喜歡。你跟了去幹甚麼?」羅
立如道:「大師哥說得對,那我不去啦!」吳平道:「現今不去,又太著痕跡。你相機行
事,如能撮成這段姻緣,那是再好不過。」羅立如點頭答應,心中卻是一股說不出的滋味。
原來他對這小師妹暗寄相思已有數年,只是見她品貌既美,又不苟言笑,協助焦公禮處理幫
中事務頗具威嚴,是以一番深情從不敢吐露半點;斷臂後更是自慚形穢,連話也不敢和她多
說一句,這時聽吳平一說,不禁悵惘,但隨即轉念:「袁相公如此英雄,和師妹正是一對。
她終身有托,我自當代她歡喜。」

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